octubre 25, 2021

El futuro de IO Interactive como desarrollador independiente

En mayo de 2017, IO Interactive se encontró en una situación precaria: la venta. Después de que su reinicio en 2016 de la franquicia Hitman no cumpliera con las expectativas de los editores, Square Enix, entonces empresa matriz de IO, anunció que estaba vendiendo la empresa como parte de una reestructuración de «recursos y energía» en franquicias y estudios. llave».

En estos días, según el copropietario de IO y director creativo Christian Elverdam, los últimos tres juegos de Hitman, que incluyen la trilogía World of Assassination, han sido jugados por más de 40 millones de personas, gracias en parte al desarrollador que trajo más de 350 actualizaciones semanales y mensuales a los juegos. Seguro que es un número impresionante. Más importante aún, está muy lejos de los inicios de la trilogía.

Cuando IO lanzó Hitman en 2016, uno de los puntos de conversación más importantes sobre el juego fue su estructura de lanzamiento. En lugar de lanzar todo el juego de una vez, el desarrollador optó por el modelo episódico, no muy diferente de los títulos de Telltale Games o el desarrollador de Life Is Strange, Dontnod. Sin embargo, lo que diferenciaba a Hitman de los trabajos de esos estudios era que aparentemente era un juego de acción sigiloso triple A lanzado por $ 60, en caso de que los jugadores decidieran optar por todo el contenido futuro planeado a la vez (un «paquete de introducción» también se ofreció desde $ 34,99, con la opción de actualizar por $ 29,99 disponible).

«Recuerdo cuando estábamos anunciando Hitman en 2015 o algo así», dice Elverdam. «Y la gente decía, ‘¿Qué? ¿Es esto una estafa? ¿Estás tratando de robar nuestro dinero? ¿Por qué debería pagarte sesenta dólares por algo episódico? ¿Qué es esto?'»

Cuando Hitman fue liberado el 11 de marzo de 2016, como dijo el CEO y copropietario de IO Hakan Abrak, las ventas eran «históricamente bajas». En IO, el liderazgo entendió que este nuevo modelo de lanzamiento no era el tipo de estrategia que generaría fuertes ventas iniciales; se suponía que iba a ser un maratón, no un sprint, como dice Abrak. «Este no es un juego en el que verías el ochenta por ciento de las ventas de tu vida en el primer mes», agrega. «Esto es algo más. Esta es una relación más larga con la gente, la construiremos con el tiempo y será atípica para un juego de un solo jugador, pero crecerá con el tiempo».

Square Enix no compartió esta opinión, sin embargo, anunció que se estaba separando de IO. En ese momento, el desarrollador estaba trabajando en Hitman 2 y tuvo que despedir a un número desconocido de empleados para ser, como Ella dijo en el comunicado oficial de la empresa, «mejor equipado para nuestros futuros esfuerzos». Por parte de Square Enix, el retiro de su inversión de IO provocó «pérdidas extraordinarias en los resultados financieros del año fiscal», lo que le costó a la compañía aproximadamente $ 43 millones y la llevó a vender IO a un nuevo inversor.

En junio de 2017, IO anunció que había negociado una compra por parte de la gerencia con su antigua empresa matriz. Por primera vez en la historia del estudio, IO ahora era un desarrollador independiente, conservando los derechos de las series Hitman y Freedom Fighters.

Con esa independencia vinieron dos cosas grandes y entrelazadas: desafíos y motivación. Según Abrak, cuando IO se convirtió en desarrollador independiente, solo tenía tres meses de «flujo de caja» antes de ir a la quiebra; El futuro del estudio dependía de que pudiera cumplir sus promesas con el calendario de contenido de Hitman.

«Nos despedimos de las personas que no han hecho nada malo», dice Elverdam, refiriéndose a los despidos de la empresa. «No podía seguir así. Pero de toda esa miseria había una luz al final del túnel, de verdad. Y había algo a lo que ir. Eso es energía. Eso es energía en bruto, porque entonces sucedieron cosas».

«Después de la independencia, creo que tres meses después, cuando estábamos listos con ese contenido y lo lanzamos, pasamos de 1.8 millones en un mes a más de 5 millones de usuarios», dice Abrak. «Explotó completamente desde allí y siguió avanzando en la dirección correcta».

En mayo de 2018, Hitman tenía 13 millones de jugadores. No pudimos encontrar cifras de ventas de por vida para Hitman 2, pero nuevamente, Elverdam afirma que más de 40 millones de personas han jugado los últimos juegos de Hitman. En noviembre de 2020, IO anunció que más de 70 millones de personas han jugado la serie Hitman desde su debut en 2000 con Hitman: Codename 47.

IO se asoció con Warner Bros. Games para lanzar el segundo Hitman y lanzó las ediciones de Juego del año de Hitman 1 y 2. Hitman 3, programado para el 20 de enero, será el primer juego realmente nuevo que IO ha lanzado. como empresa independiente. También es el último juego de Hitman que la compañía está desarrollando por el momento, eligiendo enfocarse en nuevos proyectos como el recientemente anunciado Proyecto 007. Después de 20 años con la franquicia, el final de esta era de Hitman es el comienzo del viaje de IO como un estudio de propiedad total. Este paralelismo no se le escapa a Elverdam, quien dice que encuentra apropiado este hecho.

«En cierto modo, creo que es poético que Hitman, en su apogeo en cierto modo, fuera el comienzo de IO como empresa independiente», dice Elverdam. «En este momento, también es el comienzo de IO como compañía independiente, porque el primer título que lanzamos es el final de esta conclusión. Y eso es genial, para ser honesto. Creo que la trilogía de World of Assassination, porque será uno cuando lo mires, creo que es súper fuerte. Estoy súper orgulloso de él. Estoy súper orgulloso de lo que hemos logrado. Que esto sea lo primero que lanzamos me hace sentir realmente bien y realmente cómodo al respecto. del futuro.»

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