mayo 2, 2021

Así es como los genes de los sobrevivientes covid-19 podrían ayudarlo

Las armas potenciales contra covid-19 incluyen anticuerpos fabricados, transfusiones de suero de sobrevivientes, antivirales, esteroides y más de 100 vacunas candidatas, algunas de las cuales ahora avanzan hacia pruebas decisivas en voluntarios.

Pero hay otro enfoque para combatir el virus: uno que no ha atraído mucha atención, pero que en el futuro podría convertirse en la forma más rápida de repeler una pandemia. Se trata de aislar el material genético de los sobrevivientes e inyectarlo directamente en otros, proporcionándoles protección contra el patógeno.

Los anticuerpos codificados en el ADN, como se llaman estos medicamentos, han mostrado resultados prometedores en animales. En los humanos, los genes inyectados en el brazo o la pierna transformarían las células musculares del receptor en fábricas para producir anticuerpos contra el virus. Esto podría proporcionar inmunidad temporal o reducir la gravedad de la enfermedad para aquellos que ya están infectados.

Si bien ningún anticuerpo codificado por ADN para covid-19 ha alcanzado pruebas en humanos, los experimentos de laboratorio han comenzado, dice David Weiner, director del centro de inmunoterapia y vacuna del Instituto Wistar, quien dice que su centro ha probado inyecciones de genes anti-covid. en animales

El uso de fármacos de anticuerpos convencionales es una de las opciones de tratamiento más prometedoras para covid-19. Sin embargo, estos medicamentos deben producirse en plantas especializadas de bioproducción, lo que podría limitar su disponibilidad.

Por el contrario, la terapia génica podría ofrecer una manera de evitar la producción compleja y costosa de anticuerpos delicados y evitar las incertidumbres involucradas en las vacunas. Además, dicen los científicos, las inyecciones de genes pueden usarse para transportar información de más de un anticuerpo a la vez, lo que podría evitar que un virus desarrolle resistencia.

La ventaja de la técnica, dicen los investigadores, es su velocidad y bajo costo. El ADN es producido por bacterias, que se duplican en número cada 30 minutos. «Se puede producir ADN muy rápido, es barato y permite que el músculo produzca el anticuerpo», dice Henry Ji, CEO de Sorrento, quien dice que su compañía está explorando la idea con un socio, SmartPharm, de Bostón.

Ya en progreso

Antes de la 19 pandemia, varias universidades y compañías de biotecnología recibieron decenas de millones de DARPA, la agencia científica del Departamento de Defensa de EE. UU., Para probar el concepto como parte de un programa para generar tratamientos para infecciones nunca antes vistas en 60 días.

En sprints tecnológicos organizados por DARPA el año pasado, se pidió a los equipos de Wistar, Vanderbilt University y la compañía de biotecnología AbCellera, entre otros, que mostraran si podían desarrollar un antídoto contra un virus conocido, como el Zika o la gripe. pandemia de H1N1, en dos meses. Todos solo comenzaron con una muestra de sangre de un sobreviviente.

Durante 2019, los investigadores de Vanderbilt comenzaron a crear terapia génica para el zika en menos de 60 días como parte de una iniciativa de DARPA para combatir las pandemias.

VANDERBILT

El proceso implicó la identificación de un anticuerpo contra el patógeno en el suero sanguíneo del sobreviviente, aislando las instrucciones genéticas para producirlo e inyectando ADN (o ARN) en los ratones. «Básicamente teníamos un cronómetro para ver qué tan rápido podía ir todo el proceso», dice Amy Jenkins, quien dirige el programa en DARAP.

En Vanderbilt, los investigadores tuitearon su sprint en vivo para desarrollar una vacuna contra el Zika. AbCellera, con sede en Vancouver, dice que los ratones sometidos a disparos genéticos pudieron sobrevivir a una súper dosis de influenza aviar, 20 veces la cantidad fatal. En ambos casos, los anticuerpos producidos por las células musculares parecen haber detenido con éxito la infección.

DARPA estaba planeando un desafío más difícil en 2022, en el que los equipos responderían a un virus sorpresa elegido por la agencia. Pero luego el golpe pandémico. «No tuvimos que darles un patógeno», dice Jenkins. «Nos encontró y nos encontró dos años antes».

Difunde tus apuestas

En la prisa que siguió, la planificación de DARPA resultó útil, dice Robert Carnahan, director asociado del centro de vacunas Vanderbilt, ya que los grupos estaban listos para localizar rápidamente anticuerpos convalecientes de la sangre de los sobrevivientes covid-19. Vanderbilt lo hizo y vendió el descubrimiento a la compañía farmacéutica AstraZeneca este abril. En junio, el fabricante de medicamentos Eli Lilly dijo que comenzaría a analizar los anticuerpos encontrados por AbCellera en pacientes con covid-19.

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