CenturyLink aún no ha cumplido con la fecha límite de la FCC de 2019, ahora enfrenta obstáculos de pandemia

Una camioneta de servicio CenturyLink vista desde atrás, con varios logotipos de CenturyLink visibles.
Ampliar / Una camioneta de servicio CenturyLink estacionada en Santa Fe, Nuevo México, el 2 de mayo de 2019.

El lento despliegue de la banda ancha de CenturyLink, que ya era un problema antes de la pandemia, se hizo aún más lento debido a la crisis de salud pública que obligó a las ciudades a detener la construcción.

Desde 2015, CenturyLink ha recibido $ 505.7 millones anuales del Connect America Fund del gobierno de los Estados Unidos para distribuir servicios de Internet a casi 1.2 millones de hogares y negocios en 33 estados. Se esperaba que CenturyLink completara el 80% de esta distribución para fines de 2019, pero recientemente le dijo a la Comisión Federal de Comunicaciones que no había cumplido con la fecha límite de fin de 2019 en 23 de 33 estados.

CenturyLink aún no ha cumplido el plazo final de 2019 en esos 23 estados, dijo la compañía a Ars hoy. Por lo tanto, CenturyLink probablemente tuvo problemas para cumplir con el plazo final de 2021 para completar el 100 por ciento de la construcción subsidiada por el gobierno. Las restricciones de construcción pandémicas han frenado a CenturyLink, dijo la compañía a los funcionarios de la FCC en una reunión descrita en un ex parte depósito de la semana pasada:

Sin embargo, al igual que otros operadores de red, CenturyLink está experimentando numerosos problemas de pandemia que interrumpen y ralentizan la implementación de la red de banda ancha, incluida la implementación en curso y planificada hacia los objetivos de Connect America Fund (CAF). En algunos casos, las localidades han impuesto un paro laboral completo que se extiende a la difusión de la banda ancha. Varias agencias de licencias, particularmente a nivel local y del condado, han cerrado o reducido las operaciones, reduciendo sustancialmente su capacidad para procesar las solicitudes de autorización. Además, estamos lidiando con mayores casos de atrasos y falta de disponibilidad de productos para electrónica, fibra y otros equipos necesarios para la implementación de banda ancha. En resumen, cada vez es más claro que el programa de implementación de CAF de este año enfrenta desafíos significativos.

CenturyLink le pidió a FCC que extendiera los plazos de distribución. «Incluso una extensión inicial modesta en este momento reduciría sustancialmente la presión y facilitaría la capacidad de los operadores de red para abordar y responder con éxito a los desafíos de la pandemia», dijo la compañía.

En una declaración a Ars hoy, CenturyLink dijo que había cumplido el final de la fecha límite de 2019 para alcanzar una explicación del 80 por ciento «en 10 estados y estamos cerca en los estados restantes, donde estamos trabajando diligentemente y planeamos llegar pronto a la meta».

Los 23 estados donde CenturyLink no cumplió con la fecha límite son Alabama, Arkansas, Colorado, Iowa, Idaho, Illinois, Indiana, Kansas, Luisiana, Michigan, Minnesota, Missouri, Montana, Nebraska, Nuevo México, Dakota del Norte, Ohio, Oregón, Dakota del Sur, Utah, Virginia, Washington y Wisconsin. De acuerdo con las reglas del programa, CenturyLink debe proporcionar un servicio con velocidades de al menos 10 Mbps en sentido descendente y 1 Mbps en sentido ascendente.

USTelecom también pidió una extensión de la fecha límite

Una extensión de la fecha límite también beneficiaría a Frontier Communications, que está en bancarrota y de manera similar informó a la FCC que es posible que no haya cumplido el plazo final de 2019 para alcanzar el 80% en 13 estados. Le pedimos a Frontier una actualización de su progreso esta tarde y actualizaremos esta historia si tenemos una respuesta. Frontier informó un aumento en la expansión de banda ancha en una reciente presentación de la FCC.

USTelecom, un grupo comercial del sector, pidió el 27 de marzo a la FCC que extendiera los plazos de implementación provisionales y finales por seis meses «en reconocimiento del impacto que este evento ha tenido y tendrá en los planes de implementación existentes y futuros». USTelecom también solicitó a la FCC que elimine las «penalizaciones de medición de desempeño asociadas con la incapacidad de realizar pruebas o con un desempeño deficiente debido al impacto de la pandemia COVID-19, incluida la imposibilidad de instalar equipos físicos en los hogares. para apoyar estas pruebas «.

Al igual que otros programas de servicio universal, los estadounidenses pagan el Connect America Fund a través de comisiones en sus facturas telefónicas.

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