junio 20, 2021

El mayor fabricante de chips de China ha restringido el acceso a su cadena de suministro de EE. UU.

La fundición más grande de China es Semiconductor Manufacturing International Corp. (SMIC). Dado que no tiene el equipo necesario para producir chips de 5nm de última generación o incluso chips de 7nm, SMIC no es una opción que Huawei puede usar ahora mismo para producir sus conjuntos de chips Kirin 9000 de 5 nm. TSMC, la fundición independiente más grande del mundo, estaba produciendo el Kirin 9000 para Huawei hasta mediados del mes pasado cuando entró en vigor una nueva regla de exportación. Esta regla requiere que cualquier fundición que utilice tecnología estadounidense para fabricar chips obtenga una licencia antes de enviar componentes a Huawei.

Según se informa, Estados Unidos está informando a los proveedores estadounidenses de SMIC sobre nuevas restricciones a la exportación

Como te dijimos la semana pasada, hay especulación de que Estados Unidos restringirá la exportación de ciertos materiales al SMIC sin una licencia obtenida de los Estados Unidos. La administración Trump presuntamente teme que los chips SMIC, aunque no son los semiconductores más avanzados, podrían usarse en Artículos militares chinos. Hoy, Reuters informa que el SMIC tuvo «intercambios preliminares» con la Oficina de Industria y Seguridad de Estados Unidos sobre posibles restricciones a la exportación. Así lo reveló una presentación realizada hoy por la fundición en la Bolsa de Valores de Hong Kong. En el documento, SMIC señaló que «está realizando evaluaciones sobre el impacto material de estas restricciones a la exportación en la producción y las operaciones de la empresa».

Sin embargo, puede que sea demasiado tarde para evitar que Estados Unidos avance con la nueva restricción a las exportaciones. Bloomberg dice hoy que SMIC emitió un comunicado el domingo diciendo que está evaluando el impacto de las restricciones a las exportaciones en sus negocios y operaciones. El informe afirma que los proveedores estadounidenses de la fundición china han recibido cartas de la Oficina de Industria y Seguridad que indican que sus envíos al SMIC son limitados.

Cuando los informes indicaron por primera vez que SMIC enfrentaba restricciones a la exportación emitidas por Estados Unidos, la compañía dejó en claro que no tenía ninguna relación con el ejército chino. Al mismo tiempo, dijo que no había recibido ninguna notificación del Departamento de Comercio sobre ninguna restricción. El SMIC se vería muy afectado por esta restricción, ya que utiliza materiales procedentes de estados o aliados de EE. UU. Para producir chips para los clientes.

Huawei recurrió a SMIC para producir el chipset Kirin 710A de 14 nm que alimenta el Honor Play 4T. Pero nuevamente, 14 nm no son 5 nm. La diferencia es que este último tiene una densidad de transistores de 171,3 millones de transistores por mm cuadrado en comparación con los aproximadamente 43 millones de transistores por mm cuadrado utilizados en componentes de 14 nm. Según los informes, SMIC buscó adquirir un equipo de litografía avanzado que le permitiera marcar obleas con líneas extremadamente finas que permitieran colocar múltiples transistores dentro de un chip. Cuanto mayor sea el valor de densidad del transistor para un chip, más potente y eficiente será en términos de energía.

Si el informe de Bloomberg es correcto, SMIC se convierte en la última empresa tecnológica de China en tener sus operaciones controladas por Estados Unidos. El año pasado, Huawei se colocó en la lista de entidades estadounidenses, lo que impide que la empresa acceda a su cadena de suministro en Estados Unidos sin una licencia. Esto incluye hardware y software como la versión de Google Mobile Services de Android y el ecosistema de Google. Este año, como ya hemos mencionado, a Huawei se le ha impedido recibir chips (incluso los diseñados por su unidad HiSilicon) producidos por fundiciones que utilizan tecnología estadounidense. Y las aplicaciones de propiedad china TikTok y WeChat corren el riesgo de ser prohibidas en los Estados Unidos después de que el presidente Donald Trump firme las órdenes ejecutivas. Estados Unidos teme que mediante el uso de puertas traseras, las empresas de tecnología chinas roben datos de consumidores y empresas estadounidenses y envíen esta información a Beijing, donde la adquiere el gobierno comunista chino. Es importante entender que estas son acusaciones y no hay evidencia de que este mal uso de datos haya ocurrido alguna vez.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *