Estados Unidos está acumulando un ejército de rastreadores de contactos para contener el brote de covid-19. Pero enfrentarán grandes desafíos.

Alaska, California, Massachusetts, Nueva York y otros están contratando y capacitando colectivamente a decenas de miles de personas para entrevistar a pacientes infectados, identificar a las personas que pudieron haber expuesto y convencer a todos los que corren el riesgo de mantenerse alejados de los demás durante varias semanas.

La trazabilidad por contacto es una herramienta comprobada para contener brotes de enfermedades altamente infecciosas. Pero este virus en particular podría plantear un desafío significativo para rastrear programas en los Estados Unidos, en base a nuevos estudios y evidencia que surgen de los esfuerzos iniciales. Obstinadamente nuevos niveles de infección en algunas áreas, la falta continua de pruebas y la actitud estadounidense hacia la privacidad podrían comprometer la efectividad de estos programas.

Reduce las tasas de infección

El principal desafío con este coronavirus es su potencial de propagación exponencial: en ausencia de medidas de contención, cada persona infectada en promedio infecta a dos o tres más, según la mayoría de las estimaciones (aunque algunos estudios creen que puede ser mayor )

El objetivo de rastrear contactos, así como la distancia social, es reducir el número de personas infectadas de cada persona infectada, creando un «número de reproducción efectivo», o reyes, en 1 o menos. En ese punto, el número de casos nuevos es plano o está disminuyendo.

Pero los rastreadores de contactos tienen que llegar a una parte importante de casos y contactos para realmente mover esos números.

Un equipo en una región particular debe detectar al menos la mitad de los nuevos casos sintomáticos y llegar al menos a la mitad de las personas con las que estuvieron en contacto cercano y alentarlos a mantenerse alejados de los demás para reducir la tasa de transmisión en un 10% o más, Según un nuevo modelo. (El trabajo fue publicado como una preimpresión en MedRxiv el 8 de mayo, pero aún no ha sido revisado por pares).

Si detectan con éxito el 90% de los casos sintomáticos y alcanzan el 90% de sus contactos, y los prueban a todos independientemente de si tienen síntomas, esto podría reducir las transmisiones en más del 45%, encontraron los investigadores.

En otras palabras, si el distanciamiento social en una región determinada hubiera reducido las infecciones por persona de 2.6 a 1, este nivel de trazabilidad de contacto podría llevarlo hasta 0.55. O la región podría facilitar las medidas de eliminación a la mitad y mantener constantes los niveles de infección.

«Nos da algo de espacio para ser específicos y estratégicos en términos de los tipos de restricciones que tenemos en los negocios y el comercio y las interacciones sociales», dice Joshua Salomon, profesor de medicina de Stanford y coautor del estudio.

¿Podemos alcanzar ese tipo de figuras? Salomon cree que es posible, pero agrega que la mayoría de la nación aún no cuenta con trabajadores y sistemas de datos bien capacitados para lograr algo.

Acumular ejércitos

El éxito de la pista de contacto dependerá del tamaño de los equipos, cuántos casos nuevos se desarrollen y qué tan rápido respondan las personas en una comunidad determinada.

Llegar al 90% de los contactos, por ejemplo, será particularmente difícil en los estados y regiones que aún luchan con muchas infecciones nuevas. Tomemos Massachusetts, que estableció un grupo de trabajo de contacto de 1,000 personas a principios de este mes. Pero los nuevos casos confirmados en el estado continúan normalmente superando los 1,000 por día y casi alcanzan los 1,700 el jueves, por lo que cada equipo tendrá que rastrear y convencer a algunos múltiplos de ese número de que se mantengan alejados de los demás todos los días. Si bien las reglas de refugio en el sitio están vigentes, ese múltiple puede ser solo dos o tres personas. Sin embargo, a medida que las regiones alivian las medidas de exclusión social, el número promedio de contactos para pacientes infectados podría aumentar a alrededor de 20.

NPR informó que 44 estados y el Distrito de Columbia ahora planean fortalecer sus equipos de seguimiento de contactos, incrementándolos colectivamente de alrededor de 11,000 hoy a más de 66,000 en las próximas semanas.

Pero probablemente no sea suficiente. El funcionario de la Asociación Nacional de Salud del Condado y la Ciudad estima que los esfuerzos de seguimiento de los EE. UU. Requerirán 30 profesionales por cada 100,000 personas (o más de 98,000 personas en todo el país).

Solo siete estados tienen planes para lograr esto, incluidos California, Nueva York e Illinois, según informes de NPR. Solo uno, Dakota del Norte, lo conoce actualmente.

Un grupo bipartidista de eminentes expertos en salud y funcionarios públicos, incluido Bob Kocher, ex asistente especial del presidente Barack Obama en política de salud y el ex líder de la mayoría republicana en el Senado, Bill Frist, dice que la nación tendrá que ir más allá. Pidieron al Congreso que establezca una fuerza laboral de 180,000 personas para rastrear el contacto que le costaría al gobierno federal alrededor de $ 12 mil millones.

La tecnología ciertamente puede integrar el rastro de los contactos humanos. En particular, las aplicaciones de teléfonos inteligentes que pueden informar a alguien que ha estado en contacto cercano con una persona infectada han ayudado a naciones como China y Corea del Sur a aplanar la curva de sus brotes.

Pero estas herramientas deben usarse ampliamente para hacer una diferencia significativa. Por lo tanto, existen serias dudas sobre la efectividad de cada uno de ellos en los Estados Unidos, dadas las crecientes preocupaciones culturales sobre la privacidad y el hecho de que el gobierno no está obligando a las personas a usar estas aplicaciones.

