Ajit Pai usa datos incorrectos para afirmar que los ISP están distribuyendo banda ancha a todos

El presidente de la FCC, Ajit Pai.
Ampliar / El presidente de la FCC, Ajit Pai, habla en una conferencia de prensa el 1 de octubre de 2018 en Washington DC.

La Comisión Federal de Comunicaciones publicó su informe anual sobre la propagación de la banda ancha el viernes, descubriendo por tercer año consecutivo que la banda ancha se «distribuye a todos los estadounidenses de manera razonable y oportuna».

La FCC debe informar anualmente sobre el progreso de la banda ancha según la Sección 706 de la Ley de Telecomunicaciones de 1996. La mayoría republicana de Pai ha indicado los datos de distribución de la FCC para afirmar que las redes de banda ancha se están expandiendo lo suficientemente rápido como para sirve a todos los estadounidenses, a pesar de los tres ISP más grandes: Comcast, AT&T y Charter, al reducir el gasto de capital.

La conclusión de Pai se basa en documentos presentados por los ISP con la FCC, que superan en número a los estadounidenses que tienen acceso a banda ancha. El informe de la FCC tampoco evaluó si los límites de datos y los precios de banda ancha están impidiendo el progreso hacia el acceso universal de banda ancha.

Las conclusiones del informe anual pueden tener un impacto en la formulación de políticas. La FCC debe tomar medidas adicionales para acelerar la propagación de la banda ancha si descubre que no está sucediendo lo suficientemente rápido.

Pai renuncia a su liderazgo

Volviendo a su tiempo como comisionado de la FCC durante la administración de Obama, Pai ha argumentado repetidamente que la regulación gubernamental ralentiza la inversión en banda ancha y prometió que su agenda de desregulación provocaría un aumento de la inversión. Este año, destacó la investigación de la industria que encontró que los gastos de capital pasaron de $ 76.9 mil millones en 2017 a $ 80 mil millones en 2018. Pero el informe no menciona las caídas de gasto más recientes de Comcast, AT&T y Charter.

Como se informó anteriormente, Comcast redujo los gastos de capital en su división de cable en un 10.5 por ciento en 2019, reduciendo el total anual a $ 6.9 mil millones. AT&T anunció en octubre que reducirá la inversión de capital de $ 23 mil millones en 2019 a $ 20 mil millones en 2021, y Charter ha reducido los gastos de capital de $ 9,1 mil millones en 2018 a $ 7,2 mil millones en 2019. .

«Bajo mi liderazgo, la principal prioridad de la FCC es cerrar la brecha digital y estoy orgulloso del progreso que hemos logrado», dijo Pai en un comunicado de prensa el viernes. «Habiendo crecido en la zona rural de Kansas, tengo un profundo compromiso de expandir la banda ancha a todos los rincones del país. Es por eso que hemos tomado medidas agresivas para eliminar las barreras regulatorias a la distribución de banda ancha y reformar nuestros programas de Fondo de Servicio. universal».

En años anteriores, Pai había utilizado el informe anual para obtener crédito por los proyectos de distribución de banda ancha iniciados durante la administración de Obama y afirmó que sus políticas de desregulación estaban acelerando la propagación a pesar de que la banda ancha creció a tasas similares durante Los años de Obama.

La relación es «desconcertante», dice demócrata

Los dos demócratas de la FCC impugnaron las conclusiones de Pai. La comisionada Jessica Rosenworcel dijo:

Esta relación es desconcertante. Estamos en medio de una pandemia. Gran parte de la vida moderna ha migrado en línea. Como resultado, se ha vuelto dolorosamente claro que hay demasiadas personas en los Estados Unidos que no tienen acceso a banda ancha. De hecho, si esta crisis ha revelado algo, es una verdad absoluta que la brecha digital es muy real y muy grande.

Pero no encontrará evidencia para confirmar esto en el Informe de progreso de banda ancha de la Comisión Federal de Comunicaciones actual. En cambio, encontrará una evaluación brillante de que todo está bien. Según este informe optimista, los esfuerzos de banda ancha del país son buenos. Están procediendo de manera razonable y oportuna y llegando a todos los estadounidenses. Esto no es justo.

