El ascenso y la caída de Adobe Flash

Pronto, el propio Adobe también eliminará Flash Player de las computadoras.

Pronto, el propio Adobe también eliminará Flash Player de las computadoras.

Pocas tecnologías han producido una pasión tan extendida como Flash. Muchos surgen por su versatilidad y facilidad de uso como plataforma creativa o por su papel fundamental en el surgimiento del video web. Otros detestan la publicidad y el diseño web basados ​​en Flash o desprecian la intensidad de los recursos del complemento Flash Player en los últimos años.

Independientemente del lado del odio o el amor que comparta, no se puede negar el hecho de que Flash ha cambiado la forma en que consumimos, creamos e interactuamos con el contenido de la web. es peor, ayudó a dar forma a Internet hoy.

Pero ahora, después de unos 25 años, Flash finalmente está por terminar. En menos de seis meses, diciembre de 2021, Adobe finalizará oficialmente el soporte y la distribución de Flash Player, el complemento del navegador que todos asociamos más fuertemente con la tecnología. Y ya, meses antes de este cambio al final de su vida útil, Flash se ha deshabilitado en la mayoría de los navegadores web (a menudo marcado como un riesgo de seguridad si elige anular la configuración predeterminada). Incluso Google Chrome, durante mucho tiempo el navegador elegido para contenido Flash, pronto eliminará Flash Player.

Técnicamente hablando, la tecnología continuará viviendo. La herramienta de autoría de Flash es parte de Adobe Animate, mientras que el motor de renderizado está incluido en Adobe AIR, que se entregará a la empresa de electrónica corporativa Harman International para el mantenimiento continuo, ya que todavía se usa ampliamente en el ámbito corporativo. Pero es seguro decir que, después de una década en declive, Flash, como sabemos, está a punto de despedirse.

En reconocimiento a su servicio a los creadores y consumidores de contenido de todo tipo, a su contribución a la proliferación de video y multimedia en línea y de la división que siguió a la plataforma, ha llegado el momento de revisar el auge y la caída de Flash, con un poco de ayuda de su creador principal, Jonathan Gay; una variedad de recursos web; y entrevistas con otros que han tenido parte en su último éxito.

Es posible que no conozca el nombre FutureSplash Animator, pero ciertamente conoce el software que nació

Nacimiento o una ola del futuro

A mediados de 1992, Jonathan Gay decidió que quería comenzar una empresa para hacer algo. Lo que, precisamente, no había entendido. Pero alguna cosa.

Más de ocho años antes, su amigo y ex jefe Charlie Jackson había fundado Silicon Beach Software, una compañía de software centrada en Mac que tuvo mucho éxito con Castillo oscuro juegos y herramientas creativas SuperPaint y Digital Darkroom. Gay había estado allí desde el primer día como un programador adolescente que trabajaba en la tarde después de la escuela. (No solo un programador, sino también el «programador más fenomenal» que Jackson haya visto nunca). Así que a principios de la década de 1990, financiar su sueño de competir por los Estados Unidos en el tiroteo internacional de armas de fuego rápido (un sueño que luego hizo), Jackson vendió Silicon Beach a Aldus Corporation.

Gay le pidió ayuda a Jackson para comenzar esta nueva compañía, pero Jackson todavía tenía seis meses restantes en su acuerdo de no competir con Aldus y no pudo hacer nada hasta entonces. Le dijo a Gay que se tomara ese tiempo para pensar en un producto. La pareja pronto tuvo la idea de crear software para el sistema operativo PenPoint de GO Corporation, un sistema operativo diseñado específicamente para tabletas y asistentes digitales personales.

Fue una tecnología impresionante. Las tabletas basadas en PenPoint podrían ser la próxima gran noticia, y el nuevo EO Personal Communicator, fabricado por una compañía extraída de la división de hardware de GO, parecía particularmente impresionante.

Silicon Beach había construido su éxito al llegar al mercado temprano, abrazando el Macintosh antes de que se unieran compañías más grandes. Esta nueva compañía, a la que llamaron FutureWave, se esforzaría por hacer lo mismo. «La idea era: ‘Podemos tener el espacio gráfico en esta tableta» «, dijo Jackson a Ars. «Así que comenzamos a diseñar un programa de dibujo vectorial. Y lo llamamos SmartSketch».

Con la perspicacia comercial combinada de los tres cofundadores de FutureWave, la otra vicepresidenta de marketing, Michelle Welsh, y la magia mágica de Gay y el programador Robert Tatsumi, SmartSketch rápidamente tomó forma. Pero la apuesta falló cuando AT&T compró una participación mayoritaria en la compañía detrás de la tableta EO, también llamada EO, y posteriormente mató el producto, luego compró GO y, en resumen, también los mató.

«Creo que vendimos dos copias», dijo Jackson. «Y una fue para el arquitecto que estaba planeando la casa de Bill Gates».

FutureWave pronto trajo SmartSketch a Windows y Mac, y esperaban encontrar una audiencia que apreciara sus esfuerzos «para hacer que dibujar en una computadora sea tan fácil como en papel». Pero la compañía ha tenido problemas para desviar la atención de sus mayores competidores (Corel, Adobe, Autodesk, etc.).

Su curso cambió cuando Wacom, que había empaquetado SmartSketch con algunas de sus tabletas de digitalización, encontró problemas de presupuesto y tuvo que abandonar SIGGRAPH ’95. Le dieron su stand a FutureWave y le dijeron a la pequeña startup que trajera muchas cajas SmartSketch, ya que siempre es un buen evento para vender productos. «No vendimos nada», recordó Gay. «Fue bastante vergonzoso».

Al otro lado del corredor, una compañía llamada Animo tenía un paquete de animación al estilo Disney para la producción de televisión y cine. Muchas personas se sintieron atraídas por esa cabina y muchas de ellas se detuvieron en el espacio de FutureWave para ver SmartSketch, después de lo cual habrían recomendado FutureWave para crear una aplicación de rotoscopia. «Pensamos que nunca habría un mercado para una herramienta de animación», dijo Gay, «pero parecía algo divertido de construir».

Casi al mismo tiempo, Jackson estaba luchando para que los minoristas suministraran SmartSketch. Luego notó que CompUSA tenía quioscos y estantes de productos en una posición privilegiada con la frase «hecho para la Web» impresa en ellos. Entonces le dijo a Gay que tenían que hacer algo por la web.

Gay se preguntó si tal vez podrían combinar estas ideas de alguna manera: un programa de animación basado en celdas que pudiera producir animaciones que se reproduzcan en páginas web.

Inicialmente llamaron a este nuevo programa SmartSketch Animator, aunque más tarde lo renombrarían CelAnimator y luego FutureSplash Animator. Y para cumplir con los requisitos web, crearon un prototipo de reproductor de animación web, el FutureSplash Player, en Java.

Sin embargo, se habían cansado de administrar un negocio sin dinero y sin tracción en el mercado, por lo que antes del envío decidieron intentar vender la tecnología. Su amigo y cofundador de Silicon Beach, Eric Zocher, quien fue vicepresidente de ingeniería de Adobe, organizó una reunión para ellos con el CEO de Adobe, John Warnock.

«Todavía recuerdo subir al avión con una mini computadora de escritorio 486 en una bolsa de viaje para encontrarme con John Warnock y mostrarle nuestro increíblemente lento prototipo de Java», dijo Gay. «Estaba haciendo dos cuadros por segundo de esta animación simple. Funcionó, pero fue muy lento».

Listado de la imagen de WebDesignMuseum.org

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