junio 20, 2021

China puede haber descubierto una forma de convertirse en un líder de producción de chips 5G con retraso

Las máquinas litográficas juegan un papel importante en la producción de chips. Se utilizan para grabar patrones en obleas que muestran dónde se colocarán los transistores en los chips. Uno de los mayores descubrimientos fue EUV (litografía ultravioleta extrema). Esto crea marcas extremadamente sutiles que son muy importantes cuando se trata de chips como el próximo Apple A14 Bionic de 5 nm que estará lleno de 15 mil millones de transistores en su interior.

¿Puede China convertirse en actor en la industria de fabricación de chips?

Según el Global Times (que es administrado por el estado, lo que significa que tenemos que tomar esta información con una pizca de sal), una compañía de investigación china supuestamente ha desarrollado una máquina de litografía láser de 5 nm que la esperanza china le dará a su industria de chips retrasó un golpe en el brazo. Sin embargo, el informe dice que China aún está «lejos» de crear una máquina así y que hay algunos problemas que deben resolverse con tecnología.

El Instituto de Nanotecnología Suzhou y Nano-Bionic de la Academia de Ciencias de China (Sinano) y el Centro Nacional de Nanociencias y Tecnología anunciaron ayer que han realizado importantes descubrimientos relacionados con la litografía láser de ultra alta precisión. Sin embargo, estos descubrimientos son solo teóricos en este momento y tomará mucho dinero convertirlo en realidad. La máquina de litografía láser creará esquemas de precisión para ayudar a producir semiconductores, chips fotónicos y sistemas microelectromecánicos. El trabajo de investigación fue impreso por Nano Letters, una revista científica publicada por la American Chemical Society.

China está muy por detrás de otros países con respecto a la producción de chips, por lo que el cambio reciente en las reglas de exportación es un gran golpe para Huawei. Este último utiliza la fundición por contrato más grande del mundo, TSMC, para construir los chips diseñados por la unidad HiSilicon de Huawei. Este año, se espera que TSMC envíe el chip Kirin 5nm de última generación del fabricante a Huawei, diseñado para hacer que las líneas emblemáticas como el próximo Mate 40 sean más potentes y eficientes energéticamente. Pero Estados Unidos ha cambiado una regla que bloquea la capacidad de las fundiciones para usar tecnologías estadounidenses para enviar chips. Huawei sin licencia.
Si bien Huawei aún puede recibir chips de TSMC hasta mediados de septiembre, ¿qué sucederá el próximo año? Anticipándose a un problema como este, Huawei ha comenzado a hacer negocios con el SMIC más grande de la fundición china. Sin embargo, la compañía tiene algunos nodos de proceso detrás de TSMC. Por ejemplo, mientras este último está ocupado produciendo chips de 5 nm con 171,3 millones de transistores empaquetados en cada mm cuadrado, los circuitos integrados más avanzados de SMIC utilizan el nodo de 14 nm que encierra aproximadamente 35 millones de transistores en un mm cuadrado SMIC produjo recientemente el Huawei Kirin 710-A SoC. SMIC planea desarrollar un nodo de proceso de 7 nm, pero necesita máquinas litográficas más avanzadas. Supuestamente, EE. UU. Bloqueó a un importante proveedor de litografía ASML de enviar una máquina a SMIC a principios de este año, por lo que si la tecnología láser de 5 nm funcionara, podría ser un gran impulso para los chinos que realmente necesitan convertirse en autosuficiente en este sector.

El veterano analista de la industria con sede en Beijing Xiang Ligang le dijo al Global Times que «… le tomará años a China cerrar la brecha con los proveedores occidentales avanzados, especialmente ASML. Xiang dice que este último ha monopolizado las tecnologías clave para sus máquinas y señala que atraer capital para un proyecto de este tipo es difícil porque los rendimientos son bajos y esa inversión puede vincular el dinero de los inversores durante un largo período de tiempo. El analista dice que «las instituciones Los equipos de investigación tienen que trabajar con las empresas para traducir las teorías en productos. Pero en términos de ganancias, hacer una máquina de chips podría costar miles de millones de yuanes y tomará años recuperar la inversión. La mayoría de las empresas chinas no lo consideran un buen negocio «.

Si bien los chinos pueden no concentrarse en un proyecto como este ahora, inventar el dinero podría eventualmente convertir a SMIC en un contendiente y esto puede ser solo una buena noticia para Huawei y el país.

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