Este lapso de tiempo muestra una supernova explotando más brillante que cinco mil millones de soles

Fuegos artificiales celestiales: Las supernovas son sin duda uno de los fenómenos más espectaculares del universo observable. No son infrecuentes, y uno ocurre aproximadamente una vez por segundo. Sin embargo, es raro ver un lapso de tiempo de uno en acción. Durante el año pasado, el Telescopio Espacial Hubble logró hacer precisamente eso.

Durante el año pasado, el Telescopio Espacial Hubble (HST) fue entrenado en lo que la NASA llama una supernova «Tipo Ia» a 70 millones de años luz de distancia. Alrededor de ese tiempo, el HST capturó fotos cuando la explosión de la estrella alcanzó su punto máximo y luego desapareció. Los astrónomos colocaron las imágenes en un fantástico clip de lapso de tiempo de 30 segundos que muestra la muerte de una estrella (arriba).

La NASA dijo que en el pico de la explosión, la estrella era cinco mil millones de veces más brillante que nuestro sol y más brillante que cualquier otra estrella de su galaxia. A continuación se muestra una animación que muestra las fases y la expansión de una supernova. La NASA señala que la materia puede ser expulsada a velocidades de hasta el seis por ciento de la velocidad de la luz.

La estrella era una enana blanca en un sistema binario que absorbía material de su estrella compañera. La enana blanca finalmente alcanzó una masa crítica, calentando su núcleo hasta el punto de encender una reacción en cadena termonuclear.

Dado que los científicos ya han establecido que las supernovas de Tipo Ia alcanzan su punto máximo con el mismo brillo, pueden usarlo para medir con precisión la distancia entre las galaxias. Luego pueden conectar las distancias para calcular la velocidad a la que se expande el universo.

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