Este hombre armó sus pruebas de anticuerpos para él y sus amigos.

Hilgart-Martiszus, cuyo trabajo diario es la planificación de bienes raíces para una cadena de artículos deportivos, creó un tablero de computadora por primera vez en marzo para predecir las hospitalizaciones en Oregon. Le envió una copia por correo electrónico a su jefe, quien le dijo que la empresa no quería involucrarse.

Para entonces, Hilgart-Martiszus estaba desarrollando planes más grandes. En marzo, las compañías de suministros científicos comenzaron a anunciar kits para analizar el suero de la sangre humana en busca de anticuerpos contra la proteína característica del virus. Pagó $ 550 cada uno para obtener algunos del proveedor chino GenScript.

La mayor parte de la investigación es realizada por universidades o empresas dentro de un marco sólido de reglas. Dos semanas después de que Hilgart-Martiszus publicara sus hallazgos, por ejemplo, su antiguo empleador, los servicios de atención médica de Providence, anunció su propio estudio de un suero mucho más grande, tomando sangre de 1,000 personas en un día. , según informes de prensa. Si bien el estudio de Hilgart-Martiszus no tenía campanas ni silbatos, ni ningún tipo de aprobación, no pudo resistirse a recordarles quién fue el primero: «Parece que mi antiguo instituto de investigación publicará el segundo estudio de anticuerpos en Oregon». Espero ver cómo comparan sus resultados «.

En Oregon, tomar sangre de otra persona es legal para cualquiera que sepa cómo hacerlo, dice Charles «Derris» Hurley, un ex farmacéutico que afirma haber apoyado a Hilgart-Martiszus $ 2000 para comprar materiales de prueba. «Dije:» Sigamos adelante e intentemos esto: si aprendemos algo, aprendemos algo y si no lo hacemos «, dice.» Tenemos la actitud de que todos deberían ser probados «.

Para participar en el proyecto, Hurley tomó sangre de su esposa Jan Spitsbergen, un microbiólogo doctoral que trabaja en pez cebra en la Oregon State University, y ella diseñó la suya. «Ella era mucho mejor en eso», dice.

Hilgart-Martiszus utilizó el tipo de prueba de anticuerpos más preciso, llamado ELISA, que requiere algo de equipo y conocimiento. Puso la sangre de sus voluntarios en tubos especiales, dejándola coagular durante unos 45 minutos. Luego lo centrifugó en una centrífuga durante 10 minutos y usó una pipeta para aspirar el suero, un líquido transparente donde habrían estado los anticuerpos. Luego agregó el tampón de dilución y lo dejó incubar con los productos químicos que había comprado en línea en una placa de plástico de 96 pocillos. El líquido cambiaría de color si hubiera anticuerpos presentes.

Para medir la lectura de los pozos, necesitaba una máquina para escanear la placa, que logró tomar prestada de una universidad cercana. Esta prueba particular busca anticuerpos IGG, un tipo que debería aparecer alrededor de dos semanas después de la infección.

En 40 pruebas, fue Hurley cuya sangre mostró la señal más fuerte de anticuerpos contra el virus, muchas veces más que cualquier otra persona. «Si nos fijamos en la prensa de Ian, soy lo que se destaca como un pulgar dolorido», dice Hurley.

Fue la posible explicación de una misteriosa dolencia sufrida por Hurley a mediados de diciembre. Habría tenido un resfriado inusual. Se sentía fatigado y tenía los ojos rojos. Luego, su esposa se enfermó en enero y se quedó en la cama durante dos semanas. Además, en ese momento habían tenido un estudiante de intercambio chino que vivía con ellos. «Comenzamos a hablar cada vez más:» Tenemos que hacer una especie de prueba, algo está mal «», recuerda.

Hurley cree que tiene covid-19, pero si lo tiene, significaría que la enfermedad circuló en los Estados Unidos un mes antes de lo ampliamente conocido (el primer caso oficial estadounidense se registró en enero cerca de Seattle). Hasta el 2 de mayo, dice la Autoridad de Salud de Oregón, ha habido 2,579 casos y 104 muertes en el estado, lo que lo convierte en uno de los menos afectados.

Hurley dice que su resultado positivo no es suficiente para reanudar su rutina normal. «Sigo el distanciamiento social», dice. «Creo que quiero hacerme varias pruebas y tener una idea de la duración de la inmunidad».

Hilgart-Martiszus pidió a todos que le dijeran si se habían enfermado. Esto incluía a Rowe, la trabajadora social de Portland. «Tuve un resfriado en febrero y realmente esperaba escapar, pero sin tanta suerte». Vino en negativo.

La demanda de pruebas de anticuerpos sigue siendo alta. Después de que Hilgart-Martiszus publicara sus resultados en la web, «se vio inundado de solicitudes de todo el mundo», dice Spitsbergen. Un hospital que quería evaluar a su personal médico lo contactó. Lo mismo hicieron los bomberos que quieren evaluar a 100 personas.

Con toda la nueva atención, Hilgart-Martiszus dice que está tratando de respetar las reglas y que actualmente no está recolectando sangre. En cambio, está trabajando con la Oregon State University para crear un estudio más grande y más formal con la aprobación de un comité de ética. Lanzó una campaña de crowdfunding y un sitio web donde está desarrollando planes para permitir que cualquier persona envíe sangre para pruebas.

«Le dije al primer grupo, no lo tomes como un diagnóstico clínico, no lo es. Es investigación», dice. «Simplemente lo empujé afuera». Ahora le dice a la gente que no pueden probarlos de inmediato, al menos hasta que tenga sus documentos en orden. «Es una pena esperar para ayudar a las personas», dice, «pero con todas las regulaciones, es demasiado arriesgado probar a extraños».

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