abril 16, 2021

El buque insignia de Huawei 2021 podría funcionar con chips Snapdragon, dice un analista

Con el Departamento de Comercio de EE. UU. Tomando medidas enérgicas contra Huawei una vez más, ahora depende del gobierno de EE. UU. Decidir si Huawei puede recibir chips de vanguardia de fundiciones como TSMC. El nuevo cambio en la regla de exportación requiere que cualquier chip de envío de fundición fabricado con tecnología estadounidense obtenga una licencia antes de enviar los componentes a Huawei. Estados Unidos está permitiendo que Huawei tome posesión de todos los chips producidos por las obleas actualmente en producción, siempre que se envíen antes del 14 de septiembre. Esto debería permitir a Huawei proteger suficientes conjuntos de chips Kirin 1020 de 5 nm para la línea Mate 40 para fin de año.

Un analista espera que Huawei use chips Snapdragon para los teléfonos P50 y Mate 50 del próximo año

Pero, ¿qué sucede en 2021 cuando Huawei necesita chips de 5 nm para la serie P50? La compañía ya ha vendido parte de sus actividades a la fundición china más grande, SMIC. Sin embargo, el chip más avanzado que SMIC puede producir actualmente usa el modo 14nm. Recientemente, Huawei anunció su primer chip producido por SMIC, el Kirin 710A de rango medio. Se dice que SMIC está trabajando en los modos de proceso de 7 nm y 8 nm, pero se ha visto obstaculizado por la falta de equipos litográficos avanzados. Este es el engranaje utilizado para marcar las obleas para determinar la ubicación del transistor. Para SMIC bajar a 5nm. Necesitará dos cosas: tiempo y equipo litográfico avanzado.

Así que SMIC salió con respecto a 2021, pero Huawei tiene otras opciones. Según Barron, el analista de KeyBanc Capital Markets John Vinh dice que Qualcomm terminará suministrando sus conjuntos de chips Snapdragon a Huawei para el P50 y Mate 50 el próximo año. El diseñador de chips con sede en San Diego debe solicitar una licencia de la Oficina de Industria y Seguridad del Departamento de Comercio. Vinh cree que esta solicitud se habría concedido y que Qualcomm habría firmado un acuerdo de licencia de patente con Huawei. Qualcomm buscó vender sus chips de módem 5G a Huawei.

La pregunta del millón de dólares aquí es ¿por qué los Estados Unidos licenciarían a Qualcomm para vender sus chips a Huawei? El analista de KeyBanc tiene una respuesta. Él dice que «muchas de las restricciones impuestas a Huawei están diseñadas para proteger las amenazas a la seguridad nacional planteadas por las comunicaciones 5G / infraestructuras de red y aplicaciones militares, mientras que no creemos que los dispositivos de teléfonos inteligentes de consumo estén siendo atacados». Vinh dice que, dado que es una empresa estadounidense, la licencia de Qualcomm beneficiaría al país.

Si Qualcomm no puede obtener esta licencia, Vinh afirma que la compañía aún se beneficiará de la participación de mercado adicional que compañías como Xiaomi, Oppo y Vivo habrían recaudado a expensas de Huawei. Los tres ya son clientes de Qualcomm y deben solicitar más chips para dar cuenta de todas las nuevas empresas que recolectan.

Qualcomm, como la unidad HiSilicon de Huawei, es impecable, lo que significa que no tiene las instalaciones necesarias para hacer chips. Al igual que Apple, MediaTek y otras compañías, HiSilicon confía en TSMC para producir los chips que ha diseñado. Vinh dice que, en consecuencia, Qualcomm podría terminar con el sorpresivo ganador del último cambio en las reglas del Departamento de Comercio.

Aunque el acceso a su cadena de suministro ya ha sido prohibido en los EE. UU., Huawei logró enviar 240 millones de teléfonos inteligentes el año pasado. Ese total fue 35 millones o 17.1% más que los 205 millones de teléfonos entregados en 2018. Al mismo tiempo, Huawei logró superar a Apple para convertirse en el segundo mayor fabricante de teléfonos del mundo después de Samsung.

La línea telefónica actual de Huawei es la serie P40 basada en la fotografía que funciona con el chipset HiSilicon Kirin 990 5G de la compañía. TSMC fabrica este chip utilizando su nodo de proceso de 7 nm.

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