Dibuje un curso entre dos extremos de administración de efectivo al inicio

En el mundo de las startups, hay alrededor de 9 empresas que han ido a la quiebra por cada una de ellas con éxito. Es el tipo de estadística que es suficiente para mantener despierto incluso al fundador más experimentado por la noche. Si echa un vistazo a esa estadística, también encontrará que la mayoría de las startups fallan (además de las que estaban mal diseñadas en primer lugar). Muchos fracasan porque no pueden mantener su tasa de combustión bajo control y, por lo tanto, se quedan sin inversores dispuestos a financiar sus operaciones.

Parte de esto se puede atribuir a la mala gestión pura. Después de todo, muchos fundadores son víctimas de la idea de que el toque financiero nunca se acabará y gastan como si no hubiera un mañana. Sin embargo, un número sorprendente de otros sufren el problema opuesto. Tratan la frecuencia de combustión de su inicio como si estuviera grabada en piedra. Algunas compañías no están dispuestas a gastar más o menos de lo que indican sus estimaciones. No consideran los hechos sobre el terreno y lo que los hechos indican que deberían hacer.

El último grupo también tiende a pasar cada momento de vigilia buscando nuevos fondos. Como resultado, descuidan las cosas que determinarán el futuro de su inicio. Mientras buscan dinero, las líneas de productos se estancan, el servicio al cliente se resiente y la innovación se detiene. El resultado es que su partida todavía se arruina, como un racimo de uvas que quedan para los que están en la vid.

La pregunta natural es: ¿cómo se supone que un fundador debe encontrar el equilibrio adecuado entre la tasa de quema excesiva y el costo del gasto? ¿Y cómo pueden incluso reconocer la condición dentro de su inicio, para que puedan tomar medidas correctivas antes de que sea demasiado tarde? Para ayudar, así es como se ven los dos extremos de la gestión de liquidez de inicio. Si ve su inicio reflejado en uno de ellos, es hora de hacer algunos cambios.

La puesta en marcha Go-Go

Me refiero a las nuevas empresas que desperdician sus fondos como si hubiera un suministro interminable de efectivo esperando ser traído a la puerta como una nueva empresa. La razón es que el término es emblemático de la actitud que estas startups tienden a adoptar. Las personas a cargo ven el gasto más como un símbolo para hacer las cosas, y no pueden resistir la llamada de saltar con los dos pies antes de mirar hacia dónde podrían aterrizar.

Para ser más específicos, tienden a arrojar cantidades excesivas de dinero en las siguientes áreas:

despidos

Una de las áreas donde las startups tienden a gastar demasiado es contratar personal que su ciclo de desarrollo aún no requiere. Por ejemplo, es común que las nuevas empresas comiencen a crear un gran departamento de marketing mucho antes de que tengan un producto viable mínimo (MVP) para comercializar. En el mejor de los casos, el único valor que estos expertos en marketing podrán generar es la creación de una campaña publicitaria para un producto inexistente. Entonces, si su MVP no cumple con las expectativas, habrá quemado dinero solo para dañar la imagen de su nueva marca.

Para evitar esta trampa, es esencial gastar el dinero de su startup para construir un producto y ponerlo frente a clientes potenciales antes que nada. Todas las demás funciones comerciales que puede considerar esenciales al principio deben suspenderse hasta que descubra si la empresa en sí misma tiene un mercado viable en el que concentrarse en primer lugar.

Gran espacio de trabajo

Otra área donde las startups tienden a exagerar es la búsqueda y protección de sus oficinas. La historia reciente está llena de nuevas empresas fallidas que han pasado de una vida elegante, oficinas lujosas a procedimientos de bancarrota aparentemente de la noche a la mañana. Es fácil entender por qué. En las últimas décadas, los capitalistas de riesgo han apreciado el estilo sobre la sustancia y parte de generar un zumbido positivo proviene de tener una oficina digna de una historia.

El problema es que los espacios de oficina locos y los beneficios que permiten cuestan dinero. Sin embargo, ese dinero se gastaría mejor en la creación de productos y servicios que generen ingresos. Además, todas esas ventajas que los periodistas elogian sin aliento tienen poca correlación con el éxito. De hecho, incluso podrían matar la productividad de su startup.

Materiales promocionales excesivos

Si hay una cosa que las nuevas empresas de alto nivel parecen amar, es el botín de marca. Si puede ponerle un logotipo, lo comprarán a granel. Puntos de bonificación si el artículo es único, caro y moderno (recuerde cómo cada startup de tecnología distribuyó CD-ROM para tarjetas de visita durante el boom de .com?). La verdad sobre todas esas cosas, sin embargo, es que a nadie le importa. Nadie, excepto la empresa de marketing donde palas todo ese dinero.

