mayo 3, 2021

Ajit Pai cede a SpaceX pero aún es escéptico sobre las afirmaciones de latencia de Musk

Ilustración de la tierra con líneas que conectan ciudades para representar una red global.

Getty Images | Yuichiro Chino

La Comisión Federal de Comunicaciones ha revertido el camino para permitir que SpaceX y otros proveedores de servicios satelitales soliciten fondos de banda ancha rural como proveedores de baja latencia. Pero el presidente Ajit Pai dijo que compañías como SpaceX tendrán que demostrar que pueden ofrecer latencias bajas, ya que la FCC no planea «financiar tecnologías no probadas».

La propuesta original de Pai ha clasificado a SpaceX y a todos los demás operadores de satélite como proveedores de alta latencia con el fin de distribuir la financiación, indicando que las compañías no han demostrado que sean capaces de proporcionar latencias por debajo del estándar FCC de 100 ms. El plan de Pai para excluir a las compañías de satélites de la categoría de baja latencia los habría desfavorecido en una subasta inversa que habría distribuido $ 16 mil millones del Fondo para Oportunidades Digitales Rurales (RDOF).

Pero SpaceX está lanzando satélites de órbita terrestre baja (LEO) a altitudes entre 540 km y 570 km, una fracción de los 35,000 km utilizados con satélites geoestacionarios, que ofrecen una latencia mucho menor que el servicio satelital tradicional. SpaceX le dijo a FCC que su servicio Starlink eliminará fácilmente el límite de 100 ms, y el comisionado de la FCC, Michael O’Rielly, instó a Pai a permitir que las compañías LEO presenten solicitudes en el nivel de baja latencia.

La FCC votó ayer para aprobar las reglas de subasta actualizadas. La orden final aún no es pública, pero según las declaraciones de Pai y otros comisionados, está claro que SpaceX y otras compañías LEO podrán aplicar en el nivel de baja latencia. Las compañías satelitales no obtendrán acceso automático al bajo nivel de latencia, pero tendrán la oportunidad de demostrar que son capaces de proporcionar latencias de menos de 100 ms.

«Estoy agradecido con el presidente por acordar extender la elegibilidad para el nivel de rendimiento de baja latencia y cambiar el lenguaje que fue perjudicial para algunos proveedores», dijo O’Rielly en la reunión de la FCC de ayer. «Si bien una política neutral en tecnología puede haber sido más efectiva para promover la innovación y maximizar el valor de las inversiones de los contribuyentes, reconozco que fue necesario un acto de equilibrio para lograr el acuerdo actual».

Pai: FCC aplicará «control muy cuidadoso»

Pai dijo que aceptó el cambio «a petición de uno de mis colegas comisionados». Las reglas finales «no cierran completamente las puertas de los proveedores de satélites de órbita terrestre baja que hacen ofertas en el rango de baja latencia», continuó Pai. «Sin embargo, también es importante tener en cuenta el siguiente punto: el propósito del Fondo para Oportunidades Digitales Rurales es garantizar que los estadounidenses tengan acceso a la banda ancha, independientemente de dónde vivan. No es una incubadora de tecnología que financia tecnologías no probadas. Y no permitiremos que se desperdicie la financiación de los contribuyentes. Una nueva tecnología puede verse bien en teoría y verse bien en el papel, pero este programa de banda ancha multimillonario requerirá que cruces «sin dedos», por lo que cualquier aplicación de género sea examinado de cerca «.

Cuando Ars contactó hoy con ella, la oficina de Pai confirmó que «la comisión modificó el borrador para permitir que los proveedores de servicios LEO envíen solicitudes de oferta en el nivel de baja latencia en lugar de limitarlas al nivel de alta latencia y el personal revisará cuidadosamente todas las preguntas para garantizar que cumplan con los requisitos de rendimiento de la FCC para los proveedores de servicios «.

SpaceX apunta a proporcionar asistencia a finales de este año y el CEO Elon Musk dijo que la compañía apunta a una latencia de menos de 20 ms.

