Cómo el coronavirus está acelerando el corte de cable a la carta

Cuando decide dejar la televisión por cable o satelital, hay dos caminos potenciales que puede tomar un cortador de cable.

El primero es reemplazar el paquete de cable con uno de transmisión, utilizando servicios como YouTube TV, Hulu + Live TV o Sling TV. El segundo es reunir varios servicios independientes como Netflix, Amazon Prime y Hulu, quizás lanzando una antena de TV como medida.

Cada enfoque tiene sus pros y sus contras y hay espacio para que se superpongan. Pero he estado prediciendo por un tiempo que eventualmente veremos a más personas elegir el último enfoque. Como el mejor contenido está disponible fuera del paquete, los costos cada vez mayores de los canales de cable se justificarán demasiado.

Ahora, la pandemia de coronavirus está acelerando esta tendencia. Con los deportes profesionales pendientes y millones de personas enfrentando desempleo o recortes salariales, los grupos de televisión tradicionales han entrado en caída libre y sus reemplazos de transmisión han dejado de crecer.

Aunque se puede esperar que la industria de la televisión responda con precios más bajos o envases más flexibles, parece que han aceptado el destino del paquete. En lugar de tratar de salvar el viejo modelo de negocios, están acelerando su declive a través de precios aún más altos, que utilizarán para construir sus propias alternativas a la carta.

La gran ruptura de la viga

El negocio de paquetes de TV paga perdió 1,8 millones de suscriptores el último trimestre, según la firma analista MoffettNathanson. La mayoría de esas pérdidas se derivaron de los sospechosos habituales: la televisión por satélite perdió aproximadamente 1 millón de clientes, mientras que el cable perdió medio millón, pero la gran historia estaba en el lado de la transmisión. MoffettNathanson estimó que 341,000 clientes dejaron de pagar los paquetes de TV en vivo, marcando el primer trimestre en el que estos servicios colectivamente perdieron suscriptores.

Recuerde que estas cifras solo duran hasta finales de marzo, solo un par de semanas después de que la pandemia se haya extendido a los Estados Unidos. Hay una buena posibilidad El siguiente Los números trimestrales serán mucho peores para la industria de la televisión de pago.

Al mismo tiempo, los servicios de transmisión independientes están en auge: Disney + tiene 54,5 millones de suscriptores, en comparación con 50 millones a principios de abril. Hulu terminó el trimestre con 32,1 millones de suscriptores, en comparación con 30,4 millones en el último trimestre. Netflix agregó 15.8 millones de suscriptores el último trimestre, más del doble del crecimiento esperado. CBS All Access y Showtime ahora alcanzan un total de 13,5 millones de suscriptores, un aumento del 50 por ciento interanual.

Es fácil entender lo que está sucediendo: con las personas atrapadas en casa, los vastos catálogos de servicios como Netflix y Disney + son una excelente manera de pasar el tiempo. Mientras tanto, los paquetes de canales han perdido deportes en vivo que hasta ahora han sido su principal fortaleza y complejidad en el ecosistema de la televisión de pago. prohibió a los suscriptores obtener recortes de tasas. Si está pagando hasta $ 60 al mes por docenas de canales que maratonian los mismos programas antiguos, canales deportivos que llenan el tiempo con juegos antiguos y muchas noticias deprimentes, cambiar todo por un puñado de servicios de transmisión independientes comienza a parecer bastante sensible.

Se podría argumentar que todo esto es solo temporal, que una vez que los deportes en vivo regresen, las suscripciones agrupadas se reanudarán. No estoy muy seguro. Algo que he observado durante años al leer y escribir sobre el corte de cables, y ser yo mismo sin cables, es que una vez que las personas se deshacen de sus paquetes de TV paga, pierden menos de lo que esperaban. Supongo que solo volverán los fanáticos de los deportes serios.

Rompiendo todo

En algún momento, pensé que las redes de televisión harían más para revertir el declive del paquete, tal vez ofreciendo paquetes de TV más flexibles o al menos retrocediendo en alzas agresivas de tarifas. En cambio, están adoptando el destino de la televisión de pago y duplicando su final.

La semana pasada, por ejemplo, YouTube TV anunció que este verano agregará canales de Viacom a su paquete de transmisión. Muchos de estos canales serán obligatorios, incluidos MTV, Comedy Central, BET y Nickelodeon.

Este fue el resultado lógico de la fusión entre Viacom y CBS (en ViacomCBS) el año pasado. Un objetivo declarado de esta fusión fue aumentar el poder de negociación contra los distribuidores de TV como YouTube TV, facilitando así paquetes más grandes a precios más altos. Aunque YouTube TV aún no ha anunciado los aumentos de precios correspondientes, sería una tontería pensar que ninguno de ellos vendrá.

También vigile Hulu + Live TV, Sling TV y Philo. Hulu solo tiene canales CBS, mientras que Sling y Philo solo tienen canales Viacom. Si el nuevo acuerdo de YouTube TV es indicativo, estos acuerdos no durarán ya que ViacomCBS insiste en empaquetar todos sus canales juntos.

Ciertamente, ViacomCBS se da cuenta de que los paquetes más grandes y los precios más altos solo darán lugar a caídas aún más rápidas para el paquete de TV. Pero tal vez ese sea el punto: mientras exprime lo que puede de la televisión de pago, ViacomCBS planea crear su propio servicio de transmisión por suscripción para contratar artistas del calibre de Netflix. La compañía planea renombrar el servicio actual de acceso total de CBS pronto, agregando más contenido y aumentando el precio en consecuencia. En cierto sentido, cualquier ingreso que se pueda obtener de los suscriptores de televisión paga ayudará a financiar este nuevo intento. Es la misma estrategia adoptada por otros gigantes de los medios como Disney, NBCUniversal de Comcast y WarnerMedia de AT&T.

Todo esto ya existía mucho antes de la pandemia, pero como sucede con muchas otras tendencias (trabajo desde casa, videoconferencia, entregas a domicilio), la transición a las suscripciones a la carta solo ocurrirá más rápido ahora. Verá más contenido directamente en los servicios de transmisión (como lo está haciendo Disney con películas como Hamilton es Congelados 2) y, en consecuencia, incluso los deportes más desglosados.

Probablemente también verá las quejas habituales y cansadas sobre cómo sería mejor agrupar todo de nuevo. Al observar el aumento del precio de los servicios de transmisión de TV en vivo y la cantidad de personas que ahora votan en contra de esos servicios con sus billeteras, me resulta más difícil que nunca estar de acuerdo.

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