Hoy en la historia de Apple: Apple presenta el condenado Apple III

19 de mayo: hoy en la historia de Apple: Apple presenta la computadora Apple III condenada

19 de mayo de 1980: Apple presenta Apple III en la National Computer Conference en Anaheim, California.

Después de dos años de desarrollo, el Apple III llega para seguir el gran éxito del Apple II. Por una variedad de razones, resulta ser el primer paso en falso de la compañía.

Apple III S.O.S.

Dentro de la compañía, los equipos se refirieron a la Apple III con el nombre en clave «Sara». En el papel, debería haber sido un gran éxito. Por primera vez, esta no era una computadora construida prácticamente sin un presupuesto solo por Steve Wozniak. En cambio, Apple lanzó un comité de expertos calificados en el proyecto, cada uno de los cuales tenía sus propias ideas sobre lo que se suponía que debía ser y hacer la nueva computadora.

El resultado fue la «característica de arrastre». Un proyecto que se suponía que duraría 10 meses durante un par de años.

Desde la perspectiva de Apple, uno de los imperativos era hacer de Apple III una computadora comercial competitiva. Aunque las ventas del Apple II no mostraron signos de desaceleración y el proyecto Macintosh acababa de comenzar, Apple quería una computadora que pudiera atraer a las empresas. La PC de IBM ya era ruidosa y Apple quería una máquina que pudiera apagarla.

En términos de especificaciones, el Apple III original contaba con un procesador SynerTek 6502A de 2 MHz, una enorme cantidad de 2 KB de ROM y 128 KB de RAM y cuatro ranuras periféricas. Funcionó dos veces más rápido que el Apple II. También fue la primera computadora Apple en presentar una unidad de disquete integrada de 5,25 pulgadas.

Apple III podría emular a Apple II. Sin embargo, viene con su sofisticado sistema operativo: debe pronunciarse «soss» (como «compota de manzana»). En cambio, se hizo conocido como «S.O.S.» cuando la escala completa del desastre de Apple III se hizo evidente.

Manzana III
El Apple III en toda su gloria (relativa).
Foto: manzana

Más dinero, más problemas

Se han unido varias cosas para hacer que Apple III sea un fracaso. Uno era problemas de producción, lo que significaba que los envíos de volumen de computadoras no comenzaron hasta marzo de 1981. Otro era el precio, que oscilaba entre $ 4,340 y $ 7,800. En términos de 2018, esto se traduce en $ 13,949.34 para el modelo base y la friolera de $ 25,070.24 para la versión totalmente equipada.

Sin embargo, el mayor problema era que el Apple III sufría serios defectos. Steve Jobs insistió en que la computadora no tiene ventilador y también dictó su tamaño y forma, sin preocuparse por lo que significaría para los ingenieros eléctricos.

La capacidad de realizar prodigios técnicos milagrosos y realistas funcionó para Jobs más tarde en su carrera. En este caso, sin embargo, resultó en una máquina con una placa base sobrecalentada, haciendo que sus chips se aflojen. La solución oficial de Apple pidió a los usuarios que levantaran su Apple III y lo dejaran caer desde una altura de 6 pulgadas, reubicando así los chips.

Más tarde, Apple lanzó una solución más permanente en forma de un Apple III no clasificado, lanzado en diciembre de 1981. Pero en este punto, era demasiado poco, demasiado tarde. A fines de 1983, meses antes del lanzamiento del Macintosh 128K, solo se habían vendido 75,000 computadoras Apple III. Para ponerlo en contexto, Apple II, que se suponía que Apple III reemplazaría, se vendió cerca de ese número cada mes.

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