mayo 3, 2021

Cómo convertir los disparos policiales en el fin de la brutalidad policial

De todos los videos lanzados después del asesinato de George Floyd, el que grabó Darnella Frazier de diecisiete años en su teléfono es el más impactante. Muestra al agente Derek Chauvin de rodillas sobre el cuello de Floyd cuando Floyd suplica: «Por favor, por favor, no puedo respirar» y le muestra a Chauvin que se niega a moverse. Una denuncia penal luego afirma que Chauvin bloqueó el cuello de Floyd durante 8 minutos y 46 segundos, más allá del punto donde Floyd estaba inconsciente. En la película, Chauvin levanta la cabeza y cierra los ojos con Frazier, impasible, una imagen escalofriante y devastadora.

Documentación como esta ha impulsado a millones de personas a inundar las calles en más de 450 protestas en los Estados Unidos y cientos más en docenas de países de todo el mundo. Ni siquiera es solo este asesinato. Desde que estallaron las protestas, se han subido a las redes sociales videos que capturan cientos de otros episodios de brutalidad policial. Un oficial pisotea a caballo a una mujer. Los coches de policía se aceleran en la multitud. Los oficiales ahuyentan a un anciano, que se golpea la cabeza cuando golpea la acera y se aleja cuando su sangre entra al suelo. Un supercorte de 14 videos, titulado «Este es un estado policial», ha sido visto casi 50 millones de veces.

Una vez más, las imágenes grabadas en un teléfono inteligente están catalizando una acción para poner fin a la brutalidad policial de una vez por todas. Pero el video de Frazier también demuestra el desafío de transformar el impulso en un cambio duradero. Hace seis años, el mundo vio a Eric Garner decir las mismas palabras: «No puedo respirar», mientras que el agente de policía de Nueva York, Daniel Pantaleo, lo estranguló en un cuello de botella. Hace cuatro años, volvimos a ver a Philando Castile, a 15 minutos en coche de Minneapolis, desangrado tras ser golpeado cinco veces por el agente Jerónimo Yáñez en una parada de tráfico. Ambos incidentes también llevaron a protestas masivas, sin embargo, nos encontramos de vuelta aquí.

Entonces, ¿cómo podemos convertir todas estas imágenes en algo más permanente, no solo protestas e indignación, sino una reforma policial concreta? La respuesta implica tres etapas: primero, debemos dar testimonio de estas injusticias; segundo, debemos legislar a nivel local, estatal y federal para desmantelar los sistemas que protegen a la policía cuando cometen tales actos; y finalmente, debemos organizar programas comunitarios de «vigilancia policial» para que los departamentos de policía locales sean responsables.

La buena noticia es que ya hay fuertes indicios de que la primera fase está teniendo un impacto. «Hubo tantos momentos diferentes que deberían haber sido el barril, pero no lo fueron», dice Allissa V. Richardson, profesora asistente de periodismo en la Universidad del Sur de California, quien recientemente escribió un libro sobre el papel de los teléfonos inteligentes en movimiento para acabar con la brutalidad policial. «Creo que esto es diferente».

Fotografía de un niño en una bicicleta BMX fotografiando a la policía frente a una estación de MBTA en Boston
Fuera de la estación de MBTA en Green Street, en la llanura de Jamaica, un joven se detiene para filmar la presencia de la policía, observando a la multitud que pasa el 4 de junio.

PHILIP KEITH

I. Testimonio

En primer lugar, es importante reconocer a dónde nos han llevado los teléfonos inteligentes hasta ahora. Muchos críticos argumentaron que no lograron poner fin a la violencia policial, pero incluso este objetivo no podría lograrse sin ellos. Para movilizar el cambio contra una injusticia dada, primero debe haber un consenso de la mayoría sobre la existencia de injusticia.

Esto fue especialmente cierto en la lucha contra la opresión racista en Estados Unidos. A lo largo de la historia de la nación, los estadounidenses negros han tenido que contrarrestar persistentemente la incredulidad generalizada sobre las violaciones que enfrentan. Para hacer esto, se basaron en testimonios y documentación.

«Siempre hemos tenido, en cada época de terror doméstico contra los negros, una especie de prueba visual, comenzando con la esclavitud, que luego dio paso al linchamiento, que luego dio paso a la brutalidad policial», dice. Richardson «A través de cada una de esas épocas, has tenido los llamados testigos negros que han usado la tecnología de su tiempo para iluminar el racismo».

«Finalmente, no tendremos que continuar toda esta pelea solo».

