Esto es lo que sabemos hasta ahora acerca de cómo covid-19 afecta al resto del cuerpo.

Covid-19 es principalmente una infección respiratoria que ataca los pulmones, dificultando la respiración de los pacientes y la obtención de oxígeno suficiente para el resto del cuerpo. La neumonía y otras afecciones respiratorias pueden surgir rápidamente, lo que eventualmente conduce a la muerte si el cuerpo no puede combatir la infección. Pero después de más de cuatro meses de casos, los médicos están examinando con más detalle algunas de las formas inesperadas en que el virus afecta al cuerpo humano más allá de la cavidad nasal, la garganta y los pulmones. Aquí hay algunas cosas nuevas que hemos aprendido en las últimas semanas:

La sangre. Cada vez hay más pruebas de que la inflamación que resulta de una infección por covid-19 conduce a coágulos sanguíneos que pueden causar daños graves. Uno de los mejores ejemplos es la «hipoxia feliz», que los médicos sospechan que hasta ahora es causada por coágulos de sangre en los pulmones. Muchos otros informes indican que estos coágulos pueden afectar cualquier número de órganos, incluidos los riñones, los vasos sanguíneos, los intestinos, el hígado e incluso el cerebro. Un estudio holandés encontró que hasta el 38% de los pacientes críticos sufrían complicaciones relacionadas con la formación de coágulos sanguíneos.

El cerebro. El efecto más grave que el virus podría tener en el cerebro es probablemente un accidente cerebrovascular causado por, como lo adivinó, coágulos de sangre en las arterias que conducen al cerebro. Esto también está sucediendo en pacientes jóvenes. Pero el virus también puede causar algunos síntomas neurológicos más leves, particularmente una pérdida de sabor y olfato. Un estudio encontró que el 65% de los que dieron positivo para coronavirus informaron ese fenómeno. Algunos científicos piensan que podría ser una señal de que el virus puede afectar directamente el sistema nervioso. Otros estudios en Wuhan y Francia también han encontrado que los síntomas neurológicos son frecuentes entre los pacientes con covid-19.

El corazón. Además de las complicaciones relacionadas con el coágulo causadas por bloqueos en los vasos sanguíneos, covid-19 parece exacerbar el estrés en el corazón y desgastar los músculos del corazón debido a la falta de oxígeno si los pulmones están en problemas o debido a la inflamación. Y algunos estudios de caso también sugieren que el virus es capaz de infectar y dañar directamente el tejido cardíaco.

Riñones Los estudios realizados en China e Italia al comienzo de la epidemia encontraron que alrededor del 25-27% de los pacientes hospitalizados murieron y reportaron lesiones renales. Los pacientes de Covid-19 que sufren de neumonía a menudo también parecen experimentar daño renal. No está claro por qué sucede esto, pero los principales sospechosos hasta ahora son coágulos de sangre en los vasos que conducen a los riñones, inflamación hiperactiva en el cuerpo, falta de oxígeno o un ataque viral directo en los riñones.

El sistema inmune Como se informó anteriormente, algunos pacientes de covid-19 se ven afectados por lo que se llama una tormenta de citoquinas: la respuesta inflamatoria del cuerpo (destinada a ayudar a liberar las células infectadas) se acelera y comienza a atacar tejidos y órganos sanos, incluso después de que la infección ha sido resuelta Todavía no hay datos concretos sobre cuántos pacientes con covid-19 están afectados, ya que las tormentas de citoquinas a menudo agravan otras afecciones graves causadas por una infección, pero muchos pacientes que mueren tienen altos niveles de citocinas en la sangre (que estimulan la actividad del sistema inmunitario). ) Los mejores tratamientos para esto son medicamentos que inhiben las citocinas. Un estudio sugiere que los anticoagulantes de uso temprano pueden ser útiles para mitigar la activación de las citocinas y evitar que se desate una tormenta.

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