febrero 7, 2023

El ex staff de Konami habla sobre el escurridizo trabajo del creador de Castlevania

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Imagen: Nintendo Life / Damien McFerran

El creador de Castlevania, Hitoshi Akamatsu, es una persona notoriamente difícil de rastrear. A pesar de crear una de las franquicias más populares de Konami, el director de los tres juegos principales para NES/Famicom casi ha desaparecido de la industria. Nunca sujeto a entrevistas, incluso en ese momento, Akamatsu está envuelto en misterio.

Sin embargo, en el último número de la revista Wireframe, el equipo logró rastrear la vida y obra del creador, así como entrevistar a algunos de los miembros del personal que trabajaron con él en Konami y más allá. Hemos tomado algunos extractos del número 62, pero le recomendamos que consulte el artículo completo y la revista completa para obtener información fascinante sobre la industria del juego, pasada y presente.

Gracias a los esfuerzos de Wireframe, ahora tenemos una imagen más completa de los créditos de Akamatsu. Si bien ya sabemos que trabajó en The Goonies II como director y programador en la secuela no canónica de Metal Gear, venganza de la serpientehasta ahora se conocían pocos otros proyectos.

Una persona con la que habló Wireframe fue un ex productor de Konami, Masahiro Inoue. Reveló que Akamatsu trabajaba Finalizador – Súper Transformaciónlanzado en salas de juegos japonesas en 1985, como programador no acreditado.

Masahiro Inoue es un ex productor que trabajó en Konami en juegos de arcade como Gyruss, Crime Fighters y Teenage Mutant Ninja Turtles. Conoció a Akamatsu por primera vez en 1983 en la sede original de Konami en Osaka, donde ambos estaban trabajando en juegos de arcade, y pudo brindarnos más información sobre el misterioso desarrollador. Según Inoue, por ejemplo, antes de que Akamatsu trabajara en Castlevania, trabajó en un juego llamado Finalizer – Super Transformation, un shooter vertical lanzado en las salas recreativas japonesas en diciembre de 1985. Esto convierte a Finalizer en el primer título en el que sabemos que trabajó Akamatsu Konami.

Si bien no sabemos si Akamatsu trabajó en algo entre Finalizer y Castlevania, sabemos el alcance de su trabajo en el título clásico de NES gracias a los tweets de Sonna Yuumi, que organizó y resumió en 2019:

Después del lanzamiento de Castlevania III: Dracula’s Curse y sus decepcionantes ventas en comparación con Teenage Mutant Ninja Turtles, pasó a la división de arcade de Konami, donde fue testigo del juego de arcade de desplazamiento lateral. Ataque sorpresay el juego de lucha arcade de 1992 Astérix.

Después del juego inspirado en los cómics franceses, se suponía que Akamatsu trabajaría en otro juego de arcade, clavadapero el codirector Masaaki Kukino confirmó que dejó el proyecto a la mitad de la producción.

Sin embargo, está claro a partir de nuestras conversaciones con el antiguo personal que tuvo dificultades para volver a unirse a la división de juegos de Konami. Como nos dijo Kukino: “Yo lo respetaba cuando [we] él trabajaba en el mismo equipo, por lo que él y el equipo de Castlevania lograron y porque él era en la industria dos años mayor que yo. Pero a medida que avanzaba el desarrollo, me di cuenta de que no estaba en condiciones de ser un líder de equipo porque no podía decidir nada. Se le acredita como director de la [Astérix] juego para el que él y yo colaboramos, pero en realidad soy yo quien realmente tomaba todas las decisiones y dirigía el juego”.

Akamatsu trabajó en dos juegos más después de este, pero desde entonces dejó la industria. Wireframe ha llenado muchos de los vacíos en la historia del director de Castlevania, pero si hay algo más, está por verse. No hemos mencionado todos los juegos en los que trabajó el padre de Castlevania aquí, pero la cantidad que Akamatsu ha movido entre proyectos arroja luz sobre su turbulento tiempo en Konami.

Puede descargar el número 62 de Wireframe en el siguiente enlace. Si ha probado alguno de los juegos en los que Akamatsu trabajó en salas recreativas japonesas (u otros métodos), ¡háganoslo saber!

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