enero 30, 2023

El nodo de proceso N + 1 de SMIC no es suficiente para salvar a Huawei

2021 habría sido un gran año para Huawei. Como segundo cliente más grande de TSMC después de Apple, el fabricante chino iba a recibir su primer chipset de 5 nm, el Kirin 9000. El A14 Bionic de Apple y el Kirin 9000 de Huawei fueron los primeros circuitos integrados que se produjeron. utilizando un nodo de proceso de 5 nm que permitía emplear varios transistores. Por ejemplo, el Kirin 9000 de 5 nm está equipado con aproximadamente 171,3 millones de transistores por mm cuadrado. Esto es comparable a los aproximadamente 100 millones de transistores por mm cuadrado que se encuentran en el chipset Kirin 990 5G de 7 nm. Cuanto mayor sea la cantidad de transistores empaquetados en un lugar denso, más potente y eficiente será el chip.

SMIC se está apagando en el nodo de proceso de 7 nm, pero puede que sea demasiado tarde para Huawei

Huaweiplaneaba usar el Kirin 9000 para alimentar la serie Mate 40; este habría sido el teléfono más avanzado tecnológicamente de Huawei del año. También pudimos verlos dentro del Mate X2 plegable y dentro de las estaciones base 5G utilizadas con el equipo de red 5G del fabricante. Pero en mayo pasado, el Departamento de Comercio de EE. UU. Hizo un cambio en sus reglas de exportación que requieren que una fundición que utilice tecnología de EE. UU. Para fabricar chips obtenga una licencia antes de enviarlos a Huawei. Esto bloqueó inmediatamente a TSMC y Samsung Foundry, los únicos dos fabricantes de chips capaces de fabricar estos componentes utilizando el proceso de 5 nm, desde el suministro de chips de última generación a Huawei.

Huawei había estado en conversaciones con Semiconductor Manufacturing International Corporation (SMIC), la fundición más grande de China. Pero hubo un pequeño problema. El nodo de proceso más avanzado de SMIC es de 14 nm. Mientras que la densidad de transistores para el chip de 5 nm de TSMC es de aproximadamente 171,3 millones de transistores por mm cuadrado, el nodo de proceso de 14 nm transporta alrededor de 43 millones de transistores por mm cuadrado. Aunque SMIC ha fabricado un chip Kirin 710A de rango medio de 14 nm para Huawei, este último realmente necesita encontrar un reemplazo para TSMC que pueda suministrar chips de 5 nm sin violar las reglas de exportación de EE. UU. En otras palabras, un conjunto de chips de 14 nm no es lo suficientemente potente como para impulsar las estaciones base de la línea Mate 40, Mate X2 y 5G.
SMIC está trabajando en su nodo N + 1 que los medios chinos denominan 8nm o una etapa inicial de su proceso de 7nm. Según el periódico chino Zhuhai Special Zone, SMIC ha completado la primera liberación de cinta y la prueba de este nodo. Este es el paso final en el proceso de fabricación de chips y se realiza para asegurarse de que no haya problemas o torceduras que deban arreglarse antes de que el chip comience a salir de la línea de ensamblaje.

El nodo N + 1 mejora el rendimiento en un 20% al reducir el consumo de energía en un 57%, el área lógica en un 63% y la huella de sistema en chip (SoC) en un 55%. Compare eso con el proceso de 7nm de TSMC que mejoró la densidad del transistor en aproximadamente un 73% sobre su nodo de 10nm y proporcionó una mejora de velocidad del 35-40% con un consumo de energía 65% menor nudo a 16 nm. Como resultado de la baja mejora del rendimiento del 20%, SMIC no llamará a N + 1 un nodo puro de 7 nm a pesar de las similitudes en algunos de los otros números. Debería haber tres generaciones de este nodo, incluido el nodo N + 1, N + 2 y N + 3. SMIC espera recibir equipos litográficos avanzados antes de la producción de N + 2. El equipo, del líder de la industria ASML, permite marcar líneas muy finas en un molde para poder utilizar una gran cantidad de transistores.

Eventualmente, SMIC puede estar listo para producir chips de 5nm para Huawei, pero cuando eso suceda, TSMC estará en el nodo de 3nm. Para que Huawei siga siendo competitivo con Apple y Samsung, no podrá contar con SMIC en este momento. Sin acceso a una fundición de primer nivel y chips de última generación, Huawei aún podría producir modelos de gama media, pero no podría producir sus teléfonos insignia más vendidos.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *