abril 22, 2024

Covid-19 ha provocado un aumento preocupante en el uso de monitores electrónicos de tobillo

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A medida que el covid-19 comenzó a propagarse a principios de este año, rápidamente quedó claro que las prisiones y las prisiones son particularmente susceptibles a los brotes. En respuesta, los sistemas de justicia penal de todo el mundo han comenzado a buscar alternativas al encarcelamiento.

Muchos han recurrido a los monitores de tobillo electrónicos como solución. Utilizaron esta tecnología para trasladar rápidamente a las personas de la custodia segura a la relativa seguridad de sus hogares y las colocaron bajo supervisión electrónica continua. Al mismo tiempo, los tribunales de Estados Unidos y Australia comenzaron a experimentar con el uso de monitores de tobillo con un propósito completamente diferente: hacer cumplir las órdenes de cuarentena.

La pandemia ha normalizado ligeramente el uso extensivo de monitores de tobillo en todo el mundo. Esta es una tendencia preocupante que no deberíamos permitir que quede sin examinar. Investigaciones anteriores sugieren que los monitores de tobillo no reducen permanentemente la reincidencia y la tecnología no tiene antecedentes como herramienta para hacer cumplir las órdenes de salud pública. De hecho, las críticas frecuentes y duraderas a los monitores acusan a su uso de causar un daño significativo.

Por ejemplo, los monitores de tobillo pueden imponer cargas financieras a quienes los usan, quienes a menudo deben cubrir los gastos de usar un monitor ellos mismos: pagan a empresas privadas, contratadas por estados y condados, tarifas de entre $ 3 y $. 35 al día, equivale a cientos de dólares al mes. Tales estructuras de tarifas han llevado a algunos a referirse a los monitores de tobillo como la prisión de deudores de hoy en día.

Además, los monitores causan molestias físicas o dolor a algunos usuarios. Y conllevan un estigma social porque están ampliamente asociados con el sistema de justicia penal y, en particular, con los delincuentes violentos. En este sentido, verse obligado a usar un monitor de tobillo es como llevar un registro de antecedentes penales en su cuerpo, como una letra escarlata digital.

Para empeorar las cosas, los monitores de tobillo son propensos a fallas como pérdida y desviación de la señal, duración prohibitiva de la batería y alertas inexactas enviadas a agencias de monitoreo. Tales errores complican aún más la vida de las personas que deben usarlos.

El reciente aumento en el uso de monitores se ha producido sin una preocupación suficiente por los usuarios o sus comunidades. Es un caso claro de “vigilancia progresiva”: el crecimiento de las tácticas y los sistemas de vigilancia más allá de las circunstancias para las que fueron concebidos originalmente.

Siempre encendido

En todo el mundo, la rápida propagación de covids ha dado lugar a muchas medidas de salud pública que han sido intrusivas. Docenas de gobiernos han comenzado a implementar aplicaciones de seguimiento de contactos. En China, la gente tenía que usar un brazalete digital y descargar la aplicación StayHomeSafe, que trabajaba en conjunto para hacer cumplir los requisitos de cuarentena. Los viajeros que regresaban a India y Bangladesh recibieron sellos manuales que los marcaban como destinados a ser puestos en cuarentena. En los Estados Unidos, los estados han emitido órdenes de residencia y órdenes de encubrimiento.

Sin embargo, a diferencia de estas medidas específicas de virus, el aumento del uso de dispositivos de monitoreo de tobillo no necesariamente terminará con la emergencia de salud. Los monitores de tobillo son anteriores al virus y no está claro cómo se reevaluará su mayor uso cuando el virus ya no sea una amenaza.

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