¿Cuándo será la sociedad completamente sin papel?

Durante años, si no décadas, los activistas ambientales y futuristas han soñado con un futuro con una sociedad «sin papeles». La idea general es simple: usar sistemas digitales para reemplazar el papel cuando sea posible. Eventualmente, el papel se volverá superfluo y podremos confiar exclusivamente en sistemas digitales para cosas como comunicación, almacenamiento y documentación de datos e intercambio.

En algún nivel, puede parecer un sueño futurista, pero ¿podría una sociedad sin papeles convertirse en realidad? Y si es así, ¿cuándo podemos esperar alcanzarlo?

Avances hacia sin papel

Ya parece que estamos avanzando hacia sistemas más sin papel. Muchas compañías, especialmente en el mundo de la tecnología, han tratado de hacer que sus operaciones fluyan con la menor cantidad de papel posible. Recopilan y almacenan información con plataformas de gestión de proyectos y finanzas digitales e incluso pagan a sus empleados mediante depósito directo para evitar imprimir cheques.

Del mismo modo, las agencias gubernamentales de todo el mundo han intentado cambiar a más sistemas sin papel. Por ejemplo, el programa ESTA permite a los viajeros internacionales solicitar una autorización de viaje en línea, sin la necesidad de enviar correos en formatos voluminosos.

Por supuesto, todavía queda un largo camino por recorrer. Todos los días, probablemente tire más trozos de correo basura del papel. Escríbete notas o mantén un calendario físico. Y conoces al menos un puñado de personas que evitan los sistemas digitales como la peste.

Las ventajas de sin papel

¿Por qué deberíamos dejarnos sin papel en primer lugar? Hay varias ventajas, algunas de las cuales puede no haber considerado:

  • Impacto ambiental. La ventaja más promocionada es el impacto ambiental reducido. Los productos de papel se desarrollan a partir de árboles cultivados por la industria del papel. Si pudiéramos quedar completamente sin papel, podríamos reducir drásticamente nuestro consumo de árboles, reduciendo nuestra destrucción del medio ambiente y preservando nuestro mundo para el futuro. También requeriríamos menos envíos y entregas, reduciendo el combustible consumido por aviones, trenes y automóviles.
  • Ahorros. La tarjeta cuesta dinero. Las oficinas con un enfoque tradicional para almacenar y archivar documentos en papel pueden gastar cientos, si no miles de dólares al año, solo en papel; esto ni siquiera incluye los costos de enviar artículos a clientes y empleados. Por supuesto, los sistemas digitales que reemplazan a los productos de papel también cuestan dinero, pero la mayoría de las empresas que no usan papel terminan viendo resultados favorables.
  • Conveniencia. Algunos empleados pueden estar en desacuerdo, pero la mayoría de la gente cree que los sistemas sin papel son mucho más baratos. Es más fácil enviar un correo electrónico con un clic del mouse que empacar físicamente y enviar un formulario. Es más fácil encontrar un archivo con una barra de búsqueda que combinar años de carpetas en archivadores. Esto ahorra mucho tiempo, energía y estrés.

Los holdouts

Con ventajas tan impresionantes, es casi extraño pensar que aún no hemos hecho la transición a ser completamente sin papel. Pero hay varios obstáculos que nos impiden, como compañía, alcanzar un estado completamente sin papel, y probablemente haya encontrado la mayoría, si no todos, de estos factores en su vida.

