febrero 8, 2023

El grupo de hogares inteligentes de Baidu busca recaudar capital con una valoración de $ 2.9 mil millones

Baidu anunció hoy que buscará recaudar fondos para su Smart Living Business (SLG), el grupo interno que opera la plataforma de voz DuerOS de Baidu y los dispositivos inteligentes con tecnología DuerOS. Baidu espera que una ronda de financiación de la Serie A valore SLG en alrededor de 20.000 millones de RMB (2.900 millones de dólares) para concluir en el cuarto trimestre de 2021 con acuerdos definitivos de CPE, Baidu Capital e IDG Capital. Baidu tendrá superderechos de voto en SLG y continuará consolidando los resultados financieros de SLG como accionista mayoritario.

La pandemia ha aumentado el uso de la plataforma de voz, que ya iba en aumento. Según un estudio de NPR y Edison Research, el porcentaje de propietarios de dispositivos habilitados para voz que usan comandos al menos una vez al día aumentó entre principios de 2021 y principios de abril. Poco más de un tercio de los propietarios de altavoces inteligentes dicen que escuchan más música, entretenimiento y noticias desde sus dispositivos que antes, y los propietarios informan haber solicitado un promedio de 10,8 actividades por semana a su asistente este año en comparación con 9. 4 actividades diferentes en 2019.

DuerOS, un conjunto de herramientas que los desarrolladores pueden utilizar para conectar la plataforma de voz de Baidu a parlantes, refrigeradores, lavadoras, sistemas de información y entretenimiento y decodificadores, no ha alcanzado las alturas históricas de rivales como el servicio de voz Alexa de Amazon. Pero Baidu, que dice que DuerOS ahora tiene más de 4,000 aplicaciones de terceros, continúa trabajando con grandes éxitos como Huawei, Vivo y Oppo para construir el marco en futuros dispositivos insignia. La compañía tiene alianzas con fabricantes de automóviles como BMW, Daimler, Ford, Hyundai y Kia, además de cadenas hoteleras como InterContinental. Este verano, Baidu firmó un acuerdo estratégico con el fabricante de dispositivos inteligentes más grande de China, Midea, que tiene 70 millones de electrodomésticos inteligentes en el mercado, para vender paquetes de electrodomésticos con productos de Baidu.

Durante la conferencia Baidu World 2021 a principios de este mes, Baidu dijo que más de 60 fabricantes de automóviles y más de 40,000 desarrolladores están trabajando para integrar DuerOS con sus productos. En marzo, DuerOS manejaba 6.5 mil millones de consultas de voz por mes y 3.3 mil millones solo de los parlantes y pantallas inteligentes Xiaodu de Baidu. Y a julio de 2019, la plataforma estaba en 400 millones de dispositivos, en 500 modelos de vehículos (y más de un millón de vehículos) y en más de 100,000 habitaciones de hotel.

Baidu detalló recientemente DuerOS 6.0, que admite chips de procesamiento de voz de baja potencia y formación de haces neuronales, una técnica que utiliza algoritmos para amplificar el sonido grabado por matrices de micrófonos. Las tasas de error de reconocimiento de voz son ahora un 46% más bajas que DuerOS 5.0, dice Baidu, y DuerOS 6.0 incorpora un modelo de síntesis de voz más eficiente (WaveRNN).

Baidu también presentó recientemente Xiaodu Pods, auriculares de doble micrófono que duran hasta 28 horas con una sola carga. Las cápsulas Xiaodu tienen una función de cancelación de ruido y pueden traducir entre diferentes idiomas. A través de comandos de voz, transmiten información oportuna como el clima, instrucciones paso a paso, respuestas a problemas matemáticos y noticias locales cuando se lo solicitan. Un modo especial Wandering Earth disponible en inglés y chino permite a dos usuarios con auriculares cada uno traducir las conversaciones a su idioma preferido en tiempo real.

Según un informe de Markets and Markets, se espera que el mercado de dispositivos domésticos inteligentes alcance los $ 135,3 mil millones para 2025. Para 2026, el mercado global de asistentes de voz podría llegar a $ 5,6 mil millones, anticipó VynZ. Investigación en una encuesta de mayo de 2021. Se estima que el negocio de Alexa de Amazon ya vale miles de millones de dólares.

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