Allissa Richardson

Por ejemplo, durante la primera mitad del siglo XIX, esclavos liberados como Frederick Douglass confiaron en los periódicos y en la palabra para pintar representaciones gráficas de la esclavitud y galvanizar la formación de grupos abolicionistas. A principios de 1900, la periodista de investigación Ida B. Wells escribió cuidadosamente estadísticas sobre la omnipresencia del linchamiento y trabajó con fotógrafos blancos para capturar imágenes horripilantes de estos ataques en lugares donde no podía ir. Luego, a mediados de la década de 1950, líderes negros de derechos civiles como Martin Luther King Jr. atrajeron estratégicamente cámaras de televisión para capturar las brutales escenas de perros policía y cañones de agua que se activaron en manifestaciones pacíficas.

Testificar, en otras palabras, ha jugado un papel vital en sorprender a la audiencia de la mayoría blanca y atraer la atención internacional. Los blancos y otros se aliaron con los negros estadounidenses hasta que el apoyo al cambio alcanzó una masa crítica.

Hoy el testimonio del teléfono inteligente tiene el mismo propósito. Use las imágenes para demostrar abuso generalizado y sistémico y provocar indignación moral. Pero en comparación con las formas anteriores de testimonio, los teléfonos inteligentes también son más accesibles, más extendidos y, sobre todo, controlados en muchos casos por las manos de testigos negros. «Fue una transición real», dice Richardson, «de personas negras que confiaron en atraer la mirada de los medios de comunicación hacia nosotros al no necesitar ese intermediario de la corriente principal y crear los medios para nosotros mismos».

Fotografía de una multitud en una protesta de BLM con el registro de teléfonos inteligentes
Los manifestantes se reúnen en Boston Common el 31/05, la primera noche de protestas en Boston por una vigilia «Cell Light» en honor a George Floyd.

PHILIP KEITH

Esto también es lo que hace que los teléfonos inteligentes sean más potentes que las cámaras del cuerpo de policía, que se han vuelto populares desde la muerte de Mike Brown en 2014 y han recibido una atención renovada en las últimas semanas. ¿Por qué confiar en la presencia de transeúntes cuando la policía puede ser monitoreada en todo momento? Debido a que las cámaras corporales son controladas por la propia policía, no producen la misma transparencia y responsabilidad. Apuntan en la dirección incorrecta, se apagan fácilmente y en algunos casos se han utilizado para falsificar pruebas. Dado que las políticas de gestión de filmación de bodycam son redactadas por los departamentos de policía, también hay poca responsabilidad por el lanzamiento de imágenes en bruto y sin modificar (como en el caso de Floyd). En 2017, las imágenes de 40 de los 105 asesinatos policiales capturados por bodycam nunca vieron la luz del día, según un análisis de la defensa sin fines de lucro Upturn.

Uno de los mayores estudios aleatorizados de tecnología jamás realizados, que involucró a más de mil oficiales, no encontró diferencias estadísticas en el comportamiento entre los que usaban cámaras y los que no. «Bodycams fortalece el poder en la posición de un oficial de policía», dice Sam Gregory, director del programa internacional sin fines de lucro de testigos de derechos humanos.

Por lo tanto, los teléfonos inteligentes siguen siendo la mejor herramienta para demostrar la brutalidad policial y mover la opinión pública. Y la primera investigación del equipo de Richardson encontró varios indicadores que ya lo han hecho.

Al etiquetar fotos de los manifestantes por raza, por ejemplo, descubrieron que las manifestaciones actuales son mucho más diversas que las anteriores protestas de brutalidad policial. Esto sugiere que, como en los ejemplos históricos, otros grupos raciales se alían fácilmente con los negros. Al analizar las noticias y las redes sociales con el procesamiento del lenguaje natural, también descubrieron que la discusión sobre si la víctima era una persona respetable o si hacía algo para merecer un tratamiento violento era menos frecuente en el caso de Floyd que otros asesinados por la policia.

Richardson encontró que este giro era cierto en los grupos focales y las entrevistas. En el pasado, los blancos a menudo expresaban sentimientos como «Esta persona no era un ángel», dice, pero el tono ahora es completamente diferente. A pesar de que Floyd fue arrestado por cargos de usar un billete falso de $ 20 «, dicen,» ¿Sabes qué? Estamos en medio de una pandemia. Probablemente haría lo mismo «, dice. Luego señalan la larga serie de asesinatos que les hizo imposible negar más racismo y brutalidad policial: George Floyd, Ahmaud Arbery, Philando Castile, Alton Sterling, Eric Garner.