  • El costo de lo digital. Primero, tenga en cuenta que estamos reemplazando el papel con sistemas digitales. Si tiene tres computadoras portátiles, todo el software que siempre ha deseado y suficientes ingresos disponibles para comprar los nuevos recursos que necesita para operar digitalmente, esto puede no parecer un gran problema. Pero hay muchas personas que ni siquiera poseen una computadora en casa porque no pueden pagarla. El hardware y el software son inversiones costosas y no todos pueden permitirse hacer la transición, incluso si les ahorra dinero a largo plazo. Las únicas esperanzas de desarrollo en este sector son productos electrónicos radicalmente más baratos (que es una posibilidad) o algún tipo de programa subsidiado por el gobierno que permita a las personas acceder a sistemas digitales más baratos.
  • Formación y alojamiento. Incluso si todos tuvieran acceso a su dispositivo digital, completo con todo el software necesario para la operación diaria, aún es necesario capacitar a las personas para asegurarse de que puedan usarlo correctamente. Muchas personas luchan por aprender nuevas tecnologías y si eliminamos por completo la posibilidad de transacciones en papel, pueden sufrir. Por ejemplo, imagine un octogenario retirado tratando de acceder a su cuenta bancaria para autorizar una transacción y fracasar, pero que tampoco puede emitir un cheque físico porque su banco quedó sin papel.
  • Digitalización de sistemas heredados. La digitalización ahora no desaparece mágicamente de todos nuestros documentos anteriores. Las empresas y las personas pueden tener años o incluso décadas de información almacenada en papel, en carpetas y archivadores. Si esta información se requiere indefinidamente, necesitará un método para digitalizar esas formas de documentos heredados. En muchas situaciones, esto significa contratar a alguien para que tome todos sus viejos registros en papel y los coloque en un sistema digital. Esto lleva tiempo y está sujeto a errores.
  • Organizaciones burocráticas y anticuadas. Algunas empresas y organizaciones simplemente no quieren pasar, ya sea porque están demasiado pasadas de moda o porque cambiar un proceso requiere tantos pasos individuales que nada se puede hacer de manera eficiente. Esta es una gran razón por la cual la mayoría de las compañías «sin papel» tienden a ser nuevas empresas, las cuales están comenzando desde cero y son lo suficientemente ágiles como para hacer cambios rápidamente. A menos que haya hecho algún tipo de ley para hacer cumplir el cambio al papel sin papel, nunca podremos ganar la batalla contra estas organizaciones más antiguas.
  • Productos de papel. Es fácil olvidar lo importante que es un papel en nuestras vidas. Es posible que podamos deshacernos de cosas como cheques, facturas en papel y calendarios físicos, pero ¿qué pasa con las servilletas? Servilletas de papel? Papel higiénico? ¿El vaso desechable que obtienes de la cafetería? Dejar realmente sin papel requeriría un gran esfuerzo para reducir nuestra adicción a productos como estos, y pocas personas estarían dispuestas a dar el salto.
  • El aspecto y la sensación de la tarjeta. También existe la apariencia de la tarjeta, que es difícil de replicar. Para algunas personas, la naturaleza permanentemente accesible visualmente de un calendario físico no se puede reproducir con un calendario digital. La sensación de leer un libro físico no es algo que una tableta digital pueda capturar. Estas personas lucharán para asegurarse de que puedan mantener el acceso a estos artículos de papel.
  • Un plan de respaldo. Recuerde, la mayoría de nuestros sistemas digitales dependen de nuestro acceso a muchos sistemas independientes. Para acceder a nuestra información, necesitamos electricidad, una conexión a Internet, un dispositivo que funcione, acceso a nuestras credenciales de acceso y el hecho de que nuestro software o servicio elegido está en pleno funcionamiento. Si un enlace en esta cadena se rompe, podemos estar prácticamente indefensos. Por el momento, los productos de papel siguen siendo un buen plan de respaldo y es algo a lo que tendremos acceso, independientemente de la electricidad o el estado de Internet.
  • Requisitos legales Actualmente, hay algunas funciones que deben enviarse físicamente o presentarse físicamente a las personas; Una versión digital no es suficiente.

Debido a la gran cantidad de desafíos, obstáculos y factores complicados, parece poco probable que se pueda llegar a una sociedad sin papeles, o al menos alcanzarla en nuestras vidas. Independientemente de cuánto avance nuestra tecnología o cuán ventajoso sea el cambio, siempre habrá al menos algunas aplicaciones para las cuales el papel es útil.

¿Realmente tenemos que ser sin papel?

Antes de emitir un profundo suspiro de desesperación, tenga en cuenta que no necesitamos pasar completamente sin papel para disfrutar de los beneficios de una compañía de tarjetas reducidas. Las personas, las empresas y las organizaciones de todo el mundo pueden trabajar activamente para reducir la cantidad de papel que consumen, haciendo elecciones sin papel cuando sea conveniente, mientras siguen usando papel cuando es prácticamente necesario. Cualquier reducción en el consumo de papel seguirá teniendo un impacto ambiental positivo, con menores costos y una mayor comodidad para todas las partes involucradas, y esto debería ser suficiente para motivarnos.

Frank Landman

Frank Landman

Frank es un periodista independiente que ha trabajado en varias funciones editoriales durante más de 10 años. Cubre las tendencias tecnológicas en relación con los negocios.

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