Cupertino apuesta por el negocio de la restauración con Apple Cafes

12 de noviembre: Hoy en la historia de Apple: Apple quiere entrar en el negocio de la restauración con Apple Cafes 12 de noviembre de 1996: Apple propone un plan loco para entrar en el negocio de los restaurantes, diciendo que abrirá una cadena Apple Café con un sistema de puntos de venta con pantalla táctil.

Al igual que las Apple Stores sin las computadoras y los iPhones a la venta, los restaurantes abrir√≠an en ciudades de todo el mundo. El primero, dice Apple, ser√° un restaurante de 15,000 pies cuadrados en Los √Āngeles, que abrir√° a fines de 1997.

Alerta de spoiler: nada de esto termina sucediendo.

Apple Cafe: el Planet Hollywood de los geeks

Apple se asoció con Mega Bytes International BVI, con sede en Londres, en su desafortunado negocio de restaurantes. La idea era, esencialmente, crear una cadena de cibercafés de alto perfil. El concepto despertó mucho interés en un momento en que solo el 23% de los residentes de EE. UU. Disfrutaba de Internet en casa. (Hoy, esa cifra se acerca al 90%).

En una época en la que los restaurantes temáticos como Planet Hollywood se estaban convirtiendo en un gran éxito, el concepto de acercarse a una empresa de tecnología, aunque enferma, para vender comida parecía tan serio como muchos planes comerciales de la era de las punto com.

Una mirada al interior de cómo podrían haber sido los Apple Cafés
Una mirada al interior de cómo podría haber sido Apple Cafe.
Foto: Apple / Mega Bytes

Los Apple Caf√©s de estilo retro cuentan con asientos para alrededor de 250 clientes. Los clientes se beneficiar√≠an de las conexiones a Internet, el acceso a CD-ROM y las videoconferencias al estilo FaceTime entre mesas. Las peque√Īas tiendas dentro de los restaurantes vend√≠an productos y software de Apple. Adem√°s de Los √Āngeles, Apple ha identificado ubicaciones potenciales en Londres, Par√≠s, Nueva York, Tokio y Sydney.

Apple Cafés: no del todo loco

El plan de Apple Café suena como una idea caprichosa ahora. Sin embargo, la idea de que una empresa de informática gestione una cadena de restaurantes no está tan condenada como podría parecer.

Chuck E. Cheese’s, que originalmente construy√≥ su nombre en la combinaci√≥n de comida, entretenimiento animado y una sala de juegos interior, fue fundada en 1977 por el fundador de Atari, Nolan Bushnell, la persona que le dio a Steve Jobs uno de sus primeras grandes oportunidades en el sector tecnol√≥gico.

Así es como habrías pedido tu comida en un Apple Cafe.
Así es como habrías ordenado tu comida.
Foto: Apple / Mega Bytes

Apple cambia de rumbo

Sin embargo, finalmente, el concepto de Apple Cafe se detuvo. Al igual que los intentos de Apple de lanzar una consola de videojuegos y una l√≠nea de asistentes de datos personales, o de otorgar licencias de Mac OS a otras empresas o de construir una Macintosh que tambi√©n fuera un televisor, el Apple Cafe ahora es parte de una era ampliamente considerada como los ¬ęmalos viejos tiempos¬Ľ.

Al a√Īo siguiente, Jobs volvi√≥ a Apple. Ha optimizado sabiamente todos los proyectos secundarios que distraen a favor de la construcci√≥n de productos como el iMac G3.

A fin de cuentas, no podemos decir que esta sea una idea totalmente incorrecta. ¡Aunque nos hubiéramos detenido totalmente por un plato de tacOS y salsa Jony Chive!


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