diciembre 9, 2022

Detrás del exuberante impulso de privacidad de WhatsApp

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Durante el juego de campeonato de la AFC, WhatsApp realizó su primera compra de anuncios en los Estados Unidos. Usó un cartero demasiado intrusivo para señalar los riesgos de privacidad de los SMS. Al estar obsesionado con la privacidad de los datos, me emocionó verlo tomar el centro del escenario. Fue un anuncio fantástico en todos los sentidos, excepto en uno. El mensajero se equivocó. Podría participar si el anuncio fuera publicado por una empresa de privacidad de datos históricamente fuerte, como Apple, pero ciertamente no WhatsApp, que es propiedad de Meta.

algo de perspectiva

WhatsApp es la aplicación de mensajería más popular del mundo, con más de 2 mil millones de usuarios en 180 países. Pero carece de tracción en EE. UU., su mercado local, donde los consumidores confían aún más en los SMS (inseguros) y iMessage (seguros, pero vinculados a Apple). Facebook Messenger (metaintegrado) y, en menor medida, Snapchat (con publicidad) y Signal (altamente seguro) también impulsan WhatsApp. Desde este punto de vista, tiene mucho sentido que WhatsApp dé un gran impulso a la privacidad.

Al ser algo desconocido para millones de consumidores estadounidenses, WhatsApp tiene la oportunidad de marcarse a sí mismo como mejor le parezca, lo que ahora incluye un guiño a sus raíces: la privacidad. Esto funciona a favor de Meta que busca renovar su imagen debido a sus deficiencias de privacidad. Pero las cosas no cuadran del todo si miras más de cerca.

WhatsApp comenzó como una mejor alternativa a los SMS en 2009: obtiene crédito por el cifrado y la seguridad de las conversaciones privadas. Pero si bien es posible que la empresa haya querido admitir funciones adicionales de seguridad y privacidad y rechazó las plantillas de anuncios como una empresa independiente, a medida que maduró, puso en primer lugar funciones de usuario como el envío de medios y notificaciones push.

Como era de esperar, luego de la adquisición de Facebook en 2014, el enfoque se ha desplazado aún más a funciones de usabilidad como llamadas dentro de la aplicación, en lugar de seguridad o privacidad, para competir con Viber (anteriormente con llamadas), Line (primero con pegatinas) y más. Esto retrasó la introducción de la autenticación de dos factores y el cifrado de extremo a extremo de WhatsApp hasta 2016.

Cosas que te hacen preguntarte

Luego vino el gran regreso a la privacidad. Anteriormente, WhatsApp anunció un cambio en su política de privacidad en enero de 2021. Este cambio habría permitido compartir numerosos puntos de datos con empresas y terceros con los que WhatsApp y Facebook tenían acuerdos de orientación de anuncios. A los usuarios que no estuvieran de acuerdo con los nuevos términos se les eliminarían sus cuentas.

En primer lugar, muchos usuarios no se habían dado cuenta de que Facebook, una empresa con un registro de privacidad de datos débil, ya tenía acceso a una buena cantidad de metadatos de WhatsApp, como números de teléfono e información sobre sus dispositivos. Por lo tanto, escuchar que aún se podían extraer, compartir y vender más metadatos para la orientación de anuncios fue un golpe en el estómago para aquellos que prestaron atención. Millones de personas han dado la espalda al servicio, lo que ha provocado que WhatsApp retrase varios meses su cambio completo de política.

Los cambios finalmente se implementaron en mayo de 2021, cuando WhatsApp sintió que el alboroto se había calmado lo suficiente. La esperanza era que, mientras tanto, los usuarios se volverían más dependientes del servicio y, por lo tanto, aceptarían más términos que no les gustaban. Pero no todo ha ido sobre ruedas desde entonces.

Las regulaciones de privacidad de datos en Europa son mucho más estrictas que en los Estados Unidos. Como tal, WhatsApp fue multado con 225 millones de euros (267 millones de dólares) en septiembre por la autoridad supervisora ​​de privacidad de Irlanda por violar las normas de privacidad de datos de la UE.

