Hablar en voz alta podría dejar el coronavirus en el aire por hasta 14 minutos.

Las noticias: Según un nuevo estudio, miles de gotas de la boca de las personas que hablan en voz alta pueden permanecer en el aire entre ocho y 14 minutos antes de desaparecer. La investigación, realizada por un equipo de los Institutos Nacionales de Salud de los Estados Unidos y publicada el miércoles en el PNAS, podría tener un impacto significativo en nuestra comprensión de la transmisión covid-19.

Cuál es el punto de: Los virus respiratorios como el SARS-CoV-2 se transmiten por contacto directo o cuando el virus circula en pequeñas gotas liberadas en el aire por un servicio de mensajería. Por eso es importante toser y estornudar. Pero el discurso también puede liberar miles de gotas de fluido oral en el aire, y los investigadores estaban interesados ​​en ver cuántos de ellos se produjeron y cuánto tiempo podrían permanecer suspendidos en el aire.

Los descubrimientos: Los investigadores pidieron a las personas que repitieran las oraciones y utilizaron láseres sensibles para visualizar las gotas producidas, observándolas descomponerse en un ambiente cerrado y estancado. Basado en estudios previos sobre la cantidad de ARN viral presente en los fluidos orales en un paciente promedio de covid-19, los investigadores estiman que un solo minuto de hablar en voz alta genera al menos 1,000 gotas que contienen virus. Sus observaciones sugieren que estas gotas permanecen suspendidas en el aire durante más de ocho minutos y, a veces, incluso durante 14 minutos.

límites: La hipótesis del estudio supone que cada virión tiene una probabilidad igual, distinta de cero, de causar una infección, lo cual está lejos de ser cierto para covid-19. El estudio también se realizó en un entorno estrictamente controlado y no tuvo en cuenta los tipos de circulación de aire y los cambios de temperatura que puede encontrar en casi cualquier entorno del mundo real.

trascendencia: Sin embargo, plantea serias preocupaciones de que el simple hecho de que un paciente infectado hable puede ser peligrosamente efectivo para transmitir el coronavirus a otros. Los investigadores escriben que sus estimaciones son conservadoras; algunos pacientes producen una cantidad de virus mucho mayor que el promedio, lo que podría aumentar la cantidad de gotas que contienen virus «a más de 100,000 por minuto de conversación». El mayor impacto de los resultados podría ser reforzar la necesidad de usar máscaras en cualquier circunstancia al salir de la casa, para evitar posibles transmisiones.

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