diciembre 9, 2022

Cómo Facebook y Google financian la desinformación global

Había cientos de ellos, acumulando decenas de miles de compromisos y cientos de miles de visitas. A principios de noviembre, MIT Technology Review encontró docenas de videos falsos en vivo duplicados de este período de tiempo que aún estaban vencidos. Un par duplicado con más de 200.000 y 160.000 visitas, respectivamente, proclamó en birmano: «Soy el único que transmite en vivo desde todo el país en tiempo real». Facebook eliminó muchos de ellos después de que les informamos, pero aún quedan docenas más, así como las páginas que los publicaron. Osborne dijo que la compañía es consciente del problema y ha reducido significativamente estas vidas falsas y su distribución durante el año pasado.

Irónicamente, cree Rio, los videos probablemente fueron extraídos de imágenes de la crisis subidas a YouTube como evidencia de los derechos humanos. En otras palabras, las escenas son realmente de Myanmar, pero todas fueron enviadas desde Vietnam y Camboya.

Durante los últimos seis meses, Rio ha rastreado e identificado varios conjuntos de páginas agotadas de Vietnam y Camboya. Muchos han utilizado videos en vivo falsos para aumentar rápidamente su conteo de seguidores y lograr que los espectadores se unan a grupos de Facebook disfrazados de comunidades a favor de la democracia. A Rio ahora le preocupa que el último lanzamiento de anuncios in-stream de Facebook en video en vivo incentive aún más a los actores de clickbait a falsificarlos. Un grupo camboyano de 18 páginas comenzó a publicar desinformación política altamente dañina, alcanzando un total de 16 millones de promesas y una audiencia de 1,6 millones en cuatro meses. Facebook eliminó las 18 páginas en marzo, pero los nuevos grupos continúan creciendo mientras otros permanecen.

Hasta donde Rio sabe, estos actores vietnamitas y camboyanos no hablan birmano. Probablemente no comprendan la cultura birmana o la política del país. La conclusión es que no lo necesitan. No cuando roban su contenido.

Desde entonces, Rio ha encontrado muchos de los grupos privados de Facebook y Telegram de los camboyanos (uno con más de 3,000 personas), donde intercambian herramientas y consejos sobre las mejores estrategias para ganar dinero. MIT Technology Review revisó los documentos, imágenes y videos que recopiló y contrató a un traductor de Khmer para interpretar un video tutorial que guía a los espectadores paso a paso a través de un flujo de trabajo de clickbait.

Los materiales muestran cómo los operadores camboyanos recopilan investigaciones sobre el contenido de mejor rendimiento en cada país y lo plagian para sus sitios web clickbait. Una carpeta compartida de Google Drive dentro de la comunidad contiene dos docenas de hojas de cálculo de enlaces a los grupos de Facebook más populares en 20 países, incluidos EE. UU., Reino Unido, Australia, India, Francia, Alemania, México y Brasil.

El video tutorial también muestra cómo encuentran los videos de YouTube más virales en diferentes idiomas y cómo utilizan una herramienta automatizada para convertirlos en un artículo para su sitio. Encontramos 29 canales de YouTube que difunden desinformación política sobre la situación política actual en Myanmar, por ejemplo, que se convirtieron en artículos de clickbait y se redistribuyeron a una nueva audiencia en Facebook.

Uno de los canales de YouTube que difunde desinformación política en Myanmar. Google finalmente lo eliminó.

Después de llamar su atención sobre los canales, YouTube los cerró todos por violar las pautas de la comunidad, incluidos 7 de los cuales, dijo, eran parte de operaciones de influencia coordinadas relacionadas con Myanmar. Choi señaló que YouTube también había dejado de publicar anuncios en casi 2,000 videos en estos canales. «Continuamos monitoreando activamente nuestras plataformas para evitar que los malos actores intenten abusar de nuestra red con fines de lucro», dijo.

Luego hay otras herramientas, incluida una que permite que los videos pregrabados aparezcan como videos falsos de Facebook Live. Otro genera al azar detalles de perfil para hombres estadounidenses, incluyendo foto, nombre, fecha de nacimiento, número de seguro social, número de teléfono y dirección, luego otra herramienta puede producir en masa cuentas de Facebook falsas usando parte de esta información.

Ahora es tan fácil que muchos actores camboyanos operan solos. Rio los llama microempresarios. En el escenario más extremo, ha visto a personas administrar hasta 11.000 cuentas de Facebook por su cuenta.

Los microempresarios exitosos también están capacitando a otros para hacer este trabajo en su comunidad. «Va a empeorar», dice. «Cualquier Joe en el mundo podría afectar su entorno de información sin que usted se dé cuenta».

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