abril 19, 2021

Comcast se resiste a la llamada para abrir puntos de acceso Wi-Fi en el hogar, cita posibles congestiones

Un logotipo de Comcast / NBC.

Tres senadores estadounidenses instaron a Comcast hoy a abrir todos sus puntos de acceso Wi-Fi a niños que no tienen acceso a Internet en casa durante la pandemia. Una carta de Sens. Ron Wyden (D-Ore.), Kamala Harris (D-Calif.) Y Cory Booker (D-N.J.) Afirman que Comcast recientemente rechazó una solicitud de hacerlo porque causaría congestión para los suscriptores. Pero los senadores argumentan que «la excusa de Comcast simplemente no cuadra».

Comcast ha sido elogiado por los partidarios por su respuesta a la pandemia, que incluye dos meses gratis de servicio de Internet en el hogar para nuevos suscriptores de bajos ingresos, la suspensión temporal de su límite de datos y la liberación de muchos de sus puntos de acceso gratuitos para el público en general. Pero mientras Comcast ha abierto 1.5 millones de puntos de acceso ubicados en compañías y otras áreas públicas, hay otra categoría de puntos de acceso Wi-Fi de Comcast que aún requieren acceso y suscripción a Comcast. Estos son los puntos de acceso habilitados por defecto en los enrutadores Xfinity utilizados por los suscriptores domésticos de Internet.

Desde 2013, las puertas de enlace de Xfinity han transmitido una red separada a la que otros suscriptores de Comcast pueden acceder con un nombre de usuario y contraseña de Comcast. A menos que haya deshabilitado la funcionalidad, cualquier persona dentro del alcance del enrutador Comcast puede obtener acceso a Internet si tiene una suscripción a Comcast o ha pagado un pase temporal de Wi-Fi.

Wyden, Harris y Booker afirman que Comcast debería abrir estos puntos de acceso a niños sin acceso a Internet durante la pandemia para que los niños puedan obtener banda ancha gratis en casa en lugar de tener que ir a un estacionamiento u otros lugares públicos. Escribieron en una carta al CEO de Comcast, Brian Roberts:

Comcast ha tomado medidas importantes para ayudar a los estadounidenses a conectarse durante esta emergencia de salud global. Pero puede, y debe, hacer más para ayudar a los niños y los maestros en Oregon y en todo el país. Le recomendamos que comience abandonando el muro de pago y proporcionando acceso gratuito a las redes Wi-Fi residenciales públicas de Comcast. Si bien Comcast comenzó a proporcionar acceso gratuito a los puntos de acceso Wi-Fi de sus clientes comerciales el 13 de marzo de 2021, el muro de pago permanece en millones de redes Wi-Fi públicas administradas por Comcast ubicadas en hogares y condominios en todo Estados Unidos.

Los suscriptores de Comcast han temido durante mucho tiempo que los puntos de acceso público transmitidos por sus enrutadores puedan ralentizar su servicio de banda ancha. Comcast negó la existencia de tales problemas y esas denegaciones de Comcast se mencionaron en la carta de los senadores:

Según las declaraciones hechas por Comcast a la prensa, las redes Wi-Fi públicas y privadas administradas por los enrutadores Wi-Fi residenciales de Comcast están completamente separadas, tanto por razones de seguridad como, según dijo Tom Nagel, vicepresidente senior de desarrollo comercial de Comcast. , para que «los clientes de banda ancha de Comcast continúen recibiendo el servicio que están pagando». Sin embargo, después de que la oficina del senador Wyden le pidió que abandonara el muro de pago en sus redes Wi-Fi públicas residenciales, su personal dijo que esto podría crear congestión de Wi-Fi y afectar la velocidad de pago de las conexiones a Internet de los suscriptores. .

