mayo 12, 2021

FCC no ha monitoreado las telecomunicaciones chinas durante casi 20 años: informe del Senado

Primer plano de la bandera de China.
Acercarse / / La bandera de china.

Getty Images | Nijat Abdullayev | EyeEm

La Comisión Federal de Comunicaciones y otras agencias estadounidenses no han supervisado adecuadamente las compañías de telecomunicaciones chinas que operan en los Estados Unidos, según un informe bipartidista del Senado publicado hoy.

Después de una investigación de un año, el informe del personal del Subcomité de Investigación Permanente del Senado de los Estados Unidos «descubrió que la FCC y el» Equipo de Telecomunicaciones «, un equipo informal compuesto por funcionarios de los departamentos de justicia, seguridad nacional y defensa – no pudo monitorear a estos tres transportistas chinos propiedad del gobierno «, dijo un anuncio conjunto de los líderes republicanos y demócratas del subcomité. Los tres operadores a los que se refiere el subcomité son China Telecom Americas (CTA), China Unicom Americas (CUA) y ComNet USA. Las compañías «han operado en los Estados Unidos durante casi 20 años con poca o ninguna supervisión del gobierno federal», dijo el anuncio de los senadores.

«El gobierno chino se dedica a los esfuerzos de espionaje cibernético y económico contra los Estados Unidos y puede utilizar los operadores de telecomunicaciones que operan en los Estados Unidos para realizar estos esfuerzos», dice el informe.

El informe llega dos meses después de que la FCC haya intensificado el control de las compañías de telecomunicaciones controladas por el gobierno chino. La FCC ha emitido órdenes a China Network, China Unicom, ComNet y Pacific Networks, propietaria de ComNet, dirigiéndose a ellos «para explicar por qué la Comisión no debe comenzar el proceso de revocar las autorizaciones de las secciones nacionales e internacionales que les permiten operar en los Estados Unidos». «. Pero la FCC y otras agencias no habían ejercido previamente un control adecuado sobre estas compañías, según el informe del Senado.

La falta de control descrita en el informe ocurrió durante las administraciones republicanas y democráticas. «Un portavoz de la FCC dijo que la Comisión espera revisar el informe del Senado», según un artículo de Reuters publicado hoy.

China Telecom enfrentó una pequeña revisión en los Estados Unidos

El equipo de telecomunicaciones, el equipo informal del Departamento de Justicia, el Departamento de Seguridad Nacional y el Departamento de Defensa, evalúa los problemas de seguridad nacional y de aplicación de la ley con respecto a los operadores de telecomunicaciones y hace recomendaciones a la FCC.

Una sección del informe de China Telecom dice que la compañía «en última instancia es propiedad del gobierno chino» y ha estado operando en los Estados Unidos durante casi 20 años. «Las operaciones estadounidenses ofrecen oportunidades para que China participe en espionaje económico contra Estados Unidos», dice el informe.

Cuando China Telecom solicitó autorización para operar en los Estados Unidos en 2001, Team Telecom no presentó objeciones y la FCC «luego simplificó la solicitud y la aprobó dos semanas después de aceptarla para su presentación». La autorización original «limitaba el CTA a la provisión de servicios internacionales entre los Estados Unidos y puntos internacionales, que no sean China», pero la FCC aprobó poco después otra «autorización para servir como un proveedor de servicios entre los Estados Unidos y el China».

Después de estas dos autorizaciones, «Team Telecom no interactuó con CTA entre 2002 y 2007» y «los documentos sugieren que Team Telecom podría no haber entendido que antes de 2007 CTA estaba prestando servicios entre Estados Unidos y China», informa el Senado él dijo.

La CTA notificó a la FCC sobre un cambio de propiedad en julio de 2007, aunque este «cambio no tuvo ningún impacto en la propiedad final de la CTA» por parte del gobierno chino, según el informe. La reestructuración desencadenó una nueva revisión de la FCC, en la cual CTA le dijo a la agencia que «sus clientes estaban divididos entre clientes corporativos y otros operadores de telecomunicaciones en los Estados Unidos». CTA «también proporcionó al equipo de telecomunicaciones una lista de sus tres principales gerentes, todos ciudadanos chinos».

«Team Telecom determinó que las medidas de seguridad estaban garantizadas» y «las partes negociaron un acuerdo de seguridad de tres páginas» que, entre otras cosas, tenía la intención de «evitar el acceso no autorizado o la divulgación de los contenidos del comunicaciones o registros de los Estados Unidos «.

