mayo 2, 2021

Estados Unidos ahora tiene más pruebas de covid-19 de las que sabe

Entonces, ¿cuántas pruebas deberían hacer realmente los Estados Unidos? Los expertos estadounidenses en salud pública nunca estuvieron de acuerdo. El economista Paul Romer dijo que tenemos que hacer 30 millones de pruebas al día. Un modelo desarrollado por el Harvard Safra Center incluía 10 millones de pruebas por día.

Ashish Jha, director del Instituto de Salud Global de Harvard, y sus colegas inventaron un número mucho más modesto para lo que es aceptable: 900,000 por día. Su modelo comienza con la idea de que todas las personas con síntomas leves de enfermedades similares a la gripe deben hacerse la prueba. La mejor suposición de Jha en este momento es que probablemente hay alrededor de 100,000 nuevos casos de covid-19 en todo el país todos los días. Suponiendo que tal vez aproximadamente el 20% de esas personas no muestren síntomas, 80,000 deben hacerse la prueba. Además, se estima que cada caso positivo tiene alrededor de 10 contactos que deben identificarse y probarse. Conecte una miríada de otras variables (como la tasa de nuevas infecciones y el impacto de las reaperturas) y obtenga al menos 900,000 pruebas por día.

«Haría 30 millones de pruebas si la tuviéramos», dice Jha. «Creo que 3 a 5 millones serían grandes, creo que es un rango ideal. Pero 900,000, creemos, es lo mínimo a lo que tenemos que aspirar».

Entonces, ¿por qué Estados Unidos no alcanza este número? En las primeras etapas de la pandemia, el sistema simplemente no podía satisfacer la demanda. Las personas que no tenían síntomas claros de infección moderada o grave a menudo fueron rechazadas por las pruebas. A fines de abril, según el Proyecto de seguimiento de Covid, el país aún realizaba 300,000 pruebas por día.

Hoy en día, los laboratorios más grandes de todo el país han adquirido más equipos y recursos necesarios para realizar muchas más pruebas de diagnóstico de covid, y muchos laboratorios más pequeños se han centrado en centrarse por completo en las pruebas de covid. Sin embargo, como descubrió el Washington Post, un estado como Utah está ejecutando solo un tercio de las 9,000 pruebas que podría realizar todos los días. En California, el gobernador Gavin Newsom admitió que el estado podría evaluar a 100,000 personas por día, pero solo usa el 40% de esa capacidad. El Boston Globe informó hace unas semanas que Massachusetts tenía el potencial de procesar 30,000 pruebas por día, pero en promedio menos de un tercio de eso. Miles de pruebas en Oregón, Los Ángeles, Texas y otros lugares permanecen sin usar todos los días. Estados Unidos podría hacer de inmediato cientos de miles de pruebas más si así lo desea. Entonces, ¿por qué no lo es?

«Todavía estamos trabajando en una mentalidad de escasez de prueba», dice Jha. Aunque la capacidad ha mejorado, señala, la mayoría de los estados no han aliviado las restricciones para evaluar a las personas con síntomas leves o ausentes, o no han alentado a más personas a buscar pruebas. Por el contrario, muchas comunidades simplemente han optado por reiniciar sus economías, incluso la ciudad de Nueva York, el epicentro de la pandemia en América del Norte. Estados Unidos está presenciando una ola de nuevos casos.

No todos los expertos en salud están entusiasmados con las pruebas de masa. Michael Hochman, médico de la Facultad de medicina Keck de la Universidad del Sur de California, cree que podríamos escapar con el nivel actual de 500,000 por día. El mes pasado escribió un artículo sobre Stat afirmando que hay algunos aspectos negativos de las pruebas masivas, incluido el costo, la posibilidad de que la infección se propague a los sitios de prueba y la posibilidad relativa de falsos negativos. Preferiría limitar las pruebas a lo sintomático y, en cambio, las comunidades deberían centrarse más en hábitos diarios más simples, como la retirada social, usar máscaras faciales, lavarse las manos con frecuencia y mantener limpias las superficies. Los lugares que han manejado bien el virus, como Corea del Sur, Taiwán, Japón, Islandia y Hong Kong, han tenido programas de prueba exitosos, pero piensan que la razón por la que ahora pueden abrir sus economías más ampliamente tiene más que ver con cómo las máscaras faciales cumplían la norma.

Michael Mina, epidemiólogo de la Universidad de Harvard, dice que definitivamente necesitamos más pruebas, pero agrega que las pruebas virales son muy importantes al comienzo de una pandemia, cuando los casos están llenos de sangre y es esencial encontrar y aislar. Los que están infectados. Más tarde, dice, «no necesariamente queremos evaluar a todos si la presencia viral es baja». Esto es cuando las pruebas serológicas, que buscan la presencia de anticuerpos que indican una infección previa, pueden proporcionar una mejor idea de cómo la epidemia tiende a largo plazo en una comunidad y si es seguro reabrir las cosas. Mina también sugiere que la capacidad de prueba adicional será más valiosa en el otoño cuando se espera que una segunda ola de infecciones llegue a los Estados Unidos.

