abril 16, 2021

Hoy en la historia de Apple: Newton comienza como su propia compañía

22 de mayo: hoy en la historia de Apple: Apple lanza Newton Inc.22 de mayo de 1997: Apple rechaza su división de Newton. El primer trabajo de la nueva empresa? Venta de la PDA MessagePad 2000.

Newton Inc. también tiene el mandato de desarrollar nuevas tecnologías y comercializar las existentes. «Tenemos un plan comercial sólido y un equipo de administración sólido para optimizar el valor de la tecnología Newton para los usuarios comerciales y llevar la tecnología Newton a una nueva era», dice Sandy Benett, ex vicepresidenta del grupo Newton Systems de Apple y director de operaciones de la nueva empresa.

En cambio, resulta ser el principio del fin.

El gran salto de Newton

En el papel, Newton había doblado la esquina en 1997. Los primeros dispositivos, enviados en 1993, estaban llenos de promesas, pero no se entregaron por completo. El tan esperado sistema de reconocimiento de escritura a mano resultó particularmente problemático, transformando efectivamente a Newton en una broma final en programas como Los Simpsons.

En 1995, estos problemas se resolvieron en gran medida. Alrededor del Newton MessagePad 120, Apple debutó con su NewtonOS 2.0 muy superior, que resolvió muchos de los problemas con el reconocimiento de escritura a mano que plagaron los modelos anteriores.

El MessagePad 2000 de marzo de 1997 fue el mejor Newton de la historia. Se ha convertido en un éxito crítico y comercial, gracias a actualizaciones importantes que incluyen un procesador más rápido y una pantalla más grande y de mayor resolución. (Medía 480 × 320 píxeles, en comparación con los 320 × 240 del modelo anterior).

El diseño del eMate 300 ofrece una visión del futuro de Apple

En el mismo mes, Apple también presentó el eMate 300, uno de los productos más interesantes para salir de la línea Newton. Este PDA de $ 800 incluía un teclado integrado en un diseño de carcasa colorido y curvilíneo, prefigurando al diseñador de Apple Jony Ive más tarde en el iMac G3 e iBook. Inicialmente destinado al mercado educativo, eMate 300 fue uno de los productos Apple de aspecto más exclusivo de su tiempo.

Con Steve Jobs regresando a Apple (aunque todavía no lo está ejecutando), el hecho de que la división de Newton había sido expulsada mientras que su propia compañía había sido considerada por muchos como algo bueno. Teniendo en cuenta los costos de investigación y desarrollo, Newton aún no era una fuente de dinero para Apple.

Sin embargo, el interés en los dispositivos móviles continuó creciendo.

«Durante el año pasado, hemos visto al Newton Systems Group lanzar productos atractivos basados ​​en el sistema operativo Newton», dijo el CEO de Apple, Gil Amelio, en ese momento. «Creemos que es el momento adecuado para establecer el grupo como una entidad enfocada. Esta decisión permite que la nueva sucursal continúe con su negocio y cree las estrategias operativas y de marketing necesarias para tener éxito».

Junto a Benett como director de operaciones (nunca se ha designado un CEO), Apple ha transferido a 130 empleados para trabajar para Newton Inc. Pronto recibió su logotipo y su junta directiva. La nueva compañía comenzó el proceso de transferencia a sus oficinas en Santa Clara, California.

En un comunicado de prensa del 22 de mayo, Apple dijo que esperaba que la transición completa se completara para el 30 de junio de 1997. Como Apple se mantuvo en números rojos, el plan era solicitar nuevas inversiones en Newton Inc. Para que la compañía autónoma se hizo público en dos años.

El spin-off de Newton es el principio del fin.

Desafortunadamente, las cosas no fueron exactamente así. Aunque la compañía spin-off de Newton lanzó un nuevo producto (Newton MessagePad 2100 de finales de 1997), este ha sido el final de la línea. Con Jobs nuevamente con Apple y Amelio afuera, Apple cerró el trabajo en Newton a principios de 1998.

«Esta decisión es consistente con nuestra estrategia de enfocar todos nuestros recursos de desarrollo de software en extender el sistema operativo Macintosh», dijo Jobs en ese momento. «Para lograr nuestros ambiciosos planes, debemos enfocar todos nuestros esfuerzos en una dirección».

En este punto, solo quedan 30 de los 130 empleados transferidos a Newton Inc. El resto se ha mudado a otro producto Apple de alto secreto, que resultó ser el iBook de estilo eMate 300 de primera generación.

Steve Jobs y Newton

Otras personas han notado que a Newton no le gustaba Jobs. El PDA de Apple fue un proyecto favorito de John Sculley, CEO de Jobs que dejó Apple en 1985. Sculley ya no era el CEO de Apple durante la mayor parte de la vida del producto de Newton. Sin embargo, el desarrollo inicial del dispositivo tuvo lugar bajo su control.

Sin embargo, Jobs no estaba completamente equivocado en su decisión. Durante sus 4.5 años a la venta, el PDA de Apple vendió solo 150,000 a 300,000 unidades, a pesar de las múltiples actualizaciones de hardware y software y el trabajo en curso. Como lo demostró en los años siguientes, Jobs estaba interesado en productos exitosos que se vendieran a las masas.

Curiosamente, más tarde revisó la idea de crear un dispositivo móvil inteligente basado en aplicaciones y tuvo un poco más de éxito con él. Obviamente se llamaba iPhone.

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