Muévete rápido y prueba cosas

Un estudio publicado el 1 de mayo en JAMA Internal Medicine, que rastrea los 100 principales casos en Taiwán, encontró que las personas son las más infecciosas antes y dentro de los cinco días posteriores al inicio de los síntomas. Esto se suma a una creciente evidencia de que las personas con signos de advertencia mínimos o ausentes, como fiebre y tos, son un vector importante de la enfermedad.

Esto subraya la importancia fundamental de la traza de contacto. El objetivo en sí es identificar a las personas que no saben que están infectadas y alentarlas a que se pongan en cuarentena antes de infectar accidentalmente a otras personas. Pero es difícil identificar y rastrear todos los casos si las personas no están lo suficientemente enfermas como para saber que deben hacerse la prueba, y eso significa que los rastreadores de contacto tienen que moverse increíblemente rápido para llegar a las personas antes de que ya estén propagando el virus.

«Digo que tienes que encontrar personas y aislarlas dentro de los cuatro días posteriores al espectáculo si vas a hacer mella», dice George Rutherford, profesor de epidemiología en la Universidad de California, San Francisco, y el investigador principal de California para contactar al programa. rastreo. «Probablemente hay tres también».

El potencial de las personas para propagar la enfermedad antes de mostrar síntomas también subraya la importancia de hacer que las pruebas estén mucho más disponibles. Dada la escasez de suministros, equipos de protección, personal capacitado y capacidad de procesamiento, muchas regiones todavía ofrecen pruebas solo para personas que tienen síntomas o son trabajadores de salud de primera línea.

Pero si las áreas pueden desarrollar la capacidad de evaluar todos los contactos cercanos de personas infectadas, incluso si no han desarrollado síntomas, esto podría aumentar la efectividad de los programas de seguimiento de contactos hasta 2.2 veces, descubrieron Salomon y sus coautores. .

Esto se debe a que si una persona asintomática es positiva, se realizan más esfuerzos para contactar y poner en cuarentena a todos aquellos que esa persona pueda haber expuesto. Además, los investigadores sospechan que es más probable que las personas se adhieran a las solicitudes de mantenerse alejadas de los demás si saben que están infectadas que si simplemente se les dice que pueden haber estado expuestas.

El mes pasado, investigadores del Instituto de Salud Global de Harvard estimaron que Estados Unidos debería haber realizado al menos medio millón de pruebas al día para detectar casos asintomáticos y reabrir la economía de manera segura. Ahora piensan que la cifra está más cerca de 900,000. Mientras tanto, el promedio diario de la última semana ha sido de alrededor de un tercio de ese nivel, según el proyecto de monitoreo COVID.

La psique americana

Los esfuerzos para rastrear contactos también requieren que las personas acepten llamadas y presten atención a desconocidos perfectos.

Desafortunadamente, años de llamadas automáticas y telemercadeo han condicionado a muchos estadounidenses a ignorar las llamadas de números que no reconocen. Jana De Brauwere, directora del programa en la Biblioteca Pública de San Francisco, que está trabajando con la Fuerza de Tarea de Búsqueda de Contactos de la ciudad, dice que al menos la mitad de las personas a las que llama simplemente no responden. Otros cuelgan cuando comienzan a pedir información personal, como direcciones y fechas de nacimiento.

Rutherford de UCSF dijo que había un desafío adicional para las regiones con grandes poblaciones de inmigrantes indocumentados o residentes indocumentados, donde las personas pueden tener miedo de interactuar o compartir información con funcionarios públicos. Los rastreadores de contactos de San Francisco están descubriendo que alrededor del 40% de los contactos potencialmente expuestos son solo españoles, muchos de ellos en situaciones de hacinamiento.

Incluso si los contactos atienden la llamada y permanecen en línea, hay una pregunta separada sobre si seguirán los consejos para tomar el examen o ponerse en cuarentena voluntariamente.

De Brauwere dice que todo lo que puede hacer es recomendar estos pasos y ofrecer apoyo para ayudar a las personas a obtenerlos. Puede conectarlos, por ejemplo, con trabajadores en la ciudad que proporcionarán alimentos o medicinas, o incluso encontrar refugio en situaciones extremas.

Kocher, miembro del Centro Schaeffer de Política y Economía de la Salud de la Universidad del Sur de California, agrega que a menudo pedimos a las personas que pierdan sus empleos durante varias semanas. Algunas personas no pueden permitírselo, y algunas temerán perder sus empleos. Entonces, si esperamos que las personas respeten, es posible que tengamos que proporcionar incentivos adicionales, incluido dinero para pagar sus facturas, dice.

Hay otras razones para sospechar que estas solicitudes no irán bien entre ciertas personas y en algunas partes de la nación, particularmente cuando la opinión pública sobre el peligro de la enfermedad y la adecuación de las intervenciones gubernamentales se politizan cada vez más.

en un Discusión en Twitter a principios de esta semanaKeith Humphreys, profesor de psiquiatría y ciencias del comportamiento en Stanford, dijo que los funcionarios de salud pública están subestimando cómo las actitudes de los Estados Unidos hacia la autoridad gubernamental podrían socavar las pruebas nacionales y los programas de trazabilidad.

Los estadounidenses ya han desafiado las órdenes de los funcionarios de salud en numerosos incidentes importantes, incluidos los ataques a trabajadores de almacenes que pidieron a las personas que usaran máscaras, manifestantes armados que protestaban contra las restricciones para quedarse en casa, y negocios que han reabierto antes de que su gobierno local haya dado luz verde.

Las órdenes de salud pública, señala Humphreys, solo funcionan cuando hay una audiencia que las respetará.

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