junio 20, 2021

DARPA otorga $ 14 millones para desarrollar un motor de cohete nuclear

La Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa (DARPA) ha otorgado a Gryphon Technologies $ 14 millones para desarrollar un sistema de propulsión térmica nuclear para el ejército de los EE. UU. Como parte del programa Cohete de demostración de DARPA para operaciones cislunares ágiles (DRACO), el sistema de propulsión térmica nuclear (NTP) de uranio enriquecido bajo de alto ensayo (HALEU) se utilizará para permitir que el personal militar lleve a cabo misiones en el espacio cislunar, el área. entre la Tierra y la órbita de la luna.

«Un sistema NTP demostrado con éxito proporcionará un salto adelante en la capacidad de propulsión espacial, permitiendo un tránsito ágil y rápido a grandes distancias sobre los enfoques de propulsión actuales», Tabitha Dodson, ingeniero jefe de Gryphon en el equipo de apoyo y experto nacional en Sistemas NTP, dijo en un comunicado.

La militarización del espacio, esta vez que involucra en gran medida a Estados Unidos y China, ha estado en las noticias en los últimos años de una manera que no lo ha sido desde la carrera espacial estadounidense-soviética de una década. La idea de utilizar propulsión térmica nuclear para propulsar naves espaciales es que un reactor nuclear utilizado para calentar un propulsor como el hidrógeno a temperaturas extremas, antes de expulsarlo a través de una boquilla para generar empuje, podría ser significativamente más eficiente que los cohetes químicos actuales. . También tendría una relación empuje-peso que, según se informa, es 10,000 veces mayor que la propulsión eléctrica.

El concepto de usar reactores nucleares en el espacio no es nuevo, pero este esfuerzo de DARPA muestra cuán en serio se está tomando ahora aquí en 2021.

«Gryphon se compromete a brindar soluciones técnicas de alto nivel para los desafíos de seguridad nacional más críticos de nuestra nación», dijo el CEO de Gryphon, PJ Braden, en un comunicado. «Estamos orgullosos de apoyar a DRACO y el desarrollo y demostración de NTP, un avance tecnológico significativo en los esfuerzos para lograr el conocimiento del espacio Cislunar».

No se ha dado un cronograma sobre cuándo deberíamos esperar que un reactor nuclear alimente naves espaciales de próxima generación. Sin embargo, una cosa es cierta: entre ellos, el surgimiento de la Fuerza Espacial, la NASA encarga a empresas privadas para recuperar recursos espaciales y el trabajo continuo de empresas como SpaceX y Blue Origin, la exploración espacial es rápida y está llena de promete cuántos años han pasado.

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