mayo 12, 2021

El auge de la automatización está llegando. ¿Estará listo Internet?

Vivimos en un mundo cada vez más conectado. Se estima que para 2021 habrá aproximadamente 260 millones de dispositivos conectados a Internet en los Estados Unidos y la próxima ola de estos dispositivos impulsará aún más nuestra demanda de datos. Los nuevos avances de Bluetooth, por ejemplo, permiten que los dispositivos funcionen en un intervalo que es cuatro veces más rápido, dos veces la velocidad y ocho veces el ancho de banda de los dispositivos Bluetooth tradicionales.

Además, los dispositivos conectados y automatizados en el hogar ya son omnipresentes dada la popularidad de las instalaciones domésticas inteligentes: las aspiradoras, los termostatos, las luces y prácticamente cualquier otra cosa con un enchufe ahora se pueden controlar mediante aplicaciones telefónicas y comandos de voz. Pero esta conexión creciente no se limita al hogar; El lugar de trabajo también está siendo automatizado. La mayoría de las empresas están explorando la automatización por su potencial para promover la eficiencia, la productividad y la innovación, y esto solo aumentará a medida que Internet de las cosas continúe expandiéndose.

Un progreso como este conducirá a un mundo conectado donde quiera que vaya, lo que significa que la demanda de datos de la sociedad está creciendo. Además, las suscripciones de transmisión ya han pasado el cable. Muchos servicios de transmisión también están disponibles en dispositivos móviles, lo que aumenta aún más la conectividad y la demanda de datos.

Como empresa, nuestra demanda de datos está creciendo a un ritmo rápido, pero Internet en los Estados Unidos no puede seguir el ritmo de la demanda.

En la actualidad, Estados Unidos ocupa el décimo lugar.th en todo el mundo por sus velocidades de banda ancha fija, por detrás de la velocidad global más alta de más de 64 megabits por segundo. La alta conectividad y la automatización dependen de transferencias de datos rápidas y consistentes, pero es probable que la Internet de EE. UU. En su estado actual no lo admita.

Un problema: competencia insuficiente entre los proveedores de servicios de Internet

La velocidad de Internet en los Estados Unidos palidece mucho en comparación con otros países, en parte porque Internet se ofrece actualmente en mercados altamente oligopolizados o monopolizados. La mayoría del tráfico en línea viaja a través de cables coaxiales gestionados por ISP regionales con pocos competidores. Parte del tráfico todavía viaja a través de las líneas telefónicas de cobre aún más lentas de los días DSL.

Solo una gran cantidad de datos puede agruparse a través de cables coaxiales y cables de cobre, y los ISP lo saben. El problema es que nuestra infraestructura de procesamiento de datos no ha mejorado junto con nuestras tecnologías. Pero dada la falta de presión competitiva, las empresas no tienen incentivos para realizar mejoras y, por lo tanto, rara vez lo hacen.

En un mercado más abierto, una mayor competencia podría impulsar a los ISP a ofrecer las últimas innovaciones en transmisiones de datos (por ejemplo, redes de fibra óptica) para mantener una sólida cuota de mercado.

Esto empujaría a las empresas a mejorar e innovar, y es probable que surjan nuevas tecnologías a un ritmo más rápido que en mercados cerrados. Una solución natural a este problema podría parecer abrir el mercado a múltiples proveedores y poner más competidores en el espacio para motivar a los ISP a innovar. Pero esta solución presenta sus propios desafíos.

Los competidores están luchando por ingresar al espacio, en gran parte debido a un largo y costoso proceso de aprobación del derecho de paso que crea barreras de entrada.

Los ISP deben trabajar con los gobiernos locales para obtener acceso a los derechos de transporte público que les permiten colocar cables de banda ancha. La colocación de estos cables es costosa porque los ISP tienen que pagar comisiones exorbitantes para alquilarles espacio, ya sea en postes de servicios públicos o en tuberías subterráneas. Estos gastos por sí solos pueden duplicar el costo de construir la red. Esto, junto con las leyes anticuadas que contribuyeron a la creación de monopolios regionales, significa que se rechaza la competencia y que solo quedan unos pocos actores importantes. Para cambiar esto, los gobiernos locales deben cambiar sus procesos de aprobación y permitir una entrada más fácil en el mercado de nuevos ISP.

Alternativamente, los ISP y los gobiernos podrían formar asociaciones público-privadas para crear una nueva entrada al mercado. En esencia, una organización de gestión privada financiada con fondos públicos entraría en el ámbito de los ISP para estimular la competencia, y por lo tanto la innovación, reduciendo los precios. El sector privado puede ofrecer nuevas oportunidades a las ciudades que carecen de los recursos para desarrollar soluciones por su cuenta.

¿Debería Internet convertirse en una utilidad pública?

Otra opción sobre la mesa para avanzar en Internet lo suficiente como para abordar la próxima ola de automatización es clasificar el servicio de Internet como una utilidad pública. Las utilidades pueden ser rigurosamente reguladas para el control de calidad y costo, ya que estos servicios se consideran demasiado importantes para dejarlos enteramente a las fuerzas del mercado.

Considere cómo sería un servicio de Internet si fuera un servicio público similar a la electricidad o el gas.

Los ISP seguirían siendo empresas privadas, pero los gobiernos podrían imponer velocidades específicas para lograr y limitar los costos. La idea es que es probable que el sector privado sea mejor en la prestación de servicios, pero la existencia de controles gubernamentales severos evitaría que los ISP exploten su estatus de cuasimonopolio.

Además, dado que el acceso a Internet ahora se considera ampliamente necesario para las personas que operan en el mundo moderno, sería lógico que el gobierno establezca una base de servicios de Internet para comunidades de bajos ingresos o desatendidas. Esto podría empujar a los ISP a ofrecer un mejor servicio porque las personas dejarían de usar el servicio público si no vieran más beneficios al usar otros ISP.

Infraestructura de tierra abandonada

Otra opción es evitar por completo la infraestructura de Internet terrestre y, en cambio, trasladarse al espacio. De hecho, SpaceX de Elon Musk ya está construyendo una constelación de satélites, Starlink, para proporcionar acceso espacial a Internet. SpaceX ha lanzado 60 satélites en el espacio hasta ahora y su servicio de Internet ya está disponible en varios lugares del planeta (esto incluye la casa de Musk, donde pudo tuitear en el espacio). La Fuerza Aérea de los Estados Unidos también está probando esta tecnología.

Esta opción aún se encuentra en sus primeras etapas, pero la presidenta y directora de operaciones de SpaceX, Gwynne Shotwell, dijo que el servicio de banda ancha de Starlink podría estar disponible en los EE. UU. A mediados del próximo año. Si todo va bien con sus pruebas actuales y lanzamientos futuros, Starlink podría ofrecer a los usuarios acceso a Internet de alta velocidad y evitar innumerables desafíos de infraestructura en el proceso.

IoT se está expandiendo y el mundo se está conectando más que nunca en el hogar, el trabajo y la carretera. Con el crecimiento de la tecnología moderna y la conectividad, tiene sentido que Internet evolucione a su lado. Sin embargo, si su crecimiento permanece estancado, no veremos nuevos avances tecnológicos que alcancen su máximo potencial. Es hora de reevaluar la infraestructura de servicios de Internet de los Estados Unidos antes de que la innovación sea realmente sofocada.

Mark Fairchild

Presidente de Exela Smart Office en Exela Technologies

Mark Fairchild es el presidente de Exela Smart Office de Exela Technologies, líder mundial en automatización de procesos comerciales que brinda soluciones comerciales a más de 4,000 clientes en todo el mundo.

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