junio 20, 2021

Estas son las imágenes más cercanas del sol tomadas

Solar Orbiter se lanzó el 10 de febrero. Cuenta con 10 instrumentos diferentes, incluidos seis telescopios que escanean directamente el sol y lo miden en diferentes longitudes de onda y cuatro instrumentos que monitorean el entorno alrededor de la nave espacial (como la distribución de los vientos solares y la estructura de las líneas del campo magnético). El EUI fue responsable de disparar a los de alta resolución que muestran los incendios, pero las otras herramientas muestran el sol a través de esas otras lentes.

Los nuevos datos provienen del primer sol de corto alcance de la misión en junio. A principios de 2022, la nave espacial llegará a menos de 30 millones de millas del sol, más cerca de la órbita de Mercurio.

Además de enseñarnos más sobre las propiedades físicas del sol, hay una razón más práctica detrás del Orbitador Solar: comprender el espacio meteorológico, o el flujo de partículas cargadas energizadas por el sol y empujadas hacia el resto del espacio. El campo magnético de la Tierra protege al planeta de estas partículas, pero las condiciones climáticas espaciales extremas pueden freír cualquier equipo electrónico en órbita (como los satélites críticos utilizados para GPS y comunicaciones) o las redes eléctricas en la superficie que alimentan nuestras vidas diarias.

Cinco vistas del sol capturadas con las herramientas Extreme Ultraviolet Imager (EUI) y Polarimetric and Helioseism Imager (PHI).

ÓRGANO SOLAR / EQUIPO EUI; PHI TEAM / ESA y NASA

Aprender a anticipar los malos eventos del clima espacial para que podamos protegernos significa que necesitamos saber más sobre cómo los campos magnéticos del sol interactúan con sus regiones activas para dar lugar a erupciones solares, eyecciones de masa coronal y ataques extremos de viento. solar.

Solar Orbiter está lejos de ser la única herramienta utilizada para estudiar el sol, pero llena un nicho que otros no pueden. Los observadores terrestres como DKIST no pueden observar muy bien el sol en los espectros de rayos UV y rayos X debido a la atmósfera de la Tierra. Y a medida que la sonda solar Parker de la NASA se acerca al sol, en realidad estará demasiado cerca para que las cámaras vean directamente el sol de una manera útil.

Por el momento, la nave espacial está en su fase de crucero y se está alejando de la Tierra y detrás del sol, por lo que sus telescopios no podrán estudiar estas características de la hoguera hasta el comienzo de la fase científica en noviembre de 2021. (Sus cuatro herramientas ya están en operaciones de rutina).
Pero todavía es un buen momento para observar el sol. El nuevo ciclo solar acaba de comenzar o comenzará más adelante este año; de cualquier manera, significa que el sol está saliendo para un nuevo período de actividad. Se producirán nuevas erupciones solares y los datos recopilados por el Orbitador Solar nos darán más información sobre cómo ocurren estas erupciones, cómo conducen a fenómenos meteorológicos espaciales que podrían tener un grave impacto en la actividad humana y cómo predecirlos con anticipación. «Aquí es donde Solar Orbiter nos dará resultados sorprendentes», dice Long. «Realmente son los primeros días, pero estas imágenes realmente nos dan un primer vistazo impresionante y no puedo esperar para noviembre del próximo año cuando podamos comenzar a hacer observaciones científicas regulares»

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