Entre otras cosas, Rosenworcel enfatizó que las personas sin acceso a banda ancha están sentadas en el automóvil «frente a bibliotecas y cafeterías cerradas, solo para recibir una señal de Wi-Fi gratis» durante la pandemia.

FCC: 18,3 millones de personas no tienen acceso

El informe dice que, a fines de 2018, 308.9 millones de 327.2 millones de estadounidenses tenían acceso a banda ancha fija con velocidades de al menos 25 Mbps en sentido descendente y 3 Mbps en sentido ascendente, el estándar de velocidad de banda ancha de la FCC que no se ha actualizado desde 2015. el porcentaje de estadounidenses con acceso de 25/3 Mbps pasó de 93.5 por ciento a 94.4 por ciento de 2017 a 2018. Estas cifras excluyen el servicio satelital, que tiene baja latencia y límites de datos restrictivos, lo que lo convierte en un mal sustituto del cable o la fibra. (El servicio satelital de SpaceX puede cambiarlo, pero aún no está disponible).

Distribución de banda ancha en los Estados Unidos de 2014 a 2018.
Ampliar / Distribución de banda ancha en los Estados Unidos de 2014 a 2018.

FCC

Esto deja a 18.3 millones de estadounidenses que viven en áreas que no tienen lo que la FCC considera el servicio moderno de Internet en el hogar. Las cifras de 94.4 por ciento y 18.3 millones están en el informe, pero no se mencionan en el comunicado de prensa publicado por Pai para promover el progreso en el sector de banda ancha. El comunicado de prensa establece que «el número de estadounidenses que no tienen acceso al servicio fijo de banda ancha terrestre de 25/3 Mbps continuó disminuyendo, cayendo en más del 14 por ciento en 2018 y en más del 30 por ciento en 2017 y de 2018 «.

El número real podría ser mucho mayor.

El número de 18,3 millones «subestima enormemente el alcance de la brecha digital en este país», dijo Rosenworcel. «Eso se debe a que si un proveedor de banda ancha le dice a FCC que puede ofrecer un servicio a un solo cliente en un bloque censal, la agencia supone que el servicio está disponible en todo el lugar». [the census block]». Rosenworcel se refirió a los informes del Formulario 477 que los ISP deben presentar.

El número real de estadounidenses sin acceso a banda ancha inalámbrica por cable o fijo es de 42.8 millones, según un estudio realizado en febrero de 2021 por BroadbandNow.

La FCC en agosto de 2019 finalmente ordenó a los ISP que enviaran mapas geoespaciales de dónde prestan el servicio en lugar de simplemente informar en qué bloques del censo ofrecen el servicio. Pero estos datos más precisos aún no están disponibles. «[D]Además de sus deficiencias, los datos del Formulario 477 siguen siendo los datos más completos y confiables disponibles para cumplir con nuestra obligación legal de «informar anualmente sobre el progreso de la distribución», dijo FCC.

Hubo algunos errores importantes en los datos del formulario 477 que se basan en documentos de bloqueo del censo del ISP. El año pasado, Pai tuvo que corregir el informe anual de banda ancha después de que un nuevo ISP llamado BarrierFree le había dicho por error a la FCC que había pasado de servir a cero clientes al 20 por ciento del país en solo seis meses. La FCC no notó el error, que fue descubierto por el grupo de protección al consumidor de Free Press.

A principios de este mes, AT&T informó a la FCC que había proporcionado datos de cobertura falsos en partes de 20 estados. La FCC no ha declarado si revisará el resto de los datos de banda ancha de AT&T para verificar su precisión.

Al igual que Rosenworcel, el comisionado demócrata Geoffrey Starks dijo que no podía apoyar la conclusión de que la banda ancha se distribuye a todos de manera razonable y oportuna. «A la luz de las luchas que muchos estadounidenses han enfrentado en las últimas seis semanas, es particularmente desconcertante y perturbador que la mayoría lance este informe como una ronda de victoria», dijo Starks. «Demasiados estadounidenses no pueden acceder al trabajo en línea, la atención médica y el aprendizaje a distancia porque la banda ancha es demasiado costosa o no está disponible».

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