Cinco cosas que debemos hacer para que el seguimiento de contactos realmente funcione

«Es absolutamente ridículo», dijo Laura Ingraham, presentadora de Fox News, a Rudy Giuliani cuando se le preguntó sobre el plan de Nueva York para contratar un «ejército» de trazadores de coronavirus. «Así que todos deberíamos localizar el cáncer, las enfermedades cardíacas y la obesidad», se burló. «Quiero decir, muchas cosas te matan más que Covid-19, así que deberíamos ser rastreados por todas esas cosas».

«Sí», resopló Ingraham, rodando los ojos. «Un ejército de trazadores».

Prácticamente todos los profesionales médicos, y los organismos médicos de los Centros Estadounidenses para el Control de Enfermedades de la Organización Mundial de la Salud, enfatizan enfáticamente que la trazabilidad de los contactos es una parte crucial del plan triple para que el mundo vuelva a la normalidad: las pruebas, traza, aislar.

«No creo que podamos sobreestimar la importancia de encontrar contactos», dice Seema Yasmin, directora de la Iniciativa de Comunicación de Salud de Stanford y ex investigador de los CDC que se centró en las epidemias. «Ha sido la base de cada investigación epidémica importante desde el SARS hasta el Ébola y más allá».

Si bien la prueba es la máxima prioridad, después de todo lo que tiene que encontrar las personas infectadas, la trazabilidad es vital para evitar que una enfermedad se propague fuera de control. Una vez que identifique a las personas en riesgo, póngalas en aislamiento antes de que puedan propagar aún más el coronavirus.

«El coronavirus tiene un punto débil porque el tiempo de transmisión típico es bastante largo, aproximadamente una semana», dice el científico informático Microsoft Langford, que ha trabajado con el estado de Washington en sus esfuerzos de seguimiento de contactos. «Si puede rastrearlo en escalas de tiempo más pequeñas, puede desactivarlo».

Pero aunque la afirmación de Giuliani es dolorosamente tonta (la obesidad, por ejemplo, no es una enfermedad infecciosa), la verdad es que los esfuerzos de búsqueda de contactos en esta pandemia enfrentan desafíos históricos y muy reales. Ya sea que sea realizado manualmente por equipos de investigadores o automatizado mediante alertas telefónicas, el rastreo nunca se ha realizado en la escala necesaria para combatir covid-19. Todos los problemas e inquietudes genuinos relacionados con la ruta se exacerbarán y deberán abordarse si estos esfuerzos tienen éxito.

Aquí hay cinco cosas que deben suceder para que la trazabilidad de los contactos funcione en los Estados Unidos.

Actividad 1: contratar 100.000 trazadores manuales

El seguimiento de contactos es una herramienta crucial para la salud pública. Foto de engin akyurt en Unsplash

Una vez que el país comience a reabrir, pero antes de que haya una vacuna o tratamiento efectivo, el seguimiento manual será la forma principal de prevenir la propagación de covid-19. Profesionales de la salud entrenados entran en contacto con aquellos que han recibido un diagnóstico y recopilan datos sobre sus movimientos y contactos. Un paciente puede haber estado en contacto con otras 100 personas recientemente, lo que significa 100 seguimientos por teléfono o en persona para rastrear a todas las personas en riesgo de exposición. Dependiendo de los datos y la ciencia, los trazadores pueden requerir aislamiento y pruebas. Es un trabajo intensivo en mano de obra.

«Será una gran empresa», dijo el gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, en una conferencia de prensa la semana pasada.

Su estado y, en particular, la ciudad de Nueva York, ahora la región más afectada del mundo, muestra las dificultades que Estados Unidos ha tenido para construir capacidades de rastreo manual. Un área metropolitana con una población de más de 21 millones de personas y más de 16,100 muertes entre 19 y 19 ha tenido hasta ahora menos de 1,000 trazadores en acción (en comparación con 9,000 en Wuhan, China, una ciudad de 11 millones).

