Hoy en la historia de Apple: el Mac OS «inédito» de Apple se envía a los desarrolladores

17 de noviembre: hoy en la historia de Apple: Mac OS Copland, Mac OS 17 de noviembre de 1995: Apple lanza la primera versión beta de su nuevo sistema operativo Mac OS Copland para alrededor de 50 desarrolladores de Mac. No es tanto una actualización de Mac OS como un sistema operativo completamente nuevo, ofrece características de próxima generación diseñadas para ayudar a Apple a abordar el entonces poderoso Windows 95.

Desafortunadamente, nunca llegará al público.

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Mac OS Copland y la crisis existencial de Apple

Copland fue básicamente una pesadilla existencial para Apple. En su gran (y tan esperado actualización) libro Apple reservado, el autor Owen Linzmayer titula su capítulo sobre el proyecto «La crisis de Copland» con razón.

Durante años, los usuarios y empleados de Apple (con razón) han argumentado que las Mac ofrecen una experiencia de usuario mucho mejor que la que «disfrutan» los propietarios de PC. Cuando se empezó a correr la voz sobre Windows 95, Apple supo que necesitaba repensar radicalmente su sistema operativo para mantenerse al día con el progreso de Microsoft.

El sistema operativo Mac tampoco tenía que ser un poco vanguardista. Dado que las Mac cuestan mucho más que las PC y se reducen en términos de participación de mercado, Cupertino necesitaba realmente impulsar las cosas.

Apple anunció Mac OS Copland en marzo de 1994. Nombrado en honor al compositor estadounidense Aaron Copland, se suponía que sería un replanteamiento completo de Mac OS, años antes de que Steve Jobs lo hiciera con OS X basado en UNIX.

Incluía muchas funciones que resultarán familiares a los usuarios de hoy. Estos incluyeron una «búsqueda en vivo» de Spotlight en la barra de herramientas y una multitarea más completa. También permitió a diferentes usuarios iniciar sesión, cada uno con diferentes escritorios y permisos. Si bien esto es un lugar común hoy en día, era inaudito en ese momento.

De acuerdo con esta personalización, Copland también fue «temático».

Los usuarios pueden elegir el tema que prefieran. Las opciones incluían una apariencia futurista de estilo Dark Mode y un tema más brillante y más amigable para los niños. Los efectos visuales se extienden a una interfaz que usa sombreado y color 3D de una manera completamente nueva para Mac.

Similar a la funcionalidad del Dock actual, o barra de tareas de Windows, Copland hizo posible minimizar las ventanas arrastrándolas a la parte inferior de la pantalla, donde se convirtieron en pestañas. Otro gran cambio: Apple diseñó Copland para ser nativo de PowerPC, con programas antiguos ejecutándose a través de un emulador.

Entonces, ¿qué salió mal con Mac OS Copland?

Apple nunca lanzó Mac OS Copland. Después del lanzamiento beta en noviembre de 1995, la compañía continuó retrocediendo la línea de tiempo para el lanzamiento completo. Inicialmente programado para 1996, se deslizó hasta 1997. Mientras tanto, el presupuesto de Copland continuó creciendo a medida que se acercaba la funcionalidad completa. Cuanto más se retrasaba Apple, más sentía la compañía la necesidad de prometer nuevas funciones para justificar el retraso.

En 1996, 500 ingenieros trabajaron en Mac OS Copland, con un enorme presupuesto de 250 millones de dólares al año. ¿Ha escuchado la expresión «demasiado grande para fallar»? Copland era demasiado grande para tener éxito.

Cuando Apple anunció una asombrosa pérdida de $ 740 millones ese año, el CEO Gil Amelio subió al escenario en la Conferencia Mundial de Desarrolladores y dijo que Copland se enviaría como una serie de actualizaciones, en lugar de una única versión unificada. Unos meses más tarde, Apple canceló el proyecto.

Hoy, el mayor legado de Copland es que impulsó a Apple a reconsiderar su estrategia de sistema operativo. Esto llevó a Apple finalmente a comprar NeXT, y Jobs regresó a la empresa que ayudó a fundar.

Como gran parte de lo que hizo Apple en la década de 1990, Mac OS Copland fue una tecnología extremadamente prometedora que nunca estuvo a la altura de su potencial. Sin embargo, aunque la mayoría de estos productos se han lanzado al menos, Copland solo salió por la puerta en 1 Infinite Loop en una versión beta muy limitada y muy atrofiada.

¿Recuerdas las novedades de Copland? ¿Era usuario de Apple en este momento? Deja tus comentarios a continuación.

Fuentes: Apple reservado es Mac de gama baja


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