Pero el gobierno de los Estados Unidos solo siguió a la CTA después de ese acuerdo. «La supervisión del Equipo Telecom de la CTA desde 2007 ha consistido en dos visitas al sitio y comunicaciones intermitentes por correo electrónico», dice el informe del Senado.

«Cuando se les pidió que explicaran la falta de supervisión durante este período, a pesar del acuerdo de seguridad vigente, los funcionarios del equipo de Telecom indicaron el acuerdo de seguridad y señalaron que, como se ha escrito ampliamente, la demostración de cumplimiento fue simple «, dice el informe.

El enfoque de manos libres termina

El equipo de telecomunicaciones finalmente comenzó la «supervisión sustancial de la CTA» en 2017, en parte con una visita in situ que «identificó preocupaciones relacionadas con la retención de los datos de los clientes de EE. UU. Por parte de la CTA». El informe también afirma que ha habido «denuncias de datos sobre comunicaciones secuestradas por China Telecom[ing] en 2010 «, pero» Team Telecom no cuestionó la CTA en estos informes hasta enero de 2019 «.

La CTA negó las acusaciones y «El equipo de Telecom parece haber confiado en las declaraciones escritas de la CTA relacionadas con los presuntos incidentes. El equipo de Telecom no ha proporcionado ninguna documentación o explicación sobre cómo realizar entrevistas adicionales, solicitar o revisar documentación adicional o cuestionar las afirmaciones de la CTA «, dijo el informe del Senado.

El enfoque práctico cambió en abril de 2021, cuando el equipo de Telecom «recomendó que la FCC revoque y revoque las autorizaciones de la Sección 214 de la CTA debido a riesgos» sustanciales e inaceptables «para la seguridad nacional». Team Telecom «advirtió que las autorizaciones basadas en las instalaciones de CTA le permiten solicitar interconexiones con operadores estadounidenses» y que CTA «ya había establecido relaciones con los principales operadores estadounidenses, incluidos Verizon, CenturyLink y AT&T».

«Ni Verizon, AT&T ni CenturyLink mantienen ningún acuerdo de mitigación u otro enfoque de seguridad de red con CTA o su empresa matriz», aunque estos operadores estadounidenses «mantienen defensas de seguridad cibernética en toda la empresa que se aplican a todo el tráfico externo». , dice el informe del Senado.

El informe dice que «CTA no es confiable», argumentando que la «respuesta tardía» de la compañía a las solicitudes de documentos e información en abril de 2018 «ha cuestionado la disposición de CTA para cumplir con el acuerdo de seguridad». Team Telecom también descubrió que «CTA había violado el acuerdo de seguridad al no implementar una política formal de seguridad de la información por escrito antes del 1 de diciembre de 2018».

China Telecom niega «riesgos puramente hipotéticos»

La FCC todavía está considerando la recomendación del equipo de telecomunicaciones de revocar las autorizaciones de CTA. La CTA impugnó las acusaciones en una presentación de la FCC ayer, afirmando que «la investigación de la FCC pone la carga sobre la CTA de manera injusta e inapropiada para demostrar un negativo sobre las preocupaciones de seguridad nacional no especificadas con respecto a la» explotación «y «influencia» del gobierno chino. Estos términos vagos se dejan indefinidos en la Orden o, hasta donde sabe CTA, en cualquier lugar de las reglas o decisiones de la FCC «. La presentación archivada de la CTA establece que la compañía» sirve[es] muchos clientes estadounidenses «y emplea a» muchos ciudadanos estadounidenses y residentes permanentes «.

«[E]si la comisión acredita los riesgos puramente hipotéticos sugeridos por el [Team Telecom] recomendación, ninguna de las cuales ha ocurrido realmente, la comisión debe considerar si existe un remedio en ausencia de una revocación que excluya estos riesgos al tiempo que preserva los servicios utilizados por miles de clientes de CTA. La negativa sumaria del equipo de telecomunicaciones a considerar también posibles medidas de mitigación no está justificada «, escribió China Telecom.

CTA también escribió que «la Ley de Comunicaciones y el precedente de la Comisión permiten la revocación de las autorizaciones de CTA solo si hay evidencia clara y convincente de mala conducta por parte de CTA».

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