Los departamentos de salud estadounidenses han sufrido una falta crónica de fondos desde la crisis financiera de 2008, perdiendo más de 55,000 trabajadores, a pesar de las reiteradas advertencias de que esta falta de recursos pone en riesgo vidas. De hecho, en la actualidad solo hay 2.200 detectores de contacto en los Estados Unidos, según la Asociación de funcionarios estatales y territoriales de salud.

Ahora está cambiando. Nueva York está trabajando con Nueva Jersey y Connecticut a nivel regional y espera aprovechar los talentos de miles de estudiantes de medicina, mientras que Massachusetts ha asignado $ 44 millones para contratar 1,000 rastreadores de contactos. San Francisco fue uno de los primeros gobiernos locales en la nación en comenzar a construir su equipo de búsqueda de contactos, que podría recoger a 150 personas que monitorean una ciudad de 880,000. El gobernador de California Gavin Newsom ha prometido 10,000 más en todo el estado. Pero todo esto es solo un comienzo. Un informe reciente del Centro Johns Hopkins para la Seguridad de la Salud dice que se necesitarán hasta 100,000 trabajadores para realizar esfuerzos efectivos de seguimiento manual de contactos en todo el país. Y para llegar allí, el Congreso debe gastar alrededor de $ 3.6 mil millones. El ex director de los CDC, Tom Frieden, quien cree que el costo podría ser aún más alto, dijo recientemente que se necesita el mismo enfoque en todo el país.

Actividad 2: proteger la privacidad

Es por eso que el seguimiento automático se ha vuelto interesante. El concepto, que utiliza tecnología como Bluetooth y GPS para determinar automáticamente si una persona puede haber estado expuesta, se ha destacado a medida que las autoridades de todo el mundo intentan hacer frente a la sorprendente tasa de infecciones codiciosas.

«Seguiremos vigilantes para asegurarnos de que cualquier aplicación de seguimiento de contactos permanezca voluntaria y descentralizada».

Jennifer Granick, ACLU

Los esfuerzos de alta tecnología, especialmente en países asiáticos como China, Singapur, Taiwán y Corea del Sur, han generado muchos titulares, pero cuando Apple y Google lanzan su sistema para crear notificaciones de exposición en sus teléfonos inteligentes, será el desarrollo más significativo para nivel global Las dos compañías son responsables del software en más del 99% de los teléfonos del planeta y ocho de cada 10 estadounidenses poseen un teléfono inteligente. Las aplicaciones directamente integradas en iOS y Android, especialmente si son interoperables, podrían aumentar drásticamente el alcance de las autoridades de salud pública de una sola vez.

Pero los defensores de la privacidad y los activistas de la libertad civil tienen serias preocupaciones. El rastreo de contactos es una forma de vigilancia que, en el peor de los casos, puede ser violada por empresas o gobiernos. Sin embargo, la vigilancia médica ha demostrado en repetidas ocasiones ser una herramienta que salva vidas, y Apple y Google dicen que están haciendo de la privacidad una prioridad al crear sistemas descentralizados diseñados para dificultar la vigilancia maliciosa y proporcionar datos clave a las autoridades de salud pública. Todo esto es nuevo y el éxito depende en gran medida de las acciones de los propios gobiernos.

«Para su crédito, Apple y Google han anunciado un enfoque que parece mitigar los peores riesgos de privacidad y centralización, pero aún hay margen de mejora», dijo Jennifer Granick, consultora de vigilancia y ciberseguridad de ACLU cuando Apple y Google han anunciado su trazabilidad tecnológica. «Seguiremos vigilantes en el futuro para asegurarnos de que cualquier aplicación de seguimiento de contactos permanezca voluntaria y descentralizada y se use solo con fines de salud pública y solo durante la duración de esta pandemia».

Actividad 3: asegúrese de que la pista cubra a tantas personas como sea posible

Pero aquellos que crean servicios automatizados desean señalar que no están tratando de reemplazar la vía manual; Están tratando de ayudarlo. Ven las herramientas digitales como una forma de integrar y expandir el trabajo realizado por equipos humanos. Por ejemplo, las alertas de teléfonos inteligentes pueden ayudar a filtrar a las personas con riesgo bajo o cero para que los rastreadores manuales puedan dedicar su tiempo a investigar casos reales, personas con mayor riesgo o aquellas con las que es más difícil contactar.