Asesinatos policiales de estadounidenses negros capturados en videos publicados públicamente

En el análisis de las protestas de MIT Technology Review, también encontramos que este momento parece sustancialmente diferente. A partir del 9 de junio, la muerte de Floyd provocó 680 protestas, más de cuatro veces la de cualquier asesinato policial anterior capturado en videos publicados públicamente. Una recopilación de datos de encuestas del blogger político Kevin Drum confirma lo mismo. En los últimos seis años, los estadounidenses blancos se han convertido lentamente en estadounidenses negros con la creencia de que la brutalidad policial es una causa importante de violencia.

«Estos videos definitivamente están haciendo que las personas que pueden haber negado la actual opresión afroamericana no puedan negarlo», dice Richardson. «Los afroamericanos dicen:» Finalmente, no tendremos que continuar toda esta lucha solo «.

II Legislación

Pero el rodaje no puede resolverlo todo. La desafortunada realidad es que la filmación de casos únicos de brutalidad policial rara vez conduce a la condena de los agentes involucrados. El análisis de los testigos sugiere que, en el mejor de los casos, conduce a la absolución de las víctimas de acusaciones falsas, si aún están vivas.

Algunos de estos se pueden cambiar con mejores tácticas: Testigo ha descubierto, por ejemplo, que puede ser más efectivo retener las imágenes de los espectadores hasta que se publique el informe policial. De esta manera, la policía no tiene la oportunidad de escribir su propio informe de evidencia y justificar sus acciones reclamando eventos fuera de la pantalla. Esto es lo que hizo el testigo Feiden Santana después del tiroteo fatal de Walter Scott, quien jugó un papel crucial en acusar al oficial de policía de asesinato en segundo grado.

Pero, de nuevo, esto no siempre funciona. El problema más profundo son las muchas capas de protecciones legales arraigadas proporcionadas a la policía en los Estados Unidos, que limitan la efectividad de la evidencia en video.

fotografía de la protesta BLM
Durante una manifestación en Franklin Park, Boston, un manifestante registra la gran participación de aquellos que vinieron a honrar la vida de George Floyd.

PHILIP KEITH

Uno de los ejemplos más conocidos es la «inmunidad calificada», una doctrina legal que ofrece a los funcionarios del gobierno, incluidos los oficiales de policía, protección especial contra la responsabilidad de violar la Constitución. «Indica que los oficiales de policía obtienen inmunidad especial por las cosas que hacen mientras trabajan», dice Dia Kayyali, jefe del programa de tecnología y defensa de Testigos. «Incluso cuando obviamente están involucrados en un comportamiento inapropiado, todavía están, precisamente en virtud de su posición, protegidos de acciones legales». Esta es la forma principal en que los agentes de policía han evitado las condenas incluso ante pruebas irrefutables de video.

También existe el estándar de «razonabilidad objetiva» establecido hace 31 años con el caso de la Corte Suprema de los Estados Unidos Graham v. Connor, que pide al tribunal que evalúe si un oficial era «razonable» para usar la fuerza mortal en una situación dada. «Deberías ponerte en la piel del oficial de policía», dice Kayyali. «Ese es todo el problema: la perspectiva de los oficiales de policía está rota».

Y luego están las llamadas «políticas de derechos policiales», leyes que existen con diferentes nombres en casi todos los estados para proteger la privacidad de un oficial. De hecho, es prácticamente imposible extraer registros públicos del comportamiento de un oficial, lo que significa que una grabación única de mala conducta sigue siendo una grabación única. No es posible reunir más evidencia o montar un caso más grande para demostrar patrones de abuso.

«Ahora estamos en una fase en la que se habla de reformas sustanciales».

Allissa Richardson

Es por eso que el testimonio de los teléfonos inteligentes debe ir acompañado de cambios claros en las políticas, dice Kayyali. Afortunadamente, dada la amplia base de apoyo que se unió gracias al testimonio de los teléfonos inteligentes, también fue más posible aprobar esta legislación.

Desde la muerte de Floyd, una coalición de activistas de todo el espectro político, descrita por un juez federal como «quizás la más diversa Amigos nunca se reunió «, solicitó a la Corte Suprema de los Estados Unidos que revisara la inmunidad calificada. Lo mismo hicieron los jueces Clarence Thomas y Sonia Sotomayor, quienes representan los polos ideológicos opuestos de la corte. En el Congreso, el Senado y los Demócratas de la Cámara presentaron un proyecto de ley que simplificaría el enjuiciamiento de la aplicación de la ley y el establecimiento de un registro nacional para rastrear la conducta policial. A nivel estatal, los esfuerzos para derogar su política de derechos policiales, conocida como Ley 50-A.