Para poner esto en perspectiva, solo Amazon ha sido multado con una cantidad mayor. En cuestión: WhatsApp no ​​ha comunicado a los usuarios europeos cómo se recopila y utiliza su información personal, ni cómo comparte WhatsApp datos con Facebook. También en septiembre, ProPublica publicó un informe bastante condenatorio sobre cómo el cifrado de extremo a extremo de WhatsApp podría no haber sido todo lo que se había descifrado.

Con eso en mente, además de la letanía de problemas de privacidad de datos que Facebook ha enfrentado en sus derechos, WhatsApp no ​​es un defensor de la privacidad de datos. Además, no es coincidencia que WhatsApp se haya alineado con Meta para su campaña, borrando cualquier asociación residual con el cuestionable registro de privacidad de Facebook y ¡listo! Ha surgido una nueva oportunidad de marca.

No dispares al mensajero

¿Por qué Meta/Facebook adoptaría tal estrategia para una de sus propiedades premium?

Cada movimiento que hace Meta es por diseño. Para que su plan a largo plazo de construir una plataforma de mensajería uniforme se materialice, necesita obtener la aprobación regulatoria. Aún así, el apetito por romper la empresa nunca ha sido más fuerte. Meta se vio obligada a poner sus cartas sobre la mesa frente al propio organismo de control de EE. UU., la Comisión Federal de Comercio (al menos hasta cierto punto).

Se necesita meta para mostrarle a la FTC cómo las empresas están entrelazadas pero no son anticompetitivas, cómo trabajan juntas para mejorar una experiencia al integrar los servicios que la gente quiere, como permitir que una cuenta de Instagram se comunique con alguien que tiene una cuenta de WhatsApp. Como resultado, la compañía ha creado esta enorme entidad en un intento de adueñarse de la conversación de mensajería y está utilizando un antiguo mensaje de marketing de encriptación de extremo a extremo para volver al boomerang.

Al adoptar un mensaje de privacidad que se adapta a WhatsApp, Meta puede presentar una especie de mea culpa. Puede afirmar haber escuchado las inquietudes sobre privacidad y haber tomado medidas para remediarlas. No se deje engañar. Es solo un mensaje; en realidad no están haciendo nada diferente a lo que han hecho en el pasado. No está estableciendo algún tipo de estándar de privacidad.

Esto nos deja a todos en una posición algo precaria. Meta no puede volver atrás. Por lo tanto, incluso WhatsApp no ​​puede. Por lo tanto, estamos atrapados en un modelo de capitalismo de vigilancia velado por la privacidad. Acuñado por el profesor emérito Shoshana Zuboff de la Escuela de Negocios de Harvard, el capitalismo de vigilancia es un sistema económico basado en predicciones del comportamiento humano y el análisis de nuestras experiencias en función de los datos compartidos en las interacciones en línea. Estas interacciones luego son monetizadas por las empresas que las permiten.

Zuboff describe el enigma actual a la perfección, diciendo: «Pedir privacidad a los capitalistas de la vigilancia o cabildear para acabar con la vigilancia comercial en Internet es como pedirle al viejo Henry Ford que elabore a mano cada Modelo T. Es como pedirle a una jirafa que acorte el cuello o a una vaca que deje de masticar». Estas demandas son amenazas existenciales que vulneran los mecanismos básicos de supervivencia de la entidad”.

Suena un poco desalentador. WhatsApp solo puede llegar tan lejos en su boomerang para volver a una postura firme sobre la privacidad, pero estamos viendo nuevos signos de transparencia y compromiso con su aviso de Privacidad en medio de la guerra en Ucrania (la sólida reputación de seguridad de Signal la precede en Ucrania, mientras que WhatsApp todavía está tratando de sumar puntos). Sin embargo, es probable que Meta no avance mucho más en el espectro de privacidad de datos con consistencia continua, a menos que los gobiernos lo requieran. Si bien la nueva legislación es ciertamente una posibilidad, es probable que se tarde algún tiempo en adoptarla e incluso más en hacerla cumplir.

Mientras tanto, los consumidores tienen que tomar una decisión. Deberán mirar más allá de las campañas de marketing rápidas, ser conscientes de lo que está sucediendo con sus datos y prepararse para salir de las plataformas que conocen y aman, o tendrán que aceptar las prácticas de privacidad de datos que son parte de un capitalismo. sistema de vigilancia. La elección depende de ellos.

Daniel Barber es el director ejecutivo y cofundador de DataGrail.

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