El comienzo lento

comienzo lento
El «go-slow-startup». Crédito de imagen: H_Ko / Adobe Stock

En el otro extremo del espectro de gastos de inicio se encuentra el tipo de negocio que me gusta llamar inicio lento. Para ellos, parece que el propósito principal de hacer negocios no es ganar dinero, sino atraer inversiones, sean necesarias o no. Al mismo tiempo, mantener la liquidez operativa no es un objetivo; Es una prioridad que consume todo, a menudo a expensas del negocio.

Las startups Go-slow a menudo tienen las siguientes características:

Poner las finanzas antes que los clientes

La ética de la puesta en marcha lenta parece ser: si aumentamos el dinero para permanecer en el negocio el tiempo suficiente, vendrán clientes. En verdad, esta es una idea que rara vez, si alguna, se traduce en realidad. A su servicio, las nuevas empresas a veces pasan su valioso tiempo y su fuerza de trabajo buscando rondas de financiación de capital riesgo con la exclusión de casi todas las demás empresas útiles.

Esto es una locura por varias razones. Primero, el capital de riesgo no siempre es apropiado para cada startup. En segundo lugar, los inversores quieren decir expectativas. Estas expectativas pueden hacerse cargo de su inicio y empujarlo hacia decisiones que de otro modo nunca habría tomado.

En las primeras etapas, esto puede privar al fundador de la flexibilidad que necesita para ejecutar su visión. En lugar de buscar financiación, es mucho más importante no escatimar esfuerzos para construir un núcleo leal de clientes que ayudará a mantener sus ganancias saludables y crecer junto con su producto o servicio.

Financiación en aras de la financiación

Otra señal segura de un comienzo lento es la tendencia a buscar nuevas fuentes de financiación cada vez que hay un indicio de progreso en el lado comercial. La mayoría de las veces, no hay una razón particular por la que necesitan dinero, excepto para crear un colchón de financiamiento en previsión de días más difíciles.

En el pasado, he visto nuevas empresas que producen todas las excusas posibles para este comportamiento, desde el reducido poder adquisitivo de la caída del dólar estadounidense hasta el deseo de apalancar las tasas históricas de bajos intereses en préstamos corporativos de capital de trabajo. También tuve un fundador que me dijo que estaban recaudando dinero «porque está allí».

El problema es que el dinero recaudado por una startup no es gratis. Si no hay un plan real sobre cómo usarlo para hacer avanzar a la empresa, la contratación de otros inversores puede tener algunos inconvenientes bastante serios. La conclusión es que una startup bien administrada solo debe recaudar dinero cuando lo necesita y solo cuando esa necesidad está relacionada con los objetivos comerciales reales de la startup.

Acumular dinero y hacer demandas irrazonables

La última característica de la puesta en marcha lenta es lo que considero el pecado capital de todas las empresas en la fase inicial. Ocurre cuando la construcción de una reserva de efectivo consume tanto el comienzo que la organización de los recursos necesarios comienza a morir de hambre. Esto generalmente se manifiesta en la forma de una obstinada negativa a contratar al personal necesario (a diferencia del personal excesivo discutido anteriormente), seguido de una carga cada vez mayor sobre los empleados existentes.

Ahora, siempre es cierto que los empleados de inicio suelen trabajar largas horas cumpliendo un objetivo mayor. Es solo que hay un límite a lo que una startup debería esperar de sus empleados dedicados. No soy un activo No son máquinas. Si los presionas demasiado, se irán y traerán el alma de tu startup contigo.

El problema es que muchas nuevas empresas tienen empleados dedicados que continuarán cumpliendo con las solicitudes irrazonables hasta que literalmente fallen. En ese punto, es una situación irreparable. Por esta razón, si el inicio está haciendo esto, realice los cambios de inmediato.

Hacer las cosas bien

El objetivo de cada inicio debe ser buscar la gestión de la frecuencia de combustión de la manera más adecuada para sus circunstancias específicas. Como puede ver, hay muchas formas en que las empresas pueden ser demasiado pasivas o demasiado agresivas en su enfoque y ninguna de ellas termina bien.

En pocas palabras, sin embargo, si su startup tiene una de las cualidades enumeradas aquí, debe revisar su situación y realizar los cambios necesarios. Si no lo hace, su startup podría terminar uniéndose a la mayoría de sus colegas en irrelevancia e insolvencia, y no porque fuera una mala idea en primer lugar.

Andrej Kovacevic

Andrej es escritor, evangelista digital y editor dedicado en Tech Loot. Está persiguiendo una misión continua para compartir los beneficios de sus años de experiencia adquirida con éxito con líderes empresariales y profesionales de marketing de todo el mundo. Contribuye a una amplia gama de publicaciones centradas en la tecnología, donde se puede encontrar discutiendo todo, desde redes neuronales y procesamiento de lenguaje natural hasta los últimos dispositivos domésticos inteligentes de IoT. Si hay una nueva tecnología emocionante, hay una buena posibilidad de que Andrej escriba sobre eso en algún lugar.

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