Eliminar SteamVR de macOS no debería sorprender a nadie

SteamVR está muerto en macOS ahora y esto no debería sorprender a nadie. De hecho, puede sorprenderte saber que existió.

Como lo señaló UploadVR el viernes por la mañana, el desarrollador Valve transmitió la noticia en un conciso anuncio de Steam, como si incluso escribir la actualización fuera más tiempo del que quería gastar en el sistema operativo de escritorio de Apple. (Después de todo, ni siquiera puede preocuparse por obtener el nombre correcto del sistema operativo). En el lado positivo, aún puede usar SteamVR con compilaciones heredadas o mediante Boot Camp y aplicaciones como Parallels.

Sin embargo, es un final triste para una característica que originalmente era tan prometedora que Apple incluso participó en la presentación principal de la WWDC en 2017. Presumiblemente fue evidencia del compromiso de Apple de adoptar un mejor rendimiento gráfico. Después de ese breve momento literal en el centro de atención, sin embargo, las noticias sobre SteamVR desaparecieron tan rápido como los rumores de AirPower.

Pero esto no es una coincidencia de que macOS es simplemente una plataforma de realidad virtual impopular, aunque ciertamente hay cifras para ello. En marzo, Valve lanzó una encuesta de hardware y software que muestra que el 85.69 por ciento de los usuarios de Steam están usando Windows 10. Pero la realidad virtual no es tan popular para empezar, por lo que esto se entiende mejor como un problema básico. de los juegos de Mac en general, que es un momento particularmente lamentable en este momento.

Puedes hacerte una buena idea de lo terrible que es la situación al echar un vistazo a las figuras del famoso juego de fútbol y coche 2015 de Psyonix Liga de misiles, que todavía atrae a unos 100.000 jugadores por día a Steam. Psyonix dejó de admitir macOS en marzo, y PC Gamer informó que solo el 0.3 por ciento de los jugadores de Rocket League han jugado en macOS o Linux. Aplique esa cifra al conteo de jugadores de Steam de hoy y, en el mejor de los casos, eso significaría que solo unas 300 personas están jugando Liga de misiles en una Mac

La situación, sin duda, se vuelve más grave cuando nos alejamos de los juegos populares como Liga de misiles. Como anécdota, pude sentir que el estado de los juegos de Mac empeoraba cuando estaba trabajando en mi colección mensual de los mejores juegos de Mac, ya que cada vez era cada vez más difícil encontrar 10 o incluso cinco juegos nuevos que valga la pena recomendar. Al final, demolimos completamente la columna. Mi resumen de los 20 mejores juegos de Mac también es problemático, ya que una buena parte de esos juegos no funcionará en macOS Catalina debido a la transición de la arquitectura de 32 bits a la de 64 bits.

Esto en sí mismo recuerda que Apple es responsable de este estado de cosas. Apple puede haber tenido una buena idea con Apple Arcade e incluso puede construir sus propios auriculares VR o (sí) una «Mac de juegos», pero en general Apple ha pasado gran parte de los últimos dos años buscando un pozo para los juegos de Mac. Por un lado, solo las Mac de gama alta tienen GPU que pueden manejar adecuadamente los juegos populares como Rise of the Tomb Raider que se lleva a macOS.

El punto más bajo se produjo en 2018 cuando Apple anunció que estaba desaprobando el ampliamente utilizado procesador gráfico multiplataforma OpenGL en favor de su Metal. Por ahora, OpenGL todavía funciona en Mac, pero según informa PC Gamer, muchos desarrolladores están pensando en transferir su juego a Mac por temor a que Apple obtenga soporte para OpenGL en cualquier momento. Muchos desarrolladores reconocen que Metal es un buen procesador, pero requiere una atención dedicada para la cual muchos estudios más pequeños no tienen recursos. Y como hemos visto, también están apareciendo algunos relativamente grandes como Psyonix.

Y las peores cosas aún pueden estar en el horizonte. La mayoría de los analistas ahora están de acuerdo en que Apple se alejará de Procesadores Intel a ARM para al menos algunos modelos de Mac ya en 2021. Es demasiado pronto para decir cómo Apple manejará esta transición, pero hay una buena posibilidad de que la mayoría de los juegos compatibles existentes no funcionen en absoluto con estas nuevas máquinas.

Sin embargo, es importante tener en cuenta que eliminar SteamVR de macOS probablemente no sea un problema puramente de Apple. Como informa GearBrain, las ventas de auriculares de realidad virtual como Oculus Quest han experimentado un fuerte aumento desde que comenzaron las órdenes de protección en el acto, pero a pesar de algunos esfuerzos valientes en los últimos años, la realidad virtual en su conjunto no se ha convertido en el modelo para fuerza cultural que tuvo que ser en la última década. Valve hizo uno de los mejores esfuerzos para cambiar eso con su aclamado juego de realidad virtual. Half Life: Alyx, pero solo poco más de un mes después del lanzamiento, se encuentra en solo 300 en las listas de Steam con solo 6,344 jugadores como máximo. también Beat Saber—El juego de realidad virtual que una persona aleatoria en la calle probablemente podrá nombrar – tiene solo 237 con un máximo de 2,830 jugadores. Estos números sugieren que la realidad virtual sigue siendo un pasatiempo de nicho y probablemente lo seguirá siendo. Si no está acumulando números más grandes en un momento en que todos están atrapados y se alejan socialmente, probablemente nunca lo hará.

Y luego nuevamente nos encontramos con el problema de hardware: aunque Half Life: Alyx funcionó de forma nativa en una Mac (y no lo hace), debe desembolsar una gran cantidad de dinero en una máquina que pueda ejecutarlo, y tal vez incluso conectar una GPU externa para arrancar.

Mirando hacia atrás, ahora parece seguro decir que la realidad virtual nunca ha estado en un buen lugar para despegar de la manera esperada por los fabricantes de auriculares. Pero eliminar SteamVR de macOS tiene menos que ver con la obstinada terquedad de Apple para arruinar su potencial como sistema de juego. Jugar en una Mac simplemente no vale la pena el tiempo o el dinero, e incluso cuando crees que tienes un sistema capaz, Apple a menudo plantea algún otro obstáculo extraño para eliminar.

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