abril 16, 2021

El semestre repentinamente remoto Revisión de la tecnología MIT

Su preocupación inmediata fueron las 21 clases con 150 o más estudiantes. «Pensamos que si hubiéramos reemplazado las lecciones más grandes con algo en línea, podríamos haber corrido hasta las vacaciones de primavera y descubrir qué hacer después de las vacaciones», dice Rajagopal. El domingo, él y Waitz le dijeron a la facultad que enseñaran las clases que tendrían hasta el martes 10 de marzo para cambiar a un formato en línea. Algunos retrocedieron, diciendo que era demasiado temprano.

Pero ese mismo día, Blake llamó a Waitz para decirle que los expertos en salud pública estaban recomendando el distanciamiento social. Así que desvió la atención del ACWG. En lugar de planificar una serie de escenarios, deberían prepararse para hacer lo que era más probable: ir de forma remota. «El lunes, estaba claro que solo estábamos planeando un escenario: íbamos a vaciar el campus», dice. «Sólo depende de cuándo.»

El lunes 9 de marzo, Waitz organizó una llamada Zoom todos los días a las 8:00 am con el equipo original de ACWG junto con todos los directores y jefes de departamento del MIT, muchos presidentes de comités de facultad y jefes de departamento asociados y miembros clave de la personal: alrededor de 130 personas en total. «Podríamos aconsejar a los estudiantes que se vayan a casa y se queden en casa», anunció Waitz en la primera llamada. «Espero sinceramente que lleguemos a las vacaciones de primavera, pero no sé si eso sucederá».

El lunes por la noche estaba claro que no sería así. El martes por la mañana a las 7:45 am, el MIT llamó para terminar las clases el viernes 13 y enviar a los estudiantes a casa por el resto del semestre. Durante la llamada de esa mañana, Stuopis comparó los dormitorios del MIT, nueve de los cuales tienen más de 250 estudiantes, con cruceros. Vaciarlos disminuiría la densidad de personas en el campus para permitir la eliminación social. (Los estudiantes graduados podrían quedarse, pero aquellos que podrían abandonar el campus y trabajar de forma remota serían alentados a hacerlo). «Creemos que esta es la mejor manera de preservar la salud de todos los miembros de la comunidad», dijo.

Ian Waitz, vicerrector de educación universitaria y universitaria, es el jefe del grupo de trabajo sobre continuidad académica.

PAQUETE LILLIE

La decisión se anunciaría más tarde ese día, dejando muchas preguntas por responder mientras tanto. «Ha habido miles de millones de implicaciones», dice Waitz. Lo compara con un problema técnico que requiere muchos pasos, incluso si conoce la respuesta al principio. «Les dijimos la respuesta: está bien, todos nos mudaremos del campus; terminaremos las clases una semana antes. Pero ha habido 20 pasos para resolver ese problema que aún no hemos resuelto», dice. Tenían que entender qué significaba la decisión para cosas como ayuda financiera, vivienda y restauración y cómo dar la bienvenida a los estudiantes que no podían ir a casa de manera segura. «Pasamos el día tratando de resolver el problema, lo cual es difícil, por lo que podríamos escribirlo y solucionarlo [the details] a la gente «, dice.

Una decisión notable fue que, además de reembolsar los gastos de alojamiento y restauración durante el resto del semestre, el Instituto convertiría los fondos de ayuda financiera que cubrirían la vivienda y la restauración en pagos en efectivo que irían directamente a los propios estudiantes. Waitz dice que si bien puede parecer extraño reembolsar a las personas por el dinero que no habían pagado, él y Stuart Schmill ’86, decano de admisiones estudiantiles y servicios financieros, y la canciller Cindy Barnhart, SM ’86, PhD ’88, se dieron cuenta que las familias de esos estudiantes pueden necesitar los fondos, dada la agitación económica causada por covid-19. «Realmente fue algo del MIT», dice Waitz, calificándolo de «una decisión de la que MIT debería estar orgulloso».

“El lunes estaba claro que solo estábamos planeando un escenario: íbamos a vaciar el campus. Sólo depende de cuándo. «

El martes, a última hora de la tarde, los estudiantes recibieron el correo electrónico del presidente L. Rafael Reif diciendo que el viernes sería el último día de clases en el campus. Los estudiantes universitarios debían partir el martes siguiente y no pudieron regresar después de las vacaciones de primavera. El resto del semestre se enseñaría en línea.