El comisionado Geoffrey Starks apoyó el cambio de baja latencia en su declaración:

Aprecio el trabajo del Comisionado O’Rielly al revisar este aviso público para eliminar la barra categórica en los sistemas satelitales en órbita terrestre baja en el nivel de baja latencia, especialmente ahora que tenemos evidencia de que estos sistemas pueden cumplir con el estándar de latencia de 100 milisegundos. Al mismo tiempo, no veo la necesidad de juicios predictivos del Aviso Público sobre los méritos de las aplicaciones de operadores de satélite de corto alcance en órbita terrestre baja. Como dije anteriormente, la banda ancha satelital de próxima generación mantiene una gran promesa tecnológica para abordar la brecha digital y está impulsada por compañías estadounidenses fuertes con un largo historial de éxito. El personal de la Comisión debe evaluar estas preguntas según sus méritos.

Pai y O’Rielly son republicanos, mientras que Starks es parte de la minoría democrática de la FCC.

SpaceX excluido del nivel de gigabit

Los $ 16 mil millones en subsidios telefónicos y de banda ancha se distribuirán en una subasta inversa a partir del 29 de octubre. Los ISP pueden buscar financiación en bloques censales donde ningún proveedor ofrece velocidades de Internet en el hogar de al menos 25 Mbps en sentido descendente y 3 Mbps en sentido ascendente. Los $ 16 mil millones se distribuirán en 10 años, por lo que los ISP que se financiarán recaudarán un total de aproximadamente $ 1,6 mil millones por año y deberán cumplir con los requisitos para distribuir el servicio de banda ancha a una serie de hogares y empresas.

Las reglas de la subasta de Pai también excluyeron a SpaceX y otros operadores de satélites de solicitar financiamiento de gigabits. SpaceX aún puede solicitar fondos en las categorías de 100 Mbps o menos, pero la subasta priorizará las preguntas en la categoría de gigabits. SpaceX ha dicho en el pasado que ofrecería velocidades de gigabits, pero la compañía parece haberse opuesto a la restricción de latencia.

Las declaraciones de los comisionados no mencionaron ningún cambio en la política al excluir a todos los proveedores de satélites del nivel de gigabits. El nivel de gigabit requiere velocidades de descarga de 1 Gbps y velocidades de carga de 500 Mbps, que en la práctica pueden limitar la categoría principalmente a proveedores de fibra óptica o compañías de cable que adopten la tecnología DOCSIS full-duplex.

Pai dijo que la FCC está permitiendo que los proveedores de servicios inalámbricos y DSL fijos soliciten a nivel de gigabits, pero dijo que «el personal de la Comisión llevará a cabo un cuidadoso examen caso por caso de las solicitudes para garantizar que los oferentes puedan cumplir con los requisitos de rendimiento «. Al parecer, todavía no hay tolerancia para los proveedores de satélites LEO que pueden ofertar en el nivel de gigabits.

Neutralidad tecnológica

O’Rielly dijo que quería que la FCC permitiera que todos los tipos de proveedores soliciten todos los niveles de velocidad, con el requisito de que demuestren su capacidad para proporcionar estas velocidades:

Uno de los principios clave que he tratado de avanzar, tanto en el contexto de la subasta como en otros lugares, es el concepto de neutralidad tecnológica … en el contexto de la subasta, implica reglas de procesamiento que ofrecen un golpe justo a los innovadores en todos los sectores. y no incline indebidamente el campo de juego hacia proveedores particulares. Por lo tanto, hubiera preferido un proyecto de subasta sin restricciones tecnológicas anticipadas; Todos los proveedores interesados ​​deben tener la oportunidad de demostrar si son capaces de cumplir con nuestros parámetros de velocidad y latencia en la fase de aplicación reducida. Después de todo, el punto central de la subasta es apoyar la difusión de servicios de banda ancha que de otro modo no existirían en ausencia de subvenciones.

Antes de que Pai cambiara de opinión, el borrador del plan decía: «En ausencia de un ejemplo real de una red satelital orbital no geoestacionaria que ofrezca un servicio de mercado masivo fijo para consumidores residenciales que pueda cumplir con nuestros requisitos de latencia hacia adelante y hacia atrás Con un retorno de 100 ms, el personal de la Comisión no pudo concluir que dicho solicitante es razonablemente capaz de cumplir con los requisitos de baja latencia de la Comisión y, por lo tanto, excluimos tales preguntas «.

SpaceX se reunió con el personal de la Comisión en los últimos días de mayo, diciéndoles que su sistema de banda ancha «borra fácilmente el umbral de 100 ms de la comisión de servicios de baja latencia, incluyendo también su» tiempo de procesamiento «en escenarios irreal en el peor de los casos «. Hoy nos contactamos con SpaceX sobre el cambio de baja latencia y actualizaremos esta historia si recibimos una respuesta.

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