julio 24, 2024

Apple podría tener problemas con el DOJ a medida que se avecina una demanda antimonopolio

Según Politico, una persona con conocimiento de primera mano de la situación dice que los abogados del Departamento de Justicia de EE. UU. se encuentran actualmente en las primeras etapas de redacción de una denuncia antimonopolio contra Apple. Esta investigación ha estado en curso durante mucho tiempo, por lo que esta sería una señal importante de un punto de decisión climática, con una demanda inevitable.

Solo una de las muchas grandes empresas tecnológicas bajo investigación.

Esta fuente interna también dice que varios grupos de fiscales dentro del Departamento de Justicia están reuniendo las piezas para la demanda antimonopolio, con la esperanza de presentarla antes de fin de año. Sin embargo, todavía no hay decisiones reales sobre si el Departamento de Justicia demandará a Apple, que es una de las empresas públicas más valiosas del mundo, o cuándo, dice la fuente, junto con otra persona anónima que también está familiarizada con la investigación. También puede existir la posibilidad de que no se presenten casos.

Sin embargo, si el caso se materializa, sería solo el último de una serie de problemas legales que enfrentan las principales empresas tecnológicas, incluidas Google y Facebook. Esta también sería la primera demanda antimonopolio del Departamento de Justicia contra una importante empresa de tecnología desde que el presidente Joe Biden asumió el cargo.

Apple ha estado bajo investigación por parte del Departamento de Justicia desde 2019 bajo sospecha de usar su poder de mercado para sofocar la competencia de las empresas tecnológicas más pequeñas, incluidos no solo los fabricantes de hardware de la competencia, sino también los pequeños desarrolladores de aplicaciones. A medida que la investigación ha progresado en los últimos años, se ha vuelto cada vez más probable una demanda, por lo que este movimiento hacia un borrador es un paso importante en el proceso general.

El Departamento de Justicia se negó a comentar con Politico sobre el asunto. Politico también contactó a Apple, Apple no respondió de inmediato a su solicitud de comentarios.

Esta investigación de Apple es solo uno de los muchos esfuerzos del Congreso, el Departamento de Justicia y la Comisión Federal de Comercio para tratar de regular el poder de las principales empresas tecnológicas, que se han convertido en monopolios. Estas grandes marcas tecnológicas son las que continúan dominando Internet, las redes sociales e incluso la publicidad en línea. Amazon también es objeto de una investigación antimonopolio por parte de la FTC por sus actividades minoristas y de computación en la nube.

El caso de Apple sería bastante significativo porque sería una segunda gran batalla con la industria tecnológica en general y el Departamento de Justicia. Google ya está en litigio con el DOJ por su negocio de búsqueda y enfrenta la posibilidad de una segunda demanda por publicidad. Si bien también es probable que el Departamento de Justicia no pueda demandar a Google, las deliberaciones sobre cómo enmarcar una queja la hacen mucho más plausible.

Con una capitalización de mercado de 2,73 billones de dólares, cualquier lucha contra Apple por parte del Departamento de Justicia será dura. Apple tiene muchos recursos para defenderse y mantener su control en el mercado. Así lo demuestra su voluntad de contender y proteger la App Store, como lo demuestra el juicio contra Epic Games, los creadores de Fortnite, hace un año.

Gran parte del enfoque del DOJ en Apple se ha centrado principalmente en la App Store, que actualmente es la única forma de descargar aplicaciones y juegos para los mejores iPhone y iPad. Sin embargo, el DOJ está considerando ir más allá de la App Store y acercarse al control de Apple sobre sus dispositivos, lo que en realidad es perjudicial para los competidores más allá de los desarrolladores de software.

La demanda antimonopolio va más allá de la simple App Store

Por ejemplo, ha habido quejas públicas presentadas por Tile, una empresa de seguimiento de elementos de Bluetooth, desde que Apple lanzó AirTag. Tile testificó en las audiencias del Congreso que Apple ha dificultado que los dispositivos Tile accedan a los datos de ubicación necesarios, así como restringir el acceso al hardware clave en el iPhone.

Los abogados del DOJ con sede en San Francisco, California, están llevando a cabo la investigación actual que involucra a Tile. Se comunicaron con empresas que tienen una asociación con Tile para habilitar la tecnología de ubicación de la empresa en sus dispositivos, según tres personas familiarizadas con el asunto. Los funcionarios del departamento han dejado en claro que tanto la App Store de Apple como los sistemas operativos de teléfonos móviles están actualmente bajo investigación. Politico dice que Tile se negó a comentar.

Esta no es la primera vez que la App Store de Apple enfrenta quejas; de hecho, ha estado ocurriendo durante años. La mayor queja es que Apple prohíbe los pagos externos para compras dentro de la aplicación y no permite que los usuarios de iPhone descarguen software desde fuera de la App Store. Si bien muchos sugieren usar el sistema operativo Android de Google para eludir una App Store limitada, Google también enfrenta investigaciones antimonopolio en su Google Play Store tanto en EE. UU. como en Europa.

Toda esta demanda antimonopolio del DOJ con Apple se deriva en parte del caso de Apple contra Epic. Aunque Epic perdió en su mayoría ese caso, desde entonces ha atraído a los fiscales del Departamento de Justicia que asistieron a esas audiencias.

En el caso de Apple vs. Epic, el juez federal había dictaminado que Apple no es un monopolio, sino que ha “restringido injustamente el acceso a sus teléfonos y debe permitir sistemas de pago de terceros”. Tanto Apple como Epic están apelando esa decisión, que el Tribunal de Apelaciones del Noveno Circuito de EE. UU. programó para finales de octubre.

Con esto en mente, el DOJ puede estar esperando la audiencia de apelación para tomar una decisión sobre una demanda. El juez original expresó que si bien Epic no pudo probar su caso, otro demandante podría hacerlo.

Mientras tanto, el iPhone 14 saldrá en unas pocas semanas, por lo que nos mantendremos ocupados esperando más noticias sobre la demanda antimonopolio contra Apple.

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