Estados Unidos está alejando a las mejores mentes del mundo y esta vez puede que no regrese

Durante décadas, los políticos estadounidenses han apostado a que los mejores y más brillantes del mundo se someterán a un proceso de inmigración disfuncional para tener una oportunidad sobre las oportunidades que ofrece el país. Y durante décadas han tenido razón. Las personas con talento nacidas fuera de los Estados Unidos han seguido acudiendo en masa a las escuelas, las empresas y el estilo de vida de los Estados Unidos, permaneciendo para siempre cuando pueden.

La administración Trump ahora se duplica en esta apuesta. Dado que crea una serie de nuevas barreras para los inmigrantes calificados a raíz de los 19 covid pandémicos, se supone que Estados Unidos seguirá siendo especialmente atractivo para el talento extranjero, lo suficientemente atractivo, en cualquier caso, para satisfacer las necesidades del país. de trabajo duro y agotador altamente calificado. Pero las probabilidades de esta apuesta están cambiando.

El último movimiento en la represión se produjo la semana pasada, cuando la policía de inmigración y aduanas de EE. UU. (ICE) decretó que los estudiantes extranjeros tendrían que abandonar el país si sus escuelas trabajaban completamente en línea el próximo semestre. . El anuncio de ICE es parte de una tendencia que comenzó mucho antes de la pandemia, pero que ha experimentado una aceleración dramática en los últimos meses. Con las nuevas regulaciones, órdenes ejecutivas y direcciones administrativas, las autoridades federales han hecho que sea más lento, más costoso y mucho menos seguro que los inmigrantes vengan a los Estados Unidos.

Las universidades estadounidenses, los laboratorios de investigación y las compañías tecnológicas han sido incrédulos ante estos desarrollos. La investigación ha demostrado que los inmigrantes son clave para la ciencia y la tecnología en los Estados Unidos, impulsando la innovación tecnológica (pdf), la creación de empleo y el crecimiento en beneficio tanto de los ciudadanos estadounidenses como de los no ciudadanos. Es por eso que los líderes tecnológicos y empresariales reaccionaron indignados el mes pasado cuando la Casa Blanca suspendió las visas clave para trabajadores calificados. Muchos han hablado, como SpaceX y el fundador de Tesla. Elon Musk, AI pioneros Andrew Ng es Yann LeCuny CEO de Google Sundar Pichaison inmigrantes que llegaron por primera vez a los Estados Unidos con visas temporales.

Incluso el presidente Trump, quien afirma, contrariamente a la mayoría de las pruebas, que los programas de inmigración actuales reemplazan a los trabajadores nacidos en los Estados Unidos, también reconoce que los inmigrantes son cruciales para la ciencia y la tecnología estadounidenses. Y al menos algunos políticos estadounidenses entienden que no hay reemplazos rápidos para el actual sistema de inmigración estadounidense. La creación de una fuerza laboral nacional calificada es crítica, pero esto no proporcionará el talento que Estados Unidos necesita a corto y mediano plazo en áreas como la IA. Una reforma migratoria importante de cualquier tipo es un sueño lejano. Si las leyes e instituciones de inmigración de EE. UU. Fracasan, ya sea por diseño, negligencia o estancamiento político, simplemente no hay una buena opción de respaldo.

Mientras tanto, para muchos estudiantes y trabajadores, los Estados Unidos no han tenido la atracción irresistible que alguna vez tuvieron, y otros países están compitiendo para atraerlos. Las principales compañías y universidades estadounidenses son difíciles de igualar, pero Canadá, China, el Reino Unido, Australia y otros ahora cuentan con centros tecnológicos prósperos, institutos de investigación de clase mundial y políticas públicas audaces para apoyar la investigación y el desarrollo. Para aquellos que desean trabajar a la vanguardia en campos como IA, computación cuántica y biotecnología, Estados Unidos ya no es la única opción.

Los competidores económicos estadounidenses también están actualizando sus sistemas de inmigración. Reconocen, como uno de los principales capitalistas de riesgo chinos recientemente insertado en una entrevista con el South China Morning Post, que «mientras Estados Unidos está alejando el talento, es el momento perfecto para que nos apresuremos a traerlos de vuelta». Por ejemplo, el sistema de acceso rápido canadiense puede vincular a trabajadores altamente calificados a la residencia permanente dentro de los 6-9 meses. Una oferta de trabajo ayuda pero no es obligatoria. De 2017 a 2019, el número de residentes de EE. UU. Que solicitaron y recibieron «solicitudes de solicitudes» para la residencia permanente canadiense a través de Express Entry casi se ha duplicado; la mayoría eran no ciudadanos que vivían en los Estados Unidos con tarjetas de residencia o visas temporales. El programa emitió miles de nuevas invitaciones la semana pasada.

Canadá no es el único que compite por una fuerza laboral tecnológica global. Australia lanzó recientemente un programa de talento global que recluta activamente talento STEM en todo el mundo. El Reino Unido ofrece visas rápidas para los científicos y pronto planea revisar su sistema de inmigración para reducir las barreras para los trabajadores calificados. Francia ha introducido la visa técnica francesa, una visa renovable y no cubierta para trabajadores y empresarios tecnológicos. En marcado contraste con la situación en los Estados Unidos, covid-19 no respalda estos países; siguen comprometidos a atraer inmigrantes calificados y se posicionan para acomodar el talento a medida que disminuyen las restricciones de viaje.

Es demasiado pronto para decir cuánto pueden estas iniciativas de inmigración erosionar la ventaja histórica de Estados Unidos en tecnología y otros campos. Algunos países están en mejores condiciones para atraer talento que otros, y algunas reformas han tenido resultados iniciales inestables. Pero el monopolio histórico casi estadounidense en el mercado global para el talento extranjero se está desvaneciendo y las apuestas están aumentando. La larga apuesta de los Estados Unidos por un sistema de inmigración fallido parece cada vez más arriesgado.

Tina Huang es Zachary Arnold Son investigadores del Centro de Seguridad y Tecnología Emergente de la Universidad de Georgetown. Su informe reciente que compara las políticas de inmigración de EE. UU. Con las de los competidores económicos está disponible aquí.

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