El secreto de por qué algunas personas se enferman tanto de covid podría estar en sus genes

En abril, la compañía, con sede en Sunnyvale, California, envió cuestionarios covid-19 a una franja de sus miembros. Hasta ahora, dice un portavoz de la compañía, unos 400,000 se han inscrito, de los cuales 6,000 dicen que han confirmado casos de pandemia.

La búsqueda de genes 23andMe complementará los esfuerzos de los investigadores universitarios para obtener perfiles genéticos de casos de covid-19 y combinarlos con registros médicos detallados, dice Andrea Ganna, quien coordina la iniciativa genética del huésped Covid-19. El consorcio internacional comparte datos genéticos sobre 19 casos codiciosos de Italia, el Reino Unido y los Estados Unidos y publica los resultados de forma regular.

Los científicos esperan encontrar un gen que influya fuertemente, o incluso determine, cuán severamente las personas se ven afectadas por el coronavirus. Hay ejemplos bien conocidos de tales efectos genéticos en otras enfermedades: por ejemplo, los genes de células falciformes confieren resistencia a la malaria y se conocen variantes de otros genes que protegen a las personas del VIH o el norovirus, un germen intestinal.

Sin embargo, según Ganna, un primer vistazo a los genes de 900 casos de covid-19 no produjo resultados genéticos significativos. Su consorcio ahora está preparando un análisis del doble de casos, lo que podría mejorar sus posibilidades de encontrar una asociación.

«Si no encontramos una señal muy importante en el próximo mes, creo que la genética no tendrá mucho valor en el manejo de la enfermedad, como determinar a quién se trata», dice. «Lo que sigue siendo muy, muy importante es la biología y la comprensión de la biología a través de la genética y, por lo tanto, a través de la vacunación».

En su primera encuesta, 23andMe preguntó a los clientes si le habían diagnosticado covid-19 o no. Sin embargo, la compañía ahora está tratando de localizar pacientes hospitalizados y hospitalizados, ya que es más probable que sus genes contengan información importante.

Los investigadores ya han especulado que el tipo de sangre puede afectar la versión de una persona de ACE-2, la proteína que el coronavirus usa para mezclarse y acceder a las células humanas. Pero los resultados preliminares aún no han sido confirmados por las mayores cazas genéticas.

La investigación genética es parte del esfuerzo científico para avanzar hacia formas más específicas de manejo de pandemias, lo que algunos llaman «epidemiología de precisión». Además de 23ndMe, la compañía de pruebas de ADN Ancestry dijo que recibió 250,000 respuestas en su proyecto covid-19.

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