Dentro de la gran apuesta de HDHomeRun en ATSC 3.0

A fines del mes pasado, SiliconDust dio un salto de confianza y comenzó a tomar pedidos de un nuevo sintonizador de TV HDHomeRun en Kickstarter.

Si todo va según lo planeado, HDHomeRun Quatro 4K será el primer sintonizador externo ATSC 3.0 para los consumidores cuando se lance en septiembre. Al igual que otros sintonizadores HDHomeRun, el Quatro 4K capturará transmisiones por aire desde cualquier antena y transmitirá video a teléfonos, computadoras y dispositivos de TV conectados en toda la casa. Pero en los mercados donde está disponible ATSC 3.0, el sintonizador admitirá transmisiones en resoluciones de hasta 4K con sonido envolvente hasta 7.1.4, al tiempo que mejora la recepción y habilita nuevas funciones como video a pedido.

Tengo que admitir que esto está sucediendo antes de lo esperado. La última vez que cubrí el estado del equipo ATSC 3.0 en enero, la única discusión sobre sintonizadores externos provino de vendedores que vendían hardware costoso para pruebas comerciales. Si bien algunos fabricantes de televisores integran ATSC 3.0 con sus dispositivos de alta gama, no parece que los sintonizadores de nivel de consumidor sean inminentes. (ATSC 3.0 no es compatible con versiones anteriores, por lo que requerirá un nuevo televisor o sintonizador externo para ver las estaciones usando el nuevo estándar).

Hoy, solo seis estaciones de EE. UU. Transmiten en ATSC 3.0 y, aunque se espera que 60 mercados implementen el estándar este año, los detalles son oscuros en canales específicos o soporte de contenido. Tenía curiosidad por saber por qué SiliconDust estaba saltando temprano, así que entrevisté al CTO Nick Kelsey y me puse en contacto con los clientes Nathan Betzen para averiguarlo.

¿Por qué ahora?

Kelsey dijo que Quatro 4K surge del deseo de avanzar en la transmisión de televisión. Si bien muchas compañías están desarrollando software y middleware para ATSC 3.0, el hardware actual para recibir el nuevo estándar es prohibitivamente costoso. Al menos por ahora, SiliconDust ve Quatro 4K principalmente para ingenieros y otras personas en el sector, junto con algunos de los primeros usuarios.

«Obviamente hay un gran problema con la adopción de pollos y huevos», dijo Kelsey. «Pensamos que la única forma de ayudar a la situación era salir con la disponibilidad del producto».

Bajar el precio

Kelsey dijo que Quatro 4K es rentable a su precio de $ 200 Kickstarter, y no espera que el precio aumente en septiembre cuando SiliconDust planea lanzar el sintonizador de manera más amplia. En todo caso, el precio puede caer.

Es sorprendente dado que los sintonizadores comerciales pueden costar hasta $ 1,000 y que el sintonizador Connect Quatro existente se vende por $ 150. Mientras Kelsey dice que los moduladores requeridos por ATSC 3.0 son más complejos y costosos, el ahorro de costos proviene del hecho de que SiliconDust fabrica hardware en serie, que ningún otro proveedor de sintonizadores externos sigue haciendo.

hdhomerunquatroinside SiliconDust

El HDHomeRun Quatro 4K tendrá cuatro sintonizadores, dos de los cuales admitirán ATSC 3.0.

El hecho de que Quatro tenga dos sintonizadores ATSC 3.0 en su interior, lo que le permite transmitir o grabar dos canales simultáneamente, también ayuda a reducir los costos. (Dos de los sintonizadores Quatro 4K solo admitirán canales ATSC 1.0).

«Tenemos un volumen inherentemente más alto que un solo dispositivo sintonizador», dijo Kelsey.

¿Por qué Kickstarter?

El HDHomeRun Quatro 4K se lanzó en el sitio de crowdfunding Kickstarter con un modesto objetivo de financiación de $ 50,000, que cumplió con facilidad. (Al momento de escribir esto, los partidarios han prometido casi $ 400,000).

Dado que SiliconDust vende productos directamente a través de su sitio web y a través de los principales minoristas como Amazon y Best Buy, probablemente no necesitó una campaña de Kickstarter. Sin embargo, Kelsey y Betzen afirman que el crowdfunding fue una forma de evaluar la demanda inicial y reducir las expectativas, especialmente con ATSC 3.0 solo emitido en media docena de ciudades en los Estados Unidos. Al igual que con muchos otros proyectos de Kickstarter, cualquiera que compre Quatro 4K debe darse cuenta de que es un conejillo de indias.

«Si pones ese producto en los estantes de Best Buy en julio, las cosas van cuesta abajo muy rápidamente», dijo Betzen.

Preocupaciones de la DVR

Una de las grandes incógnitas para ATSC 3.0 es cómo podría afectar a la DVR inalámbrica. Dado que el nuevo estándar permite a los organismos de radiodifusión encriptar sus transmisiones en vivo y usar la gestión de derechos digitales en sus transmisiones, las aplicaciones DVR pueden enfrentar nuevos límites en comparación con el ATSC 1.0 actual.

Primero traté este tema en noviembre de 2017, pero no creo que estemos mucho más cerca de una respuesta ahora.

Kelsey dijo que hay varias formas en que DRM puede funcionar con ATSC 3.0. Las grabaciones cifradas pueden requerir un retraso en la reproducción hasta que reciban la autorización necesaria, por ejemplo en Internet, pero la desventaja de este enfoque es que los proveedores de contenido pueden retirar el acceso después de un cierto período de tiempo.

Alternativamente, un programa puede obtener la autorización necesaria en el momento del registro, con varias tecnologías DRM como Widevine para proteger contra copias adicionales durante la reproducción. Suena como un mejor enfoque, pero SiliconDust todavía está trabajando para ver si es posible.

En cualquier caso, la simple inclusión de cifrado y DRM podría crear un nuevo conjunto de dolores de cabeza que no se aplican a las transmisiones inalámbricas sin cifrar de hoy en día. Si bien es posible que los proveedores de contenido no se preocupen por DRM en primer lugar, esa es otra cosa que aún no sabemos con certeza.

«Definitivamente existe el riesgo de que haya contenido cifrado con DRM», dijo Kelsey.

Soporte de terceros

Suponiendo que el DVR todavía funciona con ATSC 3.0, SiliconDust espera admitir opciones de terceros, como los canales Plex DVR y DVR. Si bien ofrece sus propias aplicaciones y servicio de DVR, SiliconDust siempre ha sido una pequeña empresa que parece contenta al centrarse principalmente en el hardware.

«Si a la gente le gusta más otra aplicación, entonces fantástica, queremos apoyarla», dijo Kelsey. «Nuestro DVR no debería ser perfecto para todos».

canalidvrgrid Pedacitos de fantasía

Los fabricantes de canales DVR esperan admitir los canales Quatro 4K y ATSC 3.0.

Limitaciones del dispositivo.

Lea la página Quatro 4K Kickstarter cuidadosamente y notará una pequeña advertencia: «Algunas plataformas de clientes populares como Roku y Apple TV no pueden admitir todas las características de ATSC 3.0».

Cuando se le preguntó por más detalles, Kelsey dijo que ninguna plataforma admite funciones interactivas ATSC 3.0, como la capacidad de ver contenido transmitido a pedido. Este contenido proviene de una combinación de HTML y Javascript, una página web, esencialmente, proporcionada por la estación, pero Apple no permite HTML en las aplicaciones de tvOS. (En cambio, ofrece su propio marco para usar tecnologías web). Mientras tanto, Roku no admite ningún tipo de funcionalidad similar a la del navegador.

¿Dónde está HDHomeRun Prime 6?

Cuando SiliconDust anunció Quatro 4K, sus citas en Twitter se llenaron rápidamente de clientes que se preguntaban qué había pasado con el HDHomeRun Prime 6, que la compañía anunció en 2019. Al igual que los modelos Prime anteriores, se esperaba que el Prime 6 capturara canales de cable que utilizan una CableCARD alquilada por el proveedor de TV, lo que permite a los usuarios crear efectivamente sus propias configuraciones de DVR para toda la casa.

Kelsey dijo que el producto aún está en desarrollo, pero no habría indicado una línea de tiempo para cuándo podría lanzarse. Describió los desafíos relacionados con la protección contra copia en los canales de cable, los problemas generales de ingeniería y el tiempo requerido para certificar los dispositivos CableCARD. SiliconDust enfrentó los mismos problemas al desarrollar la versión anterior de tres sintonizadores del Prime.

«Seis sintonizadores están pasando por un proceso similar», dijo. «No es ni rápido ni barato».

Si bien los problemas de desarrollo de Prime pueden no afectar directamente a los cortadores de alambre, podría ser útil para SiliconDust si ATSC 3.0 tiene sus propias restricciones de registro.

«En el lado positivo», dijo Kelsey, «lamentablemente conocemos el lado DRM por dentro y por fuera».

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