Cuando la noticia se hundió, un grupo de estudiantes se reunió en la Corte Killian para una sesión de gritos catárticos épicos. Cuando alguien levantó un dispensador de Purell en el aire, nubes oscuras se elevaron en el aire, reflejando el estado de ánimo general. El semestre terminaría con miles de habitaciones diseminadas por todo el mundo, no en compañía de amigos al final del corredor o compañeros de combate de conjuntos imposibles del Padre. «IHTFP» puede haber sido tallado en sus ratones de latón, pero nadie quería pasar el resto del semestre en otro lugar.

El 11 de marzo, la Organización Mundial de la Salud declaró una pandemia covid-19. Los estudiantes llenaron sus habitaciones y se despidieron de las clases restantes mientras el personal, los asesores de la facultad, los administradores de la casa y los GRA trabajaban incansablemente para ayudarlos a salir.

El jueves, el número de casos de covid-19 en el Gran Boston se duplicó y Massachusetts declaró estado de emergencia. Se pidió a todos los empleados del MIT que pudieran hacer esto que comenzaran a trabajar en casa.

El equipo de Waitz se dio cuenta de que permitir que los estudiantes se quedaran hasta el martes era demasiado arriesgado. Suzy Nelson, directora de vida estudiantil, dijo que podría acelerar el plan para sacarlos del campus y Reif autorizó la estrategia a las 6:00 pm. Las lecciones serán canceladas el viernes; El MIT pagaría para almacenar los artículos empacados por los estudiantes y subsidiar los gastos de viaje para ayudarlos a partir antes del domingo por la noche. Mientras que un grupo dirigido por ACWG creó un mensaje para que los estudiantes lo comunicaran, otros estaban creando un formulario para estudiantes para enviar gastos y un sistema de tickets para capturar todas las solicitudes. A las 10:30 de la noche, enviaron el anuncio con un enlace al formulario en un aviso de aviso del MIT. «No tuvimos casos positivos, pero la gente tuvo que irse, no salir durante cinco días y decir adiós al campus», dice Waitz.

El viernes 13, se pidió a todos los graduados que pudieran realizar su investigación de forma remota que comenzaran a hacerlo. El día 15, se pidió a los PI que redujeran la investigación dentro del campus para alcanzar del 20 al 20% de la densidad normal de laboratorio para el 20. Esto significó cambiar al trabajo remoto siempre que sea posible y permitir que solo la investigación esencial continúe en el campus, como el trabajo de laboratorio que habría resultado en una pérdida significativa de datos y pérdida de muestra si se hubiera interrumpido, el trabajo para mantener el equipo crítico y el modo de espera seguro en los laboratorios, y el trabajo covid-19 que podría abordar el actual crisis.

En un día o dos, el campus se vació en gran medida. Todo lo que quedaba era personal esencial y alrededor de 200 estudiantes que no podían regresar a sus hogares, alrededor de 1.300 estudiantes universitarios y 500 socios, cónyuges e hijos. En una semana, MIT pasó de decidir trasladar grandes lecciones en línea a reducir la investigación y enviar a los estudiantes universitarios y alrededor de 10,000 miembros del personal a casa.

«Parecía que decidiríamos algo un día y al día siguiente nos dimos cuenta de que no era suficiente. Y al día siguiente, nos damos cuenta de eso. uno «no es suficiente», dice Waitz, «para que la gente proteja la seguridad de la comunidad del MIT y la comunidad que nos rodea».

«Dos tercios está bien»

El comienzo temprano de las vacaciones de primavera le dio a la facultad dos semanas para planificar el semestre repentinamente remoto.

Con 1,251 clases en línea, el fortalecimiento de la infraestructura técnica ha sido clave. En solo unos días, Mark Silis, presidente de sistemas y tecnología de la información (IS&T), trabajó con su equipo para negociar licencias en todo el campus para Zoom, Slack y varias herramientas académicas. También mejoraron las asignaciones de Dropbox para el almacenamiento de archivos y colaboraron con la División de Vida Estudiantil para obtener computadoras portátiles prestadas y puntos de acceso Wi-Fi para los estudiantes que lo necesitaban.

Mientras tanto, Rick Danheiser, profesor de química y presidente de la facultad, reconoció la necesidad de repensar las políticas de evaluación del MIT. No todos los estudiantes estarían aprendiendo en entornos amigables. Y los maestros darán lecciones desde casa, muchos enseñarán en línea por primera vez con poco tiempo para prepararse. Algunos harían malabares con estos deberes y responsabilidades parentales. El equipo de Danheiser concluyó que sería imposible otorgar votos justos dadas las circunstancias. El Instituto se convirtió en una de las primeras escuelas en imponer la transición universal / sin marcas de registro para el semestre (pronto Columbia, Harvard y otros seguirán). «Es importante que nos centremos más que nunca en el aprendizaje en lugar de la evaluación, esforzándonos por mantener el rigor clásico y cuidando menos las calificaciones», explicó Danheiser en una reunión virtual del ayuntamiento del MIT el 7 de abril. «Básicamente debemos confiar en la motivación de nuestros estudiantes».