«Nuestra filosofía es que el seguimiento de contactos es esencial para detener la epidemia y tener una economía que funcione», dice Langford de Microsoft. “Con las herramientas digitales, queremos mejorar el proceso de seguimiento de contactos. El empuje principal es el seguimiento de contacto manual. Pero hay cosas que podemos hacer con una aplicación de teléfono que hace que este trabajo sea más efectivo. «

Pero incluso si una aplicación de seguimiento fuera descargada por alguien que pudiera usarla legítimamente, un gran desafío es el simple hecho de que no todos tienen un teléfono inteligente. Si ocho de cada 10 estadounidenses poseen uno, eso significa que dos de cada 10 no lo tienen. Los grupos altamente vulnerables a menudo se encuentran en el lado equivocado de esa brecha digital, dice George Rutherford, profesor de epidemiología en la Universidad de California en San Francisco.

Solo un 42% de los estadounidenses mayores de 65 años, el mismo grupo que representa ocho de cada 10 muertes por covid-19, posee un teléfono inteligente, según una encuesta de 2017 del Centro de Investigación Pew.

En San Francisco, algunos de los grupos de casos más grandes se encuentran entre las poblaciones sin hogar y latinas de la ciudad, grupos donde las tasas de propiedad de teléfonos inteligentes también están rezagadas. Y ese no es el único problema. Alrededor del 40% de las personas potencialmente expuestas que se han esforzado por rastrear los contactos de la ciudad son hispanohablantes monolingües, muchos de los cuales viven en familias multigeneracionales llenas de gente. Al menos un funcionario de salud de San Francisco dijo que el temor a las autoridades de inmigración también desalienta a este grupo de participar en los esfuerzos de seguimiento manual de la ciudad. Las aplicaciones que rastrean sus movimientos pueden ser aún menos atractivas.

«Si estás aquí o en Texas o Nueva York, en lugares con grandes poblaciones de inmigrantes, con ICE respirando el cuello de todos, lo último que quieren es su información en una base de datos», dice Rutherford.

Esta es un área donde los trazadores humanos que pueden establecer confianza serán clave.

«Hay que asegurarse de que esas personas representen a las comunidades a las que están entrando», dice Seema Yasmin de Stanford. «Es tan importante que realice un seguimiento de los contactos que sea exhaustivo, lo que significa que las personas confían en usted, que le brinden la información que realmente necesita para hacerlo en toda su extensión. Si las personas ya tienen miedo del camino que los inmigrantes son tratados durante esta crisis, debido a la legislación y la retórica, entonces debe asegurarse de enviar a las personas adecuadas a las comunidades donde hay muchos inmigrantes, ya sean indocumentados o no, para asegurarse de que las personas tengan la sensación de poder confiar en ti y ser honesto contigo «.

No es posible alejarse de la necesidad de rastrear manualmente de una manera fuerte y precisa. Incluso en países que se han destacado por utilizar métodos de seguimiento de alta tecnología, la realidad sobre el terreno resulta ser muy humana.

Tarea 4: Acepte que la tecnología por sí sola no puede resolver este problema.

En Taiwán, los temores al virus eran extremadamente altos al comienzo de la epidemia. Más de 850,000 ciudadanos taiwaneses viven en China continental y viajan rutinariamente de un lado a otro entre los dos países. Hasta ahora, sin embargo, solo ha habido 428 casos confirmados y seis muertes por covid-19. Gran parte de la cobertura de los medios se ha centrado en los métodos de alta tecnología del gobierno taiwanés, como el uso de señales de teléfonos celulares para rastrear la ubicación de las personas en cuarentena y asegurarse de que permanezcan dentro.

De hecho, una combinación de medidas de alta y baja tecnología ha sido fundamental. El país cerró sus fronteras a los ciudadanos extranjeros que llegan de China el 7 de febrero y a todos los no ciudadanos el 19 de marzo. Incluso los que regresaron tuvieron que pasar 14 días aislados en casa.

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