abril 19, 2021

Hoy en la historia de Apple: AppleLink Personal Edition es el precursor de AOL

20 de mayo Hoy en la historia de Apple20 de mayo de 1988: Apple lanza AppleLink Personal Edition, un servicio en línea orientado al usuario que permite a los clientes de Apple conectarse mediante una interfaz de usuario estilo Mac.

Años antes de que Apple tomara en serio sus esfuerzos en Internet, esta era una visión de lo que vendría. Desafortunadamente para Apple, ¡el éxito que muchos esperaban no fue suficiente!

Conectando Apple a sus revendedores

La sabiduría popular sugiere que Apple no se aprovechó de Internet desde el principio. Fue solo después de que Steve Jobs regresó en 1997 que Apple lanzó el iMac centrado en Internet y comenzó a tomar pedidos de Mac en línea. Sin embargo, esto no es del todo cierto.

De hecho, Apple ha tenido una serie de iniciativas en línea desde el comienzo de Internet, incluso antes de que Tim Berners-Lee creara la World Wide Web. A mediados de la década de 1980, Apple lanzó AppleLink. Este producto pionero fue el primer servicio en línea en utilizar una interfaz gráfica de usuario estilo Mac en lugar de una interfaz de línea de comandos.

Disquete AppleLink
Uno de los disquetes originales de AppleLink.
Foto: Gthemasterj / eBay

Creado como una colaboración entre Apple y General Electric Information Services, AppleLink estaba destinado a revendedores de Apple. Era un servicio de soporte en línea, diseñado para reducir los costos de los servicios de soporte, como llamadas telefónicas, documentos en papel y más.

GE le cobró a Apple alrededor de $ 300,000 al año para alojar el servicio. A los usuarios se les cobraba de $ 10 a $ 100 por hora por su uso. Esto dependía de dónde estaban los clientes y del servicio solicitado.

Dentro de Apple, AppleLink se ha utilizado como un servicio de correo electrónico interno. Más tarde, en 1991, fue memorablemente el servicio utilizado por los astronautas que enviaron el primer correo electrónico desde el espacio, utilizando un Macintosh Portable.

AppleLink: esta vez es personal

Después de ver el éxito de AppleLink, Apple contactó a Quantum Computer Services para crear una AppleLink Personal Edition para usuarios habituales. Fue presentado en un evento llamado AppleFest en Boston el 20 de mayo de 1988.

El servicio tiene un precio de $ 15 por hora en la tarde y $ 6 en hora punta. Los usuarios también tuvieron que pagar una tarifa anual de $ 35.

AppleLink Personal Edition ha proporcionado a los usuarios una versión reducida de AppleLink. Esto incluía una biblioteca de referencia, información general de productos y servicios con noticias y otra información.

El servicio ha atraído a decenas de miles de clientes, por lo que es un éxito decente para su día. Desafortunadamente, Apple se ha enfrentado a Quantum sobre cosas como el diseño de la interfaz. También no estaban de acuerdo sobre si incluir o no el software como parte de los programas estándar incluidos en una nueva Mac. (A Apple no le gustaba la idea de distribuir software de forma gratuita en ese momento).

Quantum, que retuvo los derechos del software, decidió eliminarlo del nombre de Apple. En 1991, lo renombró America Online Inc., más tarde abreviado como AOL. Como recordarán todos los que usaron Internet en la década de 1990, ¡se ha convertido en un gigante tecnológico de su época!

Apple probó otra versión de AppleLink Personal Edition en 1994 con el lanzamiento de su servicio eWorld. Desafortunadamente para Apple, esto ha fallado y la compañía ha desconectado nuevamente. Tomó hasta que Jobs regresó a Apple para que la compañía siguiera una estrategia en línea exitosa.

¿Te acuerdas de AppleLink? Háganos saber en los comentarios a continuación.

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