octubre 25, 2021

Cómo la FCC y Comcast de Biden ya están haciendo que Internet sea más accesible

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La Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) del presidente Joe Biden no pierde el tiempo tratando de que las familias de bajos ingresos estén en línea. Bajo la presidencia interina Jessica Rosenworcel, la FCC se está moviendo para expandir un programa de reembolso de banda ancha para cubrir la educación remota. Y al menos una empresa, tal vez con la esperanza de agradarle a la nueva FCC, ha duplicado voluntariamente la velocidad de Internet en su paquete para personas de bajos ingresos.

El lunes, la FCC anunció que estaba buscando comentar sobre las solicitudes para expandir E-Rate, que ofrece descuentos a escuelas y bibliotecas en equipos y servicios necesarios para acceder a Internet. Con la pandemia de Covid-19 obligando a muchos estudiantes a realizar educación en el hogar, los demócratas han pedido que se amplíe E-Rate para cubrir también las conexiones residenciales. Millones de estudiantes no tienen una conexión adecuada a Internet en sus hogares, lo que los obliga a utilizar datos de teléfonos móviles e incluso Internet de restaurantes de comida rápida cercanos. Por lo tanto, los servicios de Internet residencial con descuento pueden ayudar un poco.

El ex presidente de la FCC, Ajit Pai, ha negado repetidamente las llamadas para considerar la expansión. En cambio, pidió a las empresas que no excluyan a los estadounidenses de Internet si no pueden pagar sus facturas, que se abstengan de retrasos, que sus puntos de acceso wifi sean gratuitos y que consideren la posibilidad de adoptar programas para personas de bajos ingresos. Por lo tanto, Pai tenía la esperanza de que las empresas respondieran que sí a estas sugerencias. Rosenworcel, por otro lado, es un partidario vocal de la expansión E-Rate, por lo que no sorprende que se esté moviendo rápido aquí.

«Está claro que una prioridad para la administración de Biden-Harris y su FCC será proporcionar banda ancha robusta a todos los hogares de Estados Unidos», dijo a Recode Gigi Sohn, distinguida colega del Instituto de Tecnología y Derecho de Georgetown. . “Es una cuestión de justicia social, es una cuestión económica, es una cuestión de salud, es una cuestión de educación, es una cuestión de democracia. En otras palabras, el acceso a Internet de banda ancha permite todas las prioridades más altas de la administración «.

Quizás sintiendo en qué dirección sopla el viento (y bajo la presión de los activistas estudiantiles), Comcast anunció el martes que, a partir de marzo, duplicará la velocidad de descarga en su paquete Internet Essentials a 50 Mbps en descarga y aumentará las velocidades de carga. A 5 Mbps sin costo adicional. Actualmente, Comcast ofrece velocidades de descarga de 25 Mbps y velocidades de carga de 3 Mbps por $ 9.95 al mes para las personas que utilizan la asistencia del gobierno. Este es el mínimo indispensable para cumplir con el estándar de la FCC para la velocidad de banda ancha, y en realidad es un aumento del Comcast de 15/2 Mbps que se ofrecía antes de la pandemia.

El estándar FCC de 25/3 Mbps ha estado vigente durante los últimos seis años y durante todo el mandato de Pai, a pesar de los cambios en lo que ofrece Internet y para qué lo usa la gente, y a pesar de las repetidas llamadas para aumentar el estándar. Algunas de estas llamadas provienen de Rosenworcel, quien dijo que los servicios necesarios como la telemedicina y la escuela requieren velocidades más rápidas, especialmente cuando más personas los usan. Reclamó una velocidad de descarga base de 100 Mbps.

Comcast no está yendo tan lejos, pero sus 50/5 Mbps, y el momento de su anuncio, sugieren que está prestando mucha atención a cómo la nueva FCC regulará su negocio, y tal vez espera ir en su lado positivo con estos cambios. .proactivo. Es seguro decir que Comcast entiende que los días de la «estructura ligera» de Pai han terminado.

Además de la expansión de la tarifa electrónica, la FCC también acepta solicitudes de comentarios del público sobre su programa de beneficios de banda ancha de emergencia, parte de la Ley de Apropiaciones Consolidadas, que ofrece descuentos de hasta $ 50 en servicios y equipos de banda ancha. Si bien Sohn dice que los últimos movimientos son una buena señal, aún se necesita mucho más para cerrar la brecha digital.

«Esto incluye a la FCC, otras agencias federales, estados, localidades, filantropía, defensores de la inclusión digital e industria», dijo Sohn. «Como la industria admitirá fácilmente (y admitió al respaldar el beneficio de banda ancha de emergencia de 50 dólares), no puede cerrar la brecha digital por sí sola».

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