febrero 7, 2023

Cupertino apuesta por el negocio de la restauración con Apple Cafes

12 de noviembre: Hoy en la historia de Apple: Apple quiere entrar en el negocio de la restauración con Apple Cafes 12 de noviembre de 1996: Apple propone un plan loco para entrar en el negocio de los restaurantes, diciendo que abrirá una cadena Apple Café con un sistema de puntos de venta con pantalla táctil.

Al igual que las Apple Stores sin las computadoras y los iPhones a la venta, los restaurantes abrirían en ciudades de todo el mundo. El primero, dice Apple, será un restaurante de 15,000 pies cuadrados en Los Ángeles, que abrirá a fines de 1997.

Alerta de spoiler: nada de esto termina sucediendo.<!– –>

Apple Cafe: el Planet Hollywood de los geeks

Apple se asoció con Mega Bytes International BVI, con sede en Londres, en su desafortunado negocio de restaurantes. La idea era, esencialmente, crear una cadena de cibercafés de alto perfil. El concepto despertó mucho interés en un momento en que solo el 23% de los residentes de EE. UU. Disfrutaba de Internet en casa. (Hoy, esa cifra se acerca al 90%).

En una época en la que los restaurantes temáticos como Planet Hollywood se estaban convirtiendo en un gran éxito, el concepto de acercarse a una empresa de tecnología, aunque enferma, para vender comida parecía tan serio como muchos planes comerciales de la era de las punto com.

Una mirada al interior de cómo podrían haber sido los Apple Cafés
Una mirada al interior de cómo podría haber sido Apple Cafe.
Foto: Apple / Mega Bytes

Los Apple Cafés de estilo retro cuentan con asientos para alrededor de 250 clientes. Los clientes se beneficiarían de las conexiones a Internet, el acceso a CD-ROM y las videoconferencias al estilo FaceTime entre mesas. Las pequeñas tiendas dentro de los restaurantes vendían productos y software de Apple. Además de Los Ángeles, Apple ha identificado ubicaciones potenciales en Londres, París, Nueva York, Tokio y Sydney.

Apple Cafés: no del todo loco

El plan de Apple Café suena como una idea caprichosa ahora. Sin embargo, la idea de que una empresa de informática gestione una cadena de restaurantes no está tan condenada como podría parecer.

Chuck E. Cheese’s, que originalmente construyó su nombre en la combinación de comida, entretenimiento animado y una sala de juegos interior, fue fundada en 1977 por el fundador de Atari, Nolan Bushnell, la persona que le dio a Steve Jobs uno de sus primeras grandes oportunidades en el sector tecnológico.

Así es como habrías pedido tu comida en un Apple Cafe.
Así es como habrías ordenado tu comida.
Foto: Apple / Mega Bytes

Apple cambia de rumbo

Sin embargo, finalmente, el concepto de Apple Cafe se detuvo. Al igual que los intentos de Apple de lanzar una consola de videojuegos y una línea de asistentes de datos personales, o de otorgar licencias de Mac OS a otras empresas o de construir una Macintosh que también fuera un televisor, el Apple Cafe ahora es parte de una era ampliamente considerada como los “malos viejos tiempos”.

Al año siguiente, Jobs volvió a Apple. Ha optimizado sabiamente todos los proyectos secundarios que distraen a favor de la construcción de productos como el iMac G3.

A fin de cuentas, no podemos decir que esta sea una idea totalmente incorrecta. ¡Aunque nos hubiéramos detenido totalmente por un plato de tacOS y salsa Jony Chive!


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