Pero incluso si por el momento crees que los niveles de prueba actuales van bien, hay un argumento de que esta habilidad sin explotar se está desperdiciando si solo esperamos que llegue la segunda ola.

Repensar el papel de las pruebas

Kiessling es un investigador que ha visto cuán infrautilizadas son las instalaciones de prueba. Todos los martes, durante las últimas seis semanas, la primera iglesia parroquial unitaria en Bedford, Massachusetts, alberga una clínica de prueba covid-19 administrada por su laboratorio. Al ser un laboratorio local con una operación más pequeña, Kiessling creía que ella y su equipo de BRF podrían devolver los resultados de las pruebas a las personas en menos de 48 horas, en comparación con los 7-14 días que muchas personas alrededor El país se ha visto obligado a esperar.

Al principio, el sitio de prueba aumentaba en 100 personas. Desde entonces, los números han disminuido gradualmente. Cuando fui el 16 de junio, solo 30 personas estaban registradas y algunas ni siquiera se presentaron. A plena capacidad, el laboratorio puede ejecutar 200 pruebas al día, pero hoy rara vez cumple con estos límites.

HARRY HOW / OBTENER IMÁGENES

¿Por qué los números se han desplomado tan drásticamente? «Realmente no sabemos por qué», dice Ryan Kiessling, gerente de operaciones de BRF. «Parece estar cansado». Esta es probablemente una buena teoría. Según una encuesta de Gallup este mes, muchos estadounidenses piensan que la situación en los Estados Unidos está mejorando. Con más actividades comerciales y más áreas recreativas, como las playas que se vuelven a abrir, las personas están más dispuestas a bajar la guardia y abandonar los hábitos agotadores que han mantenido durante varios meses: actividades regulares y la cantidad de estadounidenses Practican aislamiento cayó del 75% al ​​58% en mayo. Esto también significa que pueden ver las pruebas con menos importancia. «La gente se siente realmente cansada de todo lo que tiene que ver con los codiciosos en este momento», dice ella. «Solo quieren que termine, incluso si no es así».

Es fácil entender que la gente quiere volver a salir. También podría ser más fácil aceptar si aprovechamos toda la capacidad de prueba disponible para nosotros. Ann Kiessling cree que podríamos evaluar a las personas con regularidad (al menos cada 14 días) para garantizar que sean seguras para volver al trabajo o la escuela y obtener resultados lo suficientemente rápido como para aislarlas de inmediato si resulta que están infectadas.

No es exactamente una idea nueva: muchos empleadores ya están buscando pruebas obligatorias periódicas para permitir a los empleados abrir oficinas de respaldo. Pero él quiere llevar esta idea un paso más allá y usar las pruebas como un medio para suavizar las reglas de distanciamiento social en ciertas situaciones.

Por ejemplo, digamos que una escuela o guardería quiere reabrir. Será extremadamente difícil mantener un alejamiento social estricto en este tipo de contextos. Pero una solución sería exigir que todos los empleados y los niños registrados sean examinados regularmente (quizás varias veces a la semana) y monitoreados rigurosamente para detectar posibles síntomas. Esto podría permitirle abrir de forma segura estas ubicaciones de respaldo. Y podría lograrse con toda la capacidad de prueba adicional disponible en este momento.

Si se hace con cuidado, dicho plan también podría funcionar en las oficinas. El distanciamiento social es muy importante para detener la propagación del virus y no queremos aliviar esos requisitos por un capricho. Pero, dice Kiessling, si está trabajando con un pequeño grupo de las mismas personas y su trabajo no requiere interactuar cara a cara con extraños, las pruebas regulares podrían reducir el nivel de riesgo hasta el punto en que usted y sus colegas lo consideren aceptable.

Pero el Departamento de Salud de Massachusetts y los consejos de salud estatales locales no han revisado sus directrices para hacer que las pruebas sean parte de la estrategia para reabrir negocios o escuelas. Kiessling afirma haberlo planteado varias veces con funcionarios de salud estatales y locales, especialmente a instancias de varias compañías que simplemente no pueden operar bajo los requisitos actuales de remoción social, en vano. Los funcionarios simplemente parecen desinteresados ​​en un intento de ampliar el papel de las pruebas. «Es estúpido», dice.

Repensar cómo usamos el exceso de capacidad de prueba aún podría ser controvertido en cuestión de meses: cuando el clima se enfría, se espera que el virus vuelva a golpear con fuerza y ​​muchas áreas pueden verse abrumadas como lo fueron en marzo y abril. El sistema podría ser llevado nuevamente a sus límites.

Jha sugiere que si la capacidad vuelve a ser pobre, podríamos ampliarla con estrategias como la agrupación, en la que las muestras de prueba de múltiples individuos se procesan como una sola prueba: si es positiva, debe volver y repetir la prueba de las muestras una para ver quién está infectado, pero si resulta negativo, puede descartar la infección para muchas personas a la vez. Al final, sin embargo, está preocupado. «Si estamos realmente atrapados probando alrededor de 400,000 a 500,000 por día», dice, «será muy difícil para nosotros hacer algo útil en términos de controlar este virus».

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