Explicación de las redes de malla inalámbricas. PCWorld

La red de malla para redes pequeñas apareció en 2015 con la afirmación de que resolvería los problemas de Wi-Fi al mejorar la cobertura, acelerar las redes y eliminar los problemas. También prometió eliminar la necesidad de colocar meticulosamente las estaciones base alrededor de una casa u oficina pequeña para evitar puntos muertos y lentos.

Cinco años después de su primera aparición generalizada, estas promesas parecen haberse cumplido. Las redes de malla se han convertido en la mejor manera de crear una nueva red que abarque más de una sola puerta de enlace Wi-Fi independiente que pueda administrar o revisar una existente inadecuada u obsoleta.

El costo sigue siendo un objeto: dado que se necesitan al menos dos «nodos» o dispositivos de red para crear una malla y tres es más típico, es posible gastar de dos a cinco veces en comparación con las estaciones base de Wi-Fi de la vieja escuela que no es posible conectarse de forma inalámbrica o son ineficientes en tales conexiones.

casa con enrutador tradicionalLuma Home, Inc.

Un enrutador inalámbrico convencional ofrece una cobertura limitada si no es posible conectarle puntos de acceso Wi-Fi adicionales.

Sin embargo, proporcionar un acceso constante en un espacio y nunca tener que modificar una red puede valer el costo más alto para muchos usuarios. Los precios continúan disminuyendo año tras año a medida que aumenta la capacidad.

¿Cómo logra la red de malla este truco? ¿Cuáles son las circunstancias ideales para pagar más por camisetas que las estaciones base independientes? ¿Y cuál deberías considerar? Echemos un vistazo a estas preguntas a su vez.

¿Qué es una red de malla inalámbrica?

El concepto de malla de malla apareció por primera vez en la década de 1980 en experimentos militares y se hizo disponible en hardware de producción de alta gama en la década de 1990. Pero debido a los costos, la complejidad, la escasez del espectro de radio y otras limitaciones en las primeras implementaciones, la malla no se hizo popular hasta 2015.

Fue entonces cuando una serie de nuevas empresas y algunas compañías de hardware establecidas comenzaron a ofrecer «nodos de malla» caros pero altamente capaces, que son dispositivos de red de radio inalámbrica que contienen software que les permite configurarse en una red superpuesta sin coordinación central. .

Orbi DaisychainNetgear

Los enrutadores de red de malla, como la línea de productos Orbi de Netgear, conectan múltiples nodos inalámbricos para cubrir su hogar con Wi-Fi

En la red de malla, la unidad fundamental no es un punto de acceso o puerta de enlace, sino un «nodo». Un nodo generalmente contiene dos o tres sistemas de radio separados y un firmware que le permite comunicarse con los nodos vecinos. Los nodos se comunican entre sí para crear una imagen de toda la red, incluso si algunos están fuera del alcance en comparación con los demás. (Un antiguo protocolo de Wi-Fi, llamado Sistema de Distribución Inalámbrico, fue diseñado para conectar estaciones base de forma inalámbrica, pero era muy ineficiente y nunca estaba completamente estandarizado).

Los adaptadores de Wi-Fi del cliente en teléfonos, tabletas, computadoras portátiles, sistemas de juegos, dispositivos y otros dispositivos normalmente se conectan a estos nodos, como si fueran puertas de enlace de red o puntos de acceso estándar.

Pero detrás de escena, los nodos de malla determinan la ruta óptima para transmitir cada paquete de datos desde el primer nodo que los recibe al nodo más cercano a su destino. Un teléfono y una computadora en la misma red pueden conectarse a diferentes nodos que transmiten datos directamente entre sí. O una caja de Roku al final de una casa podría recibir transmisión de video a través de dos nodos intermedios entre Roku y la red de banda ancha.

El valor clave es que no tiene que manejar nada de esto. Además, no tiene que saber nada sobre lo que sucede debajo del capó. Dado que los nodos regulan de forma dinámica y constante los parámetros de radio y enrutamiento, siempre se logra un rendimiento y una cobertura óptimos.

El principio detrás de todas las redes inalámbricas es «¿cómo puedo transmitir este número de bits en el menor número de microsegundos y bajar y dejar que alguien más lo use?» explica Matthew Gast, ex presidente del comité IEEE 802.11 que establece las especificaciones utilizadas por Wi-Fi. Las redes de malla manejan esto mejor que WDS.

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