Pero la facultad aún necesitaba entender cómo enseñar lecciones de forma remota. MIT fue pionero en OpenCourseWare en 2002 y lanzó la plataforma de aprendizaje en línea MITx en 2012, pero a pesar de esto, solo alrededor del 20% de la facultad de MIT desarrolló cursos para MITx, según Rajagopal. «Hay lugares en el MIT donde la gente ha pensado mucho sobre cómo enseñar en línea muy bien», dice. «Pero la mayoría de los 1,000 maestros nunca lo habían pensado y tuvieron que hacerlo en dos semanas».

No habría sido posible crear videos de alta gama para todas las 1,251 clases. Los departamentos decidirían sus propios métodos y la facultad tendría que improvisar. Waitz recomendó un enfoque de «navaja y libro de juegos», por ejemplo fotografiando apuntes con un teléfono y enviándolos a los estudiantes.

El 11 de marzo, su último día en el campus, Rajagopal creó un video en el que estableció expectativas y ofreció consejos a la facultad. Les dijo que replicar sus lecciones al 100% en línea con solo dos semanas de preparación no era realista: todos deberían haber creado su propia versión de lo que llamó «dos tercios está bien». Para muchos, esto podría significar abandonar la lección tradicional.

Krishna Rajagopal
Krishna Rajagopal, decano de aprendizaje digital, dice que la enseñanza en línea requiere repensar los objetivos de aprendizaje.

DEPARTAMENTO DE FÍSICA DEL MIT

Si bien las lecciones largas pueden funcionar bien en persona, ver una lección de 50 minutos en Zoom puede ser mortal. Rajagopal dice que es mejor dividir las lecciones en línea en bloques de siete a 10 minutos, independientemente de si se entregan en vivo o se publican para que los estudiantes las vean en cualquier momento. «Nadie puede prestar más atención que eso», dice. Y en las sesiones en vivo, es importante mezclar cosas que involucren activamente a los estudiantes, como sesiones en profundidad o encuestas a las que puedan responder levantando los dedos.

Sheryl Barnes, directora de educación residencial en Open Learning, y Janet Rankin, directora del Laboratorio de Enseñanza y Aprendizaje, realizaron seminarios web sobre enseñanza remota y crearon un sitio web «Teach Remote» de recursos seleccionados. (También crearon un sitio de crowdsourcing que permite a cualquier persona publicar las mejores prácticas, como consejos para usar Low Bandwidth Zoom y otro sitio web de recursos de aprendizaje remoto para estudiantes).

Los colegas del Laboratorio de Aprendizaje Digital (DLL) del MIT, que ayudan a los miembros de la facultad a desarrollar clases para MITx, también vinieron a ayudar. En la tarde, cuando se tomó la decisión de ir de forma remota, Meghan Perdue, miembro de la DLL de la Escuela de Humanidades, Artes y Ciencias Sociales (SHASS), desarrolló un curso intensivo de dos horas para ayudar a las facultades a mover sus lecciones en línea. . Luego procedió a celebrar 15 seminarios para los departamentos de SHASS en ocho días, seguido de una semana de 3-4 sesiones de capacitación en grupos pequeños por día. También compartió sus materiales con colegas de DLL en otras partes del campus para que pudieran ofrecer seminarios similares.

“Se podría pensar que la ausencia del campus físico te hace sentir importante en el campus. Pero lo importante son las personas. «

La facultad se ha vuelto creativa. Varios departamentos aprovecharon el hecho de que los estudiantes graduados podían permanecer en el campus después de graduarse de la universidad. Gloria Choi, profesora asistente de ciencias cerebrales y cognitivas, envió expertos de laboratorio al laboratorio para hacer el resto de los experimentos del semestre y recopilar datos para la clase de posgrado 9.12 (Neurobiología Molecular Experimental). Los agentes de búsqueda buscaron en YouTube videos de la mayoría de estos experimentos clásicos. Cuando se reanudaron las lecciones, los estudiantes pudieron hacer prácticamente sus laboratorios viendo los videos y luego utilizando los datos brutos recopilados por los estudiantes graduados para hacer análisis y escribir informes de laboratorio. Del mismo modo, algunos equipos de cursos de ingeniería química han capturado experimentos de video TA. Y otros, como la maestra senior Lodovica Illari, ya habían desarrollado herramientas de laboratorio virtual. Mientras que los estudiantes en su clase de 12,307 (Laboratorio de Clima y Clima) generalmente realizan experimentos de simulación del clima en el laboratorio para comprender mejor la teoría detrás de ellos, ella ha podido emplear herramientas virtuales de visualización del clima que ella y el profesor de EAPS John Marshall y el científico investigador Bill McKenna había creado para clases más grandes que se basan en demostraciones.

