El líder de la minoría del Senado y otros dos tienen preguntas sobre la planta de chips de US $ 12 mil millones del TSMC

Ahora que TSMC dice que planea construir una instalación de fabricación de chips de $ 12 mil millones en Arizona para producir chips de 5 nm para 2023, algunos demócratas en el Senado están planteando preguntas que les gustaría ver respondidas. CNBC informa que el demócrata del Senado Chuck Schumer y dos senadores (Patrick Leahy y Jack Reed) han escrito una carta al Secretario de Comercio Wilbur Ross y al Secretario de Defensa Mike Esper.

Tres demócratas del Senado plantearon preguntas sobre los planes de TSMC para construir una fábrica en Arizona

En el último caso, los senadores dicen que si bien «apoyan firmemente» los esfuerzos de la administración para construir una fundición de vanguardia en los Estados Unidos, quieren más transparencia administrativa y han pedido al gobierno que considere a las compañías estadounidenses. como Micron, GlobalFoundries y Cree de TSMC. Schumer, Leahy y Reed escribieron: «Tenemos serias preguntas sobre cómo este proyecto tiene en cuenta los requisitos de seguridad nacional y cómo se alinea con una estrategia más amplia para construir una cadena de suministro de fabricación de semiconductores diferente en los Estados Unidos. Le pedimos que detenga estas negociaciones o discusiones hasta que haya informado a los comités de autorización y apropiación pertinentes con sus planes, incluidos los compromisos adquiridos con fondos, exenciones fiscales, licencias u otros incentivos «.

Las medidas anunciadas por la administración Trump la semana pasada pusieron el control sobre las exportaciones de chips de las fundiciones mundiales a Huawei en manos de compañías estadounidenses como TSMC, que utilizan tecnología estadounidense para producir chips, ahora necesitan tener una licencia para enviar semiconductores. Huawei Este último es el segundo cliente más grande de TSMC después de Apple y fue responsable de $ 5,2 mil millones en ingresos de fundición el año pasado, un aumento anual del 80%. La compañía insinuó que la pérdida del negocio de Huawei podría dificultar la construcción de una instalación de $ 12 mil millones en los Estados Unidos. Sin embargo, según los informes, el estado de Arizona y el gobierno federal están invirtiendo parte del dinero que TSMC necesita para completar el proyecto y esto es parte de la información de que los senadores quieren más transparencia.

Huawei, como Apple y Qualcomm, diseña sus propios chips, pero como no tiene instalaciones de fabricación (lo que los hace «fabulosos» en la jerga de la industria de chips), todos recurren a una fundición por contrato para hacer sus propios chips. TSMC está comenzando a producir los chips utilizando su proceso avanzado de 5 nm que utiliza 171,3 millones de transistores por mm cuadrado. Se espera que la familia Apple iPhone 12 5G 2021 sea el primer teléfono inteligente con un chip de 5 nm seguido de la serie Huawei Mate 40. La única razón por la que Huawei podrá obtener suficientes chips para producir la línea Mate 40 este año es porque Estados Unidos está permitiendo que TSMC envíe chips Huawei hechos con obleas que ya están en producción, siempre que se entreguen antes del 14 de septiembre.

El año pasado, el Departamento de Comercio de EE. UU. Prohibió a Huawei su cadena de suministro de EE. UU. Debido a los lazos percibidos de la compañía con el gobierno comunista chino. La prohibición impide que Huawei otorgue licencias de los servicios móviles de Google, lo que significa que los teléfonos del fabricante no pueden ejecutar las principales aplicaciones de Google, como Play Store, Gmail, Búsqueda de Google, Google Maps, Google Drive y más. Esto no afectó las ventas internas de los teléfonos Huawei ya que la mayoría de las aplicaciones de Google están prohibidas en China de todos modos. Pero podrían haber costado ventas constantes de modelos internacionales; A pesar de las dificultades, Huawei logró aumentar los envíos de teléfonos inteligentes en un 17% el año pasado a 240 millones de unidades. Si bien Samsung siguió siendo el mayor fabricante de teléfonos inteligentes del mundo el año pasado, el fabricante chino logró superar a Apple para tomar el segundo lugar. Seguramente esto no podría haber hecho feliz al Secretario de Comercio Ross. Huawei también es el mayor proveedor mundial de equipos de red.

Hablando de Ross, cuando se anunciaron las nuevas reglas de exportación contra Huawei la semana pasada, el secretario de comercio dijo que la compañía estaba intensificando sus esfuerzos para eludir la prohibición de la cadena de suministro de Estados Unidos. También elogió la construcción del chip TSMC como un «renacimiento en la producción estadounidense» liderado por el presidente Donald Trump. La planta costará decenas de miles de millones de dólares que serán embolsados ​​por empresas constructoras estadounidenses y llevará a TSMC a contratar a un gran número de estadounidenses para administrar las instalaciones.

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