julio 24, 2024

Apple prospera cuando es iterativo, incluso si no te importa

Después del evento Galaxy Unpacked de Samsung a principios de agosto, escribí que la “revelación” de la compañía de múltiples productos bien filtrados fue un desastre inútil: un mega evento demasiado largo y mal organizado que debería haberse dividido en múltiples anuncios. producto específico. Ayer, como primer paso en lo que ahora deberían ser los mini-eventos de septiembre (Apple Watch / iPad), octubre (iPhone) y noviembre (Mac), Apple mostró a todos cuál es la alternativa a un gigantesco almacén de información. Pero también reveló las debilidades potenciales de la estrategia para eventos más pequeños: si la menor cantidad de anuncios no son grandes o están demasiado enfocados en una categoría de producto estrecha, algunas personas no se molestarán en sintonizar.

Según los estándares de Apple, el evento de septiembre tenía suficientes noticias para merecer atención, y yo lo sabía de antemano. Habría nuevos modelos de Apple Watch insignia y de gama media, nuevos iPads de gama media y de nivel de entrada, y dos servicios de suscripción nuevos o nuevos. Estaba listo y podía cubrir todas esas noticias. Pero me hicieron dos preguntas que no pudieron ser respondidas de manera definitiva antes del evento: ¿habría alguna noticia nivel transformador ¿importante? ¿Le importaría a una audiencia de tomadores de decisiones corporativas lo que Apple está a punto de anunciar? A menos que la respuesta a ambas preguntas fuera sí, no valía la pena cubrir los anuncios como noticias.

Si esto no era ya obvio, es muy difícil explicarle a una persona escéptica que cada noticia, de Apple o de cualquier otra persona, es “transformadora” importante. Con la posible excepción de la presentación original del iPhone de 2007, que casi todos consideraron enorme incluso entonces, este es un listón alto para alcanzar. La gran revelación del iPad de 2010 probablemente estuvo a ese nivel; el debut original del Apple Watch 2014 habría llevado al Magic 8-Ball a decir “nebuloso”. Además, si el primer dispositivo de una serie no es importante, ¿qué oración tiene el Apple Watch Series 6 para cumplir con ese estándar? En ausencia de un rediseño completo con una característica verdaderamente revolucionaria, es difícil que cualquier secuela sea “transformadora”.

Los productos revolucionarios rara vez aparecen de la nada. Solo he tenido dos o tres oportunidades de presenciar personalmente contraejemplos, como el primer iPhone que surgió completamente formado del bolsillo de Steve Jobs, y puedo decir con cierto pesar que muchas personas no aprecian la importancia de lo que están viendo cuando está sucediendo. Es muy fácil minimizar un anuncio grande; Es mucho más difícil solucionar adecuadamente una controversia, ya que es probable que sea importante en el futuro.

Puede recordar que algunas publicaciones creían tan firmemente en Microsoft que el entonces director ejecutivo Steve Ballmer se tiró un pedo sobre el próximo lanzamiento del iPhone, ya que afirmó que Apple “no tenía ninguna posibilidad” de ganar “una participación de mercado significativa”. (Ballmer también sugirió que el software de Microsoft alimentaría el 60-80% de los teléfonos, mientras que Apple “podría obtener” el 2-3% del mercado). Tan importante como se ha vuelto el iPhone, finalmente le permitió a Apple alcanzando $ 1 y $ 2 billones en capitalizaciones de mercado antes que Microsoft, hacer tal predicción en 2007 hubiera hecho reír a cualquiera en la sala.

La iteración fue sin duda la clave del éxito de Apple. Es realmente notable que haya tanta similitud física y conceptual entre el iPhone original y el actual, incluso cuando la evolución de Apple de vender menos de un millón a más de 200 millones de iPhones en un año se reduce a pequeños cambios. . Los cambios de precio ayudaron. Los chips más rápidos ayudaron. Las pantallas más claras y más grandes ayudaron. Un vidrio más fuerte ayudó. Ayudaron mejores cámaras. Estos cambios no ocurrieron todos a la vez, e individualmente, puede que no parezcan “transformadores”, pero no hay duda de que ayudaron a Apple, y a sus rivales, a cambiar completamente la forma en que las personas usaban sus teléfonos y establecían teléfonos como una plataforma informática importante y posiblemente dominante.

En un momento, el mundo empresarial generalmente no entendió esto. El gráfico de acciones de Apple parecía una montaña rusa bastante aburrida con pequeños picos y valles. Pero varios años después del lanzamiento del iPhone, el gráfico comenzó a parecer un cohete despegando y los inversores inteligentes se enriquecieron apostando por Apple, no contra ella. Al mismo tiempo, los iPhones, iPads y Mac se abrieron camino en las compañías Fortune 500, 100 y 50. Un número reducido de ejecutivos ha cambiado sus Rolex por Apple Watch, incluso sin una opción de oro de 18 quilates para elegir. En 2017, el Apple Watch fue el reloj número uno más vendido en el mundo y el año pasado el Apple Watch superó a toda la industria relojera suiza.

En otras palabras, un evento “pequeño” para los estándares de Apple y enfocado principalmente en relojes nuevos es importante porque millones de personas ahora confían en esas computadoras personales para monitorear su salud y ayudarlas a trabajar de manera más eficiente cada día. Agregar un sensor de oxígeno en sangre o un chip 20% más rápido puede no ser un gran problema, ya que lo cambia todo; tampoco lo es el lanzamiento de un modelo de gama media que se encuentra entre el buque insignia de Apple y los relojes más baratos. Pero si es probable que cada uno de estos dispositivos supere a todos los Rolex lanzados este año, ¿quién puede decir cuál es más interesante para los responsables de la toma de decisiones empresariales?

Los éxitos de Apple no fueron respuestas directas e inmediatas a anuncios “transformadores”. Se han ido ganando gradualmente a lo largo de varios años mediante el perfeccionamiento continuo de productos de inicio convincentes pero imperfectos. Además, la creciente escala de estos lanzamientos de productos sugiere que se han vuelto importantes para todos, los clientes de Apple y la competencia.

Seré el primero en admitir que los anuncios de Apple “Time Flies” de ayer fueron tan iterativos como vinieron. Dejando a un lado las noticias, los nuevos iPads son básicamente iPads más antiguos con chips más rápidos, y los anuncios del servicio de suscripción han sido algo decepcionantes. Sería fácil ignorar todas las noticias de ayer y esperar algo más obviamente importante en el horizonte.

Pero cada evidencia que he visto sugiere que el interés en lo que está haciendo Apple está al más alto nivel. Llamar a la empresa aburrida o predecible, pero la gente parece preocuparse más que nunca incluso por sus pequeñas actualizaciones, ya que pueden tener un gran impacto en la forma en que la gente vive una vida sana, trabaja y disfruta del entretenimiento. Mi función favorita de Apple Watch recién anunciada es algo pequeño, pero me hace sonreír cada vez que miro mi muñeca, y eso es importante, especialmente en tiempos turbulentos como los que estamos viviendo.

Si hay que creer en los informes, un evento de iPhone se realizará en octubre, seguido de un evento de Mac en noviembre. Espero con interés los anuncios, solo parcialmente porque creo que serán hitos; mi firme convicción es que serán de interés para muchas personas que usan o compiten con los productos de Apple. Si estás leyendo esto, me encantaría escuchar tus pensamientos, contrarios o no.

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