El cebo y el interruptor de Magic Leap de $ 2.6 mil millones – NoticiasMoviles

Hace dos años asistí a un evento de «Innovación en la narración inmersiva» en Industrial Light & Magic, que presenta Game Wizard Wizard of Magic Leap. Debería haber sabido entonces, por toda la brujería corporativa en esa oración, que su final era inevitable. Pero, de hecho, entré en ese escéptico discurso de Magic Leap, y salí … menos.

Magic Leap ha atraído a muchos verdaderos creyentes a lo largo de los años; Con un valor de $ 2.6 mil millones. Los inversores incluyeron a Andreessen Horowitz, Kleiner Perkins, Google (no Google Ventures, el propio Google) y muchos otros. Sundar Pichai se unió al consejo de Magic Leap. Y ellos asombraron. Quiero decir, es el trabajo de VC entusiasmarse con sus compañías de cartera, pero esto fue diferente:

Ahora hay algo nuevo. No solo un orden de magnitud más píxeles o una velocidad de fotogramas más rápida, sino que, gracias a sensores y ópticas y volúmenes de teléfonos celulares y descubrimientos en la visión por computadora, algo con lo que siempre he soñado … El producto es fantástico … esto es diferente

– Bing Gordon por Kleiner Perkins.

Era increíblemente natural y casi desafinado: estás en la habitación y hay un dragón volando, es impresionante y no pude sacar la sonrisa de mi cara.

– Thomas Tull, CEO de Legendary Pictures

Legendary y a16z habían invertido previamente en Oculus Rift. Tull también dijo a NoticiasMoviles «Magic Leap adopta un enfoque completamente diferente». Esto es particularmente interesante porque cuando Magic Leap finalmente – finalmente, después de 5 años y $ 1.6 mil millones, lanzó un producto, Palmer Luckey de Oculus escribió un desmantelamiento realmente aterrador de Magic Leap One. De nuevo, sí, lo haría … pero los detalles son bastante sorprendentes …

Lo llaman la «ropa ligera». Esta es la parte que ha logrado el mayor éxito a lo largo de los años, con interminables conversaciones sobre «chips de campo brillante de fotones», «pantalla láser de escaneo de fibra», «proyección de un campo de luz digital en el ojo del usuario» y la promesa sagrada del Grial de resolver el conflicto de vergencia-acomodación, un problema que ha afectado a los HMD durante décadas … TL; DR: Los supuestos «chips de campo de luz fotónico» son solo guías de onda combinadas con pantallas de color reflectantes secuenciales LCOS e iluminación LED, la misma tecnología utilizada por todos los otros años, incluido Microsoft en su última generación HoloLens. ML1 no es un «proyector de campo brillante» o una pantalla con una definición ampliamente aceptada

¿Qué pasó con este «enfoque completamente diferente»?

Vale la pena señalar que estaba sucediendo un poco más que el engaño. Magic Leap envió un correo electrónico de prensa con un video y la declaración «Este es un juego que estamos jugando en la oficina en este momento»; posteriormente, The Information reveló que todo el video era F / X, creado por Weta Digital.

ML luego lanzó otro video «filmado directamente con la tecnología Magic Leap el 14/10/15, sin el uso de efectos especiales o composición». ¿Era verdad? Definitivamente una pregunta que vale la pena hacer, a la luz de lo que sucedió con el video anterior. Pero considerando todas las cosas, la respuesta parece ser «probablemente». Vea también la megapeature pobremente detallada de Kevin Kelly en ML para cableada en 2016:

Los tres auriculares MR principales se basan en imágenes proyectadas lateralmente en un material semitransparente, generalmente de vidrio con un revestimiento de costillas a escala nanométrica. El usuario ve el mundo exterior a través del vidrio, mientras que los elementos virtuales son proyectados por una fuente de luz en el borde del vidrio y luego reflejados en los ojos del usuario por las nano-crestas que dividen el haz. Magic Leap dice que su dispositivo es único en la forma en que irradia luz al ojo, aunque la compañía se niega a explicarlo más ahora.

¿Cómo hacer que esto funcione con Luckey, hasta donde yo sé, sin lugar a dudas, para informar que la mega tecnología «Lightwear» promovida por Magic Leap no es nada especial? Sin mencionar su incapacidad competitiva para lanzar un producto que disparó algo remoto ¿Cómo la misma alegría o entusiasmo que sus manifestaciones internas despertaron en inversores y periodistas?

La respuesta es simple: «La Bestia».

Como lo reveló Reed Albergotti de The Information hace más de tres años, «The Beast» fue la caja de demostración original de Magic Leap. Fue todo lo que la gente dijo. Era una tecnología extraordinaria, soñadora y revolucionaria. Y pesaba «varios cientos de libras».

«The Beast» fue seguido por «The Cheesehead», que se adaptó a una cabeza humana, y «demostró que podían miniaturizar el generador de señal de campo de luz que habían inventado» … pero que aún pesaba «decenas de libras» obviamente demasiado pesado para todas las aplicaciones del mundo real. (Hay imágenes de ambos en la pieza adjunta de CNET).

«The Beast» y «The Cheesehead» ayudan a explicar los múltiples ciclos de grandes inversiones de capital de riesgo. Pero entonces, ¿podría Magic Leap miniaturizar aún más su tecnología revolucionaria, hasta algo realmente liberable?

Claramente no pudieron, y ese es el quid de la cuestión, la respuesta a cómo y por qué Magic Leap recaudó $ 2.6 mil millones, luego despidió a la mitad de sus empleados, mientras que apenas lanzó nada en siete años. Para citar a Vanity Fair citando al CEO de la información listada, Rony Abovitz:

La tecnología detrás de The Beast «no es exactamente lo que eventualmente enviaremos», dijo Abovitz a The Information, y agregó que los prototipos eran simplemente buenos para mostrar a los inversores y otros «qué es bueno, qué no» .

Entendido o no, supongo que no, Magic Leap se ha convertido en un cebo y un interruptor de $ 2.6 mil millones, cuyas consecuencias ahora son demasiado obvias.

«¿Por qué la gente sigue dando dinero a Magic Leap?» nuestro Lucas Matney preguntó hace un año. Sus ventas de dispositivos fueron terribles. El mes pasado buscaron una adquisición de $ 10 mil millones para Josh Constine llamado acertadamente «loco». Entonces despidieron a la mitad de la compañía y se volvieron hacia la compañía. Ahora la pregunta que hacemos es «¿Qué pasa si Magic Leap se apaga?»

¿La tecnología de «La Bestia» terminará entrando en las salas de estar, dormitorios y oficinas? Puede ser. ¿Fue una idea valorada en 2.600 millones de dólares durante seis años desde 2014? Otro tal vez. Pero fue una apuesta que no valió la pena. En última instancia, la historia de Magic Leap no es lo que debería alimentar la indignación o la ira, sino la tristeza de que el hardware es tan difícil y que los sentidos humanos, especialmente la vista, crean una plataforma de desarrollo tan estimulante.

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