Algunas facultades que usan pizarras blancas querían continuar dando clases en aulas vacías. El equipo de Barnes argumentó que hasta que el acceso al campus fuera limitado y solo unos pocos profesores obtuvieran permiso. «Algunas de estas clases tienen ecuaciones muy largas», explica Barnes. Sería difícil ponerlos en una pantalla: como ella dijo, «No hay sustituto para ocho pizarras blancas grandes».

Otros han encontrado formas de adaptarse en casa. Para su clase de diseño de sistemas de retroalimentación, el profesor de ingeniería eléctrica e informática Jacob White creó una sala improvisada. Puede garabatear en una pizarra, levitar imanes y anotar gráficos de una demostración en vivo de un sistema ligeramente inestable mientras los estudiantes miran y hacen preguntas por chat.

Beneficios inesperados

En la primera reunión de las 8 en punto, después de que las clases se reanudaron en línea el 30 de marzo, la discusión sobre cómo iba no se trataba de fallas del sistema o problemas técnicos. «Todo lo que ha funcionado», dice Rajagopal. «En cambio, tuvimos un debate de 10 minutos sobre pedagogía y buenas prácticas de enseñanza». Y esa misma semana, más de 500 empleados de voluntarios y «entrenadores exitosos» de la facultad, que habían sido reclutados en cuestión de días, comenzaron reuniones semanales de registro con estudiantes universitarios para ofrecer apoyo.

La mitad remota del semestre reveló algunos beneficios inesperados del aprendizaje en línea. Rajagopal menciona una lección que normalmente se lleva a cabo en 26-100, en la que nadie ha levantado la mano para hacer una pregunta. Pero los estudiantes solo comenzaron a usar la función de chat en Zoom para este propósito. Un TA comenzó a monitorear el chat en busca de preguntas y se detuvo para permitir que el profesor explicara las cosas más claramente. Esto no significa que las lecciones deban usar Zoom en el campus, dice Rajagopal, «pero significa que si está tomando lecciones en 26-100, será mejor que encuentre una manera de hacer preguntas».

Barnes afirma que algunos profesores han concluido que las lecciones en vivo no siempre son el mejor uso del tiempo que los docentes y los estudiantes pasan juntos. La asignación de lecciones grabadas antes de la lección permite una participación más activa con los estudiantes durante la lección. «La mayoría de la gente no aprende escuchando», dice, y agrega que ofrecer a los estudiantes la oportunidad de practicar el material y ofrecer comentarios específicos proporciona la experiencia de aprendizaje más rica.

«Se podría pensar que la ausencia del campus físico te hace sentir importante en el campus físico», dice Waitz. «Pero realmente es al revés. Te das cuenta de que lo importante es la gente que participa».

Entonces, cuando se acabó el semestre de primavera en las computadoras portátiles de todo el mundo, Waitz co-dirigió un equipo que planeó una serie de escenarios de otoño, desde traer a todos de vuelta al campus (poco probable) hasta permanecer completamente en línea (algo que nadie quiere) – y muchos de ellos, como tener la mitad de los estudiantes en el campus la mitad del tiempo. Se les pidió a los estudiantes que reflexionaran sobre el banco de ideas «Resolvemos para el otoño». Se esperaba una decisión, basada en la orientación de salud pública, a principios de julio.

Sanjay Sarma, vicepresidente de Open Learning y profesor de ingeniería mecánica, habló en abril con el ayuntamiento virtual sobre lo difícil que es recrear la experiencia en línea del MIT. «Hay una magia muy especial en el campus», dijo. Y luego felizmente mezcló dos brillantes referencias culturales de una manera que sonaba fiel a todos pegados a la pantalla de una computadora en lugar de golpear sus hombros en Infinity: “Hogwarts no es lo mismo sin magos. Y no podemos esperar para verte de nuevo aquí en la cubierta de la nave espacial firma«.

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