8 millones de personas, 14 advertencias: porque algunas aplicaciones covid-19 permanecen en silencio

Parte de la crítica podría deberse al hecho de que la tecnología se sobrescribe. Para aquellos en uno de los años más estresantes de la memoria, el enfoque inicial en las aplicaciones de seguimiento de contactos fue comprensible: una vacuna todavía está a muchos meses de distancia, suponiendo que incluso podamos encontrar una que funcione. Las aplicaciones han entrado en la brecha como una panacea potencial, aunque muchos expertos han argumentado constantemente que son una herramienta para combatir el virus en lugar de una bala de plata.

Incluso en un nivel matemático, las críticas pueden estar fuera de lugar, según Jon Crowcroft, profesor de sistemas de comunicación en la Universidad de Cambridge. En una situación donde hay un número bajo de casos de covid-19, donde las personas observan la distancia social y cuando la densidad de usuarios de la aplicación no es alta, uno no esperaría ver muchas notificaciones de las aplicaciones de seguimiento de contactos , el reclama.

«Es matemática simple para la cantidad de notificaciones: si el 1% de las personas tiene covid-19 y todas se prueban, y solo el 1% de las personas ejecuta la aplicación, tiene 1 en 10,000 posibilidades de que ambas personas sean evaluadas esa persona expuesta que tiene la aplicación, por lo que su tasa de notificación será 10.000 veces menor que la frecuencia de los casos «, explica Crowcroft.

(Por ejemplo, durante el período en que Victoria emitió 21 notificaciones, el estado solo registró 350 casos covid-19).

Sin embargo, incluso con el objetivo más optimista, está claro que existe un abismo entre lo que se ha prometido y la realidad de lo que ofrecen estas aplicaciones. Entonces, ¿qué salió mal?

Técnicamente embarazoso

Primero, vale la pena examinar las similitudes entre los dos servicios. Tanto Francia como Australia han evitado el modelo presentado por Google y Apple, en el que los datos se almacenan en el teléfono del usuario para mantener la privacidad, a favor de un enfoque centralizado, en el que la información del usuario se envía a servidores remotos Esto es problemático porque Google y Apple han limitado la cantidad de aplicaciones de escaneo y negociación de Bluetooth que las aplicaciones centralizadas pueden ejecutar en segundo plano.

Michael Veale, profesor de política digital en el University College de Londres, resume el problema: “No se detectan muchos teléfonos porque Bluetooth en el fondo no funciona. Esto se debe a que no están utilizando un enfoque descentralizado «.

Esta situación creó una serie de otras dificultades técnicas. La aplicación de Australia solo funciona el 25% del tiempo en algunos dispositivos, especialmente en iPhone. Esto se debe a que el «apretón de manos» de Bluetooth requerido para registrar la proximidad entre dos teléfonos no funciona si la pantalla del teléfono está bloqueada. Este fue exactamente el mismo problema que hizo que el Reino Unido abandonara su aplicación el mes pasado (no está claro cuándo comenzará un reemplazo).

«Esto realmente significa que una aplicación de seguimiento de contactos funciona sin usar su sistema, un usuario tiene que moverse por el lector como un jugador de Pokemon Go, con el teléfono apagado, la aplicación abierta y no usar el teléfono para nada más «dice un investigador, que solicitó el anonimato ya que no está directamente involucrado en el desarrollo de ninguna aplicación.

Demasiado conservador

Todo esto puede haber sido exacerbado por países que han adoptado un enfoque demasiado conservador para evitar el riesgo de «sobrenotificación» de los usuarios, dice Crowcroft de Cambridge. La preocupación de que las alarmas demasiado sensibles puedan crear pánico significa que las aplicaciones solo incluyen a personas que son extremadamente propensas a haber estado en contacto cercano durante largos períodos de tiempo, no solo a las personas por las que pasaste unos segundos en la tienda . «Se ha prestado mucha atención a tratar de evitar muchas notificaciones de falsos positivos en algunas aplicaciones. Esto puede hacerlas súper conservadoras», dice.

Además, ambas aplicaciones en Australia y Francia se han visto afectadas por problemas de rendimiento y errores. Los usuarios se han quejado de que la aplicación francesa agota la duración de la batería del teléfono, probablemente por lo que cientos de miles de personas han desinstalado la aplicación desde que se descargó.

«Este es el principal riesgo para los desarrolladores: cometer un error y eliminar la batería de alguien», dice Andrew Eland, quien hasta hace poco trabajó como director técnico en Google, y luego en DeepMind Health. Algunos usuarios afirman que la aplicación StopCovid se detiene regularmente y debe reactivarse cada vez que se vuelve a encender el teléfono.

Con el objetivo de mejorar

Entonces, ¿cuáles son las lecciones? Bluetooth es una tecnología muy compleja, pero es terriblemente difícil crear una aplicación de seguimiento de contratos sin usar Apple y el sistema Google. Entonces, para la rápida implementación de una aplicación, tal vez sea mejor que los gobiernos no adopten un sistema centralizado o algo más que cree dificultades técnicas. Si es posible, los países deberían considerar reutilizar el código para la aplicación de otro país que ha demostrado ser exitosa, como la aplicación de código abierto alemana Corona-Warn, que se ha descargado de más de 15 millones 83 millones de habitantes desde su lanzamiento el 15 de junio o. El secreto y la adhesión al excepcionalismo son una combinación deficiente cuando se trata de crear aplicaciones de seguimiento de contactos.

Y al final, el público debe tener en cuenta que las aplicaciones de seguimiento de contactos son probablemente solo una pequeña parte de la lucha contra el coronavirus, en lugar de una respuesta mágica al problema.

«Si desea conocer la mejor manera de gastar tiempo y dinero en tecnología para rastrear y rastrear las infecciones por coronavirus, probablemente sería mejor concentrarse en hacer que la trazabilidad de contacto manual sea más eficiente», dice Eland.

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