abril 16, 2021

Donde afecta el coronavirus

Los síntomas de covid-19 a menudo afectan los sistemas respiratorio y digestivo, por lo que tiene sentido suponer que el virus puede afectar las células en esas partes del cuerpo. Ahora los investigadores del MIT, Harvard y otros lugares han identificado tipos específicos de células en los pulmones, fosas nasales e intestinos que son particularmente sensibles.

La investigación, dirigida por el profesor de química e investigador de IMES Alex K. Shalek y por el ex postdoc José Ordovas-Montanes (ahora en el Boston Children’s Hospital), nació del trabajo de otros científicos que muestra que el virus usa dos proteínas del receptor humano, enzima convertidora de angiotensina 2 (ACE2) y TMPRSS2, para unirse a las células huésped y entrar en ellas. Utilizando los datos existentes, pudieron buscar células que expresan ARN para esas proteínas mucho más que otras, lo que significa que es más probable que produzcan proteínas y, por lo tanto, sean más vulnerables al virus. Estos incluyen células que producen moco en las fosas nasales, células pulmonares responsables de mantener abiertos los alvéolos (bolsas de aire) y células intestinales responsables de absorber ciertos nutrientes.

Gran parte de los datos provienen de laboratorios que participan en Human Cell Atlas, un proyecto para catalogar modelos de actividad genética para cada tipo de célula en el cuerpo. «Dado que tenemos este increíble repositorio de información, pudimos comenzar a observar cuáles podrían ser las células objetivo», dice Shalek. «Aunque estos conjuntos de datos no fueron diseñados específicamente para estudiar covid, se espera que nos haya dado un gran avance».

Los datos podrían ayudar a los científicos a trabajar en nuevos tratamientos de covid-19 o probar medicamentos que podrían volver a proponerse. «Nuestro objetivo es proporcionar información a la comunidad y compartir datos tan pronto como sea humanamente posible», dice Shalek.

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