El Kirin 710A de 14 nm es el primer chip SMIC hecho para Huawei

TSMC es el mayor fabricante de chips por contrato del mundo. Empresas como Apple, Huawei, Qualcomm y otras envían sus diseños a la fundición en Taiwán, donde se fabrican. El mes pasado, el rumor sobre el intercambiador de calor de agua fue que Huawei había comenzado a alejar parte de su negocio de TSMC y, en cambio, lo transfirió a SMIC. Esta última es la fundición más grande de China y Huawei podría haber decidido sentirse más segura de hacer negocios a su manera. Actualmente, Huawei es el segundo cliente más grande de TSMC después de Apple, pero con el presidente Donald Trump olfateando a TSMC, no se sabe qué podría hacer para infligir más dolor a la sociedad.

La mayor desventaja de usar SMIC en lugar de TSMC es que el primero no está tan avanzado tecnológicamente como el segundo. Este año, TSMC produce chips de 5 nm de última generación que contienen 171,3 millones de transistores por mm cuadrado. Los chips de 5 nm alimentarán la serie de teléfonos más potentes de Huawei este año, la línea Mate 40. SMIC no puede lanzar nada más sofisticado que los chips fabricados con el nodo de proceso de 14 nm desde su línea de ensamblaje. Estos componentes pueden contener aproximadamente 43 millones de transistores en un mm cuadrado, lo que los hace menos potentes y energéticamente eficientes que los chips TSMC de 5 nm.
Dado que SMIC tiene varios nodos de proceso detrás de TSMC, Huawei aún no ha confiado en la compañía con sede en Taiwán para obtener los chips de alta gama necesarios para producir modelos emblemáticos. Una hoja de ruta de TSMC filtrada a 5 nm muestra que este año TSMC producirá un conjunto de chips de 5 nm llamado Kirin 1000 seguido por el siguiente Kirin 1100 de 5 nm. Pero Huawei ha trasladado la producción de su Kirin 710 SoC, hecho para teléfonos de gama media, por SMIC por TSMC. Kirin 710 fue producido por TSMC usando su nodo de proceso de 12 MP y será reemplazado por Kirin 710A hecho por SMIC usando su nodo de proceso FinFET de 14 nm. Se cree que las empresas chinas poseen el 100% de los derechos de propiedad intelectual sobre el Kirin 710A.
Para celebrar la producción en masa del primer chipset FinFET de 14nm de SMIC, la semana pasada todos los empleados de SMIC en Shanghai recibieron un teléfono Honor Play 4T con las palabras «Powered by SMIC FinFET» impresas en la parte posterior. Antes de la producción de SMIC del Kirin 710A, Huawei usaba el chipset Kirin 710F. Esto tenía las mismas especificaciones que el Kirin 710 con una modificación; Usando el sistema de producción «Flip Chip», el componente puede transportar múltiples transistores dentro sin tener que aumentar el tamaño del chip.

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