Incluso en las calles, los manifestantes pidieron a sus jurisdicciones locales que «alejen a la policía». Y el 7 de junio, durante una manifestación del domingo por la tarde, el concejo municipal de Minneapolis anunció el apoyo mayoritario a una medida para disolver completamente el departamento de policía. Tanto Kayyali como Richardson afirman que estos desarrollos son nuevos. «Ahora estamos en una etapa en la que se habla de reformas sustanciales», dice Richardson.

III. Copwatching

Pasemos a la tercera etapa: piense en cómo cambiar realmente el comportamiento policial. Se puede encontrar una respuesta con Andrea Pritchett, quien ha documentado la mala conducta de la policía local en Berkeley, California, durante 30 años.

Pritchett es el fundador de Berkeley Copwatch, una organización comunitaria dirigida por voluntarios que tiene como objetivo aumentar la responsabilidad de la policía local. Si bien los videos de los espectadores se basan en la presencia aleatoria de filmadores, los miembros de Copwatch monitorean la actividad policial a través de escáneres policiales portátiles y se coordinan a través de grupos de texto para mostrarse y grabar en una escena determinada.

A lo largo de las décadas, Copwatch ha documentado no solo los casos más graves de violencia policial, sino también las violaciones diarias menos publicitadas, desde búsquedas ilegales hasta perfiles raciales y abuso de personas deshabitadas. Juntos, los videos trazan íntimamente los patrones de abuso en el departamento de policía de Berkeley y la conducta de oficiales específicos.

En septiembre del año pasado, armado con tales imágenes, Copwatch lanzó una campaña publicitaria contra un oficial particularmente violento, Sean Aranas. El grupo editó una lista de reproducción de videos de su mala conducta y la vinculó con un código QR publicado en los folletos de la comunidad. A los dos meses de la campaña, el oficial se retiró.

Fotografía de un manifestante de JP sosteniendo un teléfono inteligente con una máscara
Un manifestante en la llanura de Jamaica levanta sus brazos en solidaridad el 4 de junio, mientras otro registra las multitudes que pasan.

PHILIP KEITH

A pesar de toda la conciencia de que los videos de los espectadores han despertado a nivel nacional, Pritchett cree que este tipo de trabajo local debería continuar dando impulso. No se trata solo de coleccionar películas, dice, sino de coleccionar películas intencionales que no tienen a dónde ir.

En mayo, Copwatch lanzó una nueva base de datos en asociación con Witness que permite a los miembros de la comunidad de Berkeley enviar sus propios videos. La base de datos no es pública, para evitar problemas de privacidad: se sabe que las agencias de aplicación de la ley administran estos videos a través del software de reconocimiento facial para hostigar a los transeúntes después del hecho. Pero etiquete y catalogue los videos enviados en función de lo que muestran, lo que hace que sea más fácil para la organización buscarlos por razones y expandir su libro de jugadas: una vez que se reúne una cierta cantidad de material de archivo en un problema determinado, usará los videos Organizar demandas en el aula y campañas publicitarias.

«Para que la comunidad pueda actuar antes de volver a matar».

Andrea Pritchett

Este es el tipo de testimonio organizado y basado en la comunidad que también cuenta con el apoyo de Kayyali. «Tenemos que mover nuestras tácticas, porque es 2021», dicen. «Desafortunadamente, ya no es sorprendente ver a alguien publicar una foto de hombres negros en tu Facebook». El uso de tales imágenes tiene la intención de incitar a la acción, pero a veces es más traumático que útil.

La base de datos también ofrece a la comunidad un mayor sentido de propiedad. «Esto es lo que me encanta: es básico», dice Pritchett. “Las comunidades envían esta información a las personas en quienes confían. Por lo tanto, no es un proyecto independiente, mecánico, tecnológico. Es una comunidad de apoyo que vive y respira a través del acceso a la información «.

Pritchett alienta a más organizaciones locales a adoptar una estrategia similar y Copwatch ha lanzado un juego de herramientas para grupos que desean crear bases de datos similares. Al final, lo ve no solo como un mecanismo de recopilación de información, sino también como un sistema de alerta temprana. «Si las comunidades están documentando, si podemos estar al día con la carga y codificación correcta de los videos, alguien como Chauvin habría sido identificado hace mucho tiempo», dice. «Para que la comunidad pueda actuar antes de volver a matar».

Informes adicionales proporcionados por Tate-Ryan Mosley.

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