La excusa de Comcast simplemente no cuadra. Millones de clientes de Comcast le pagan a la compañía $ 14 al mes para alquilar un enrutador Wi-Fi que incluye, por defecto, una red Wi-Fi pública controlada por Comcast a la que Comcast vende el acceso. Si las declaraciones anteriores de Comcast son ciertas y el uso de esa red Wi-Fi pública no afecta al suscriptor, no debería importar si la persona que lo usó pagó a Comcast por un pase de acceso a Wi-Fi o si es una escuela niño de bajos ingresos tratando de hacer la tarea. Alternativamente, si el uso de la red Wi-Fi pública puede, de hecho, afectar al suscriptor y evitar que obtengan el nivel de servicio por el que están pagando, Comcast ha engañado a sus clientes.

Comcast defiende la respuesta a la pandemia

Le preguntamos a Comcast si la solicitud de los senadores causaría congestión para los suscriptores y si la compañía de cable abriría puntos de acceso residenciales según sea necesario. Comcast no respondió estas preguntas directamente, pero le dijo a Ars que su red «ha funcionado muy bien en este nuevo nivel récord de tráfico debido a nuestra inversión sustancial en nuestra red y los esfuerzos hercúleos de nuestros técnicos y trabajadores al principio. «Nuestros equipos de ingeniería se centran en el trabajo de soporte crítico para nuestra red para permitir que los millones de estadounidenses que ahora dependen de ella se mantengan conectados durante la crisis actual».

Comcast también ha defendido sus ofertas de pandemia existentes para suscriptores de bajos ingresos.

«Comcast ha tomado múltiples medidas sin precedentes para hacer que la banda ancha sea más accesible durante esta crisis», dijo Comcast. «Ofrecimos Internet gratis por 60 días para nuevos clientes de bajos ingresos elegibles para nuestro programa de Internet Essentials. Abrimos nuestros 1.5 millones de puntos de acceso Wi-Fi corporativos y externos que cualquiera puede usar gratis en todo el país por primera vez. tiempo, y los mantendremos abiertos hasta el 30 de junio. Nos hemos comprometido a no desconectar el servicio o cobrar cargos por demora a nuestros clientes que no pueden pagar debido a la pandemia «.

Comcast señaló que, a partir de 2019, ha conectado a 180,000 personas de bajos ingresos a Internet Essentials en el estado de Oregon, en el senador Wyden. Comcast también destacó las asociaciones donde algunas escuelas compraron recientemente Internet Essentials para apoyar el aprendizaje en línea durante la pandemia. El programa Internet Essentials de bajos ingresos generalmente cuesta $ 10 por mes y ofrece velocidades de descarga de 25 Mbps y velocidades de carga de 3 Mbps.

Preguntas para Comcast

La carta de Wyden, Harris y Booker le pide a Comcast que responda una lista de preguntas antes del 22 de mayo. Por ejemplo, los senadores le preguntaron a Comcast cuántos suscriptores alquilan una puerta de enlace Xfinity y cuántos clientes «optaron por deshabilitar la red Wi-Fi pública en su módem de cable / enrutador Wi-Fi suministrado por Comcast, que Comcast habilita de manera predeterminada. «

Los senadores también preguntaron cuántos ingresos gana Comcast de las tarifas de alquiler de pasarelas y las personas que compran pases para puntos de acceso público de Wi-Fi y señalaron que Comcast «generó $ 18.7 mil millones de las tarifas de acceso a Internet de alta velocidad. velocidad solo en 2019 «. También quieren que Comcast brinde detalles específicos sobre cómo la apertura de puntos de acceso afectaría el rendimiento de la red.

«Identifique los problemas de rendimiento específicos que se espera que afecten a los suscriptores de Comcast y su capacidad para obtener el nivel de servicio que pagan si Comcast elimina el muro de pago de sus redes Wi-Fi públicas residenciales», dijeron. escribieron los senadores. «Para cada problema identificado, explique por qué alguien que compró un pase de acceso de Comcast hoy en la red pública